【跟踪】是否在中国建AI团队?谷歌不予置评, 但这是它的必然选择

【新智元导读】盛传Google将在中国组建人工智能实验室。针对此事,我们联系了Google官方。虽然他们表示不予置评,但是显然,Google这样做是明智的。IDC的一位常务董事评论认为,除了人才,中国在手机支付、社交、搜索、游戏以及媒体领域拥有海量的数据资源,这是谷歌一直在觊觎的,这对于训练更好的算法来说异常重要。

一石激起千层浪?能让科技圈听到 AI 这个词再次像打了鸡血一样的,大概只有谷歌了。

先是昨天有中国媒体通过谷歌的官方网站爆出谷歌将组建人工智能开发团队,随后在中国科技圈引起开发者们的广泛注意(朋友圈里有不少开发者转了这个消息);后有昨日晚间8点左右华尔街日报再次把这件事重新“抖”了一遍,依据仍然是谷歌的官网招聘信息。

这家全球最具权威的商业媒体之一认为,网站上60多个位于北京和上海,且与AI相关的职位,这个规模的确不容小觑。

随后,南华早报再次把这个消息挂在了自己的科技头版,甚至明确写道:“其实早在今年5月,谷歌就开始在北京招揽AI相关的科学家、机器学习技术主管与软件工程師。此外,从6月起,他们就开始在寻觅关于云端机器学习的产品经理。”

对于这个消息,谷歌中国给予新智元的答案与我们预想到的一样——“对于是否建立AI Lab, 谷歌方面不予置评”。但显而易见,不管是否要建立新的AI团队,谷歌要在中国拓展以AI+大数据为基础的业务渠道,以及加入中国市场的人才争夺战,是注定了的。

在中国市场,谷歌到底在用AI干什么?

这次招聘信息其实不值得太多惊讶,因为从过去一年来谷歌在中国一反低调的表现力来看,首先,谷歌自己肯定明白AI是自己在中国市场赚钱的“代言人”与“通关武器”;其次,谷歌也明白,要在中国市场赚钱,一定要为自己的AI技术寻找更多的变现载体与可能性。

说到“在中国市场赚钱”,当然不是“谷歌搜索与GooglePlay啥时候回中国”这两个老掉牙的问题,而是谷歌从未在中国消失,且一直有的赚的业务——广告与出海。

我有幸参加了过去一年来谷歌在中国召开的所有公开性活动,其实谷歌在中国保持热情且积极推动的事情大致只有两个:

一个是带领app开发者出海,特别是游戏开发者。毕竟GooglePlay并没有在中国开展业务,不想放弃中国“肥沃”的安卓市场,就要鼓励大家出海寻找商机。

另一个就是宣传并鼓励开发者运用自己的开源技术平台(当然这个不用宣传),特别是Tensorflow与机器学习相关的开源框架。

但是,在某种程度上,在中国市场,谷歌的AI技术一直以来更像是作为谷歌在中国积极推广出口数字广告营销业务的增值工具。简单说,它只是谷歌推销广告业务的一个优势。

因此,谷歌在中国的部门组成,很大一部分与客户关系、开发者关系拓展以及销售服务有关,譬如大客户部、商务合作部、渠道业务部门、销售部门等等,很多相关负责人也频频亮相各类大小活动。

当然,这并不意味着谷歌在中国没有研发部门与技术团队。譬如这些年来从未离开过中国,并持续更新的谷歌翻译,就是最好的证明。

而“寻找更多的变现载体”,则意味着谷歌并不满足于让自己的技术优势仅仅作为广告营销方面的增值服务而存在,而是落地到更多的商业场景中。

今年5月份,几乎所有人都被AlphaGo与柯洁的三番棋大战吸引了目光,但可能只有现场的人才能感受的到——在第二天举行的干货满满的技术沙龙上,谷歌云及其云端工程师,成了可以与“AI”比肩的,出镜率与提及率最高的两个名词之一。

此外,自今年4月以来,Googler频频在中国各种AI与技术大会上亮相,而这里面不仅仅是谷歌翻译的科学家与工程师。

譬如,在2017GMIC上亮相的,谷歌北京研发中心总经理Jenny Zhao(谷歌搜索基础架构若干个工程项目的负责人,曾成功主导了包括谷歌地图在内的多个技术项目)与谷歌战略合作发展部门的相关人士Pearl Yao(负责对接及联系创业公司与VC)。

很显然,在各个行业都向AI看齐的当下,中国快要形成“人工