IBM 收购天气公司,祭出双 W 王牌

2016 年 1 月 29 日,IBM 完成对媒体与数据巨头天气公司(the Weather Company)的收购。

IBM未透露收购价格。此前报道称该收购在20亿美元上下,但知情人士称该数字并不准确。(此前,天气公司曾于在2008年被由贝恩资本、黑石集团和 NBC 环球集团等公司组成的财团以 35 亿美元的价格收购。)

在这次收购背后,我们能看到 IBM CEO 罗睿兰寄予希望的 Watson 的影子。新智元在 1 月 12 日发表了一篇文章:【深度】IBM 数十亿美元收购,把 Watson 做成 100 亿美元生意。

IBM在2016年继续着力发展认知计算系统Watson,Watson的技术随着健康护理和金融等行业的使用而不断发展。不过,这里要注意的一点是,Watson的每一种应用都需要一段时间的预先训练,这也给计算和数据提出了要求。如上所述,IBM最近的投资和收购都是围绕公司这一长期发展战略而进行。

IBM已经在收购公司、扩张数据分析能力、云技术和移动方面耗资近300亿美元,以此来转变公司的能力、迎接新一代软件和服务的到来。罗睿兰曾表示,她希望Watson能成为价值100亿美元的业务。

这些新业务领域的规模仍远小于传统业务,要加快 Watson 的成长速度,就得有大量数据的注入。相比于 Google、Facebook 这类有强大线上应用的公司,IBM 的可用数据量要少很多。但 IBM 希望通过丰富针对特定行业的数据,弥补整体数据量的劣势。

这也是 IBM 完成了天气公司收购的意义所在。

IBM 完成收购天气公司

Inhi Suh,IBM的策略和业务发展分析副总裁,这样评价这次收购:“这是在将全球最大的两个电子和数据云平台、以及分析和认知能力合二为一,这将真正地改变所有行业。”

作为此次收购的一部分,IBM也在作出调整:

首先,天气公司的云计算平台(此前曾为亚马逊AWS云服务的大客户)将由IBM的云数据中心运行。该平台将大力推动IBM向数据服务进军,并驱动沃森物联网业务。这将为亚马逊带来极为大量的数据,覆盖IBM数十亿个物联网传感器。

IBM也将利用自己的规模来扩大天气公司的业务:该公司计划将weather.com服务“立即”扩张到中国、印度和巴西等五个市场,并与IBM的45个全球云计算中心整合。

IBM同样在进行管理层调整:天气公司CEO大卫·肯尼(Davis Kenny)将担任新设立的职位,负责IBM沃森平台服务。

IBM此次收购涵盖了天气公司的大部分资产:其B2B业务、移动和云计算资产,weather.com网站,超本地化天气预报服务 Weather Underground,天气公司品牌,以及运营天气公司所有数据科学和企业服务的WSI,均将成为IBM麾下成员。

Weather Channel可以算得上天气公司最主流的产品,这次并不在收购范围中。但作为交易的一部分,该服务将通过长期合同获得授权,使用现在属于IBM的天气预报和分析数据。

总体来说,IBM 对天气公司收购带来的数据积累,有助于 IBM 从传统的 IT 业务,进化到以 Watson 为核心的下一代计算平台,这也是 IBM 未来的关键所在。

大卫·肯尼并未排除将来进行更多收购的可能:“我的目标是让 Watson 成为一个强健的平台和认知计算领域的领导者。如果有更快速发展的机会,我们当然会考虑收购。但我想指出的是,我们的目标是打造一个平台,而并非并购之类的事情。”

Watson + Weather:下一步怎么做?

IBM与天气公司此前就是合作伙伴。2015年双方达成协议,IBM将接入天气公司10万个气象传感器所组成的网络,为其机器学习的分析服务提供数据。此次收购使得IBM能够拥有天气公司的技术,帮助自己围绕气象垂直市场,为当前和已有客户提供更多服务。

尽管这样的物联网应用看起来显而易见,但并非肯尼作为新平台主管将负责的唯一业务领域,也并非天气公司数据的唯一用途。在被IBM收购之前,天气公司的云数据平台已拥有辉煌战绩:IBM指出,该平台支撑着全美日均使用量第四大的手机应用,每天其云端服务要处理的查询操作达260亿次。

天气公司不仅拥有强大的用户基础,而且引领着气象与位置相关数据这片广阔业务领域的前线。

肯尼表示,目前已经有至少500家公司在使用 Watson 的机器学习数据,其应用覆盖医疗、旅游、零售服务等等领域。该平台的目标是利用天气公司的数据集,为这些公司提供更多的智能分析。(可以说,是让一项IT服务产生人们常说的蝴蝶效应。)

下一步怎么做,大家怎么说?

大卫·肯尼:天气公司 CEO,现负责 Watson平台服务

“我认为气象平台不仅仅和气象数据有关,” 大卫·肯尼在采访中称,“很明显,我们比别人获取了更多气象数据并在云端进行处理,使得飞行员、保险公司、农民或普通人能做出更好的决策。但这个平台还能为其他非结构化的数据集所用……这对IBM其他领域很有帮助。我们在天气公司了解到的东西,IBM将继续在更多物联网应用上进行探索,那就是如何从不同地方获取数据,并将其转化为行之有效的决策。”

肯尼引用了车联网的例子,有消息称IBM将在该领域拓展更多业务。

获取气象数据的平台,现在也能用于获取汽车数据,包括数据、里程、胎压和其他诊断信息,或更广泛的交通状况,从而将信息反馈给车商以研发未来产品,或者反馈给司机或汽车,以提高其驾驶表现。

杰瑞米·斯坦伯格:天气公司全球销售总监

天气公司全球销售总监杰瑞米·斯坦伯格(Jeremy Steinberg)指出:“气象可能是对企业与消费者影响最大的因素。我们全部的数据集和云计算专长将使得IBM许多工作更快速地发展。”

此次收购的理想状况是,IBM在分析业务和其他领域的经验,能帮助广告商与作为出版商的天气公司合作。此外,IBM的业务部门——包括沃森、商务业务、互动体验以及设计思维部门——均将使用天气公司的数据来服务客户。

斯坦伯格表示:“我们与营销人员合作,开发气象和位置业务,以实现其业务目标。我们会开发出符合其KPI的气象和位置业务战略。我并不想代表IBM的其他部门,因为还需要和他们沟通,但我们会齐心协力,帮助包括营销在内的其他业务作出更好的决策。”

斯坦伯格强调,他并不将天气公司看作出版商,而是一个产品和技术公司。他指出,过去三年内,天气公司进行了大幅度转型,打造以气象为中心的消费者产品与技术,从而帮助营销人员“更好地决策”。在这点上,他看到了与IBM的契合点。

同时,斯坦伯格希望尽快利用IBM在全球市场的地位:“IBM有一个庞大的销售团队,我很期待与他们紧密合作,将他们在产业内的工作拓展到营销渠道中去。”

克里斯·王:IBM商务营销方案业务高管

1月21日,IBM商务营销方案业务高管克里斯·王(Chris Wong)称,虽然他的团队并不负责收购天气公司,但他期待后者的数据能帮助其部门改善产品。

克里斯表示:“我们收购天气公司并非因为我们想要一个气象软件,而是因为我们知道围绕着气象(和位置)等信息,有无数的数据能够被收集和使用,尤其是利用沃森平台的能力。”

他同时称,随着数据即服务(DaaS)能力的激增,没有任何一家供应商愿意将所有的数据提供给每一个人。“未来的挑战并不在于如何到IBM来仅仅获取数据,而是我们如何帮助你获取。”

Watson 会成为 100 亿美元的业务吗?

IBM曾表示,将在云计算、分析、移动、社交和安全技术等领域投资大约40亿美金,从而在2018年之前让这些领域对IBM整体收入的贡献增加至400亿美金;2014年时,这些领域贡献的收入为250亿美金。

在最近一份2015财年第三季度财报中,IBM的战略举措带来了27%的YoY增长(以不变汇率计算)。如果我们仔细留意IBM过去那些基于战略需要的收购,就会发现这些举措很有可能有利于公司的长期发展。

毫无疑问 Watson 已经成为 IBM 的未来,对天气公司的收购,也是完善 Watson 在各大领域的服务能力。IBM Watson 是否真的能成就 100 亿美元的事业?我们拭目以待。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-02-06

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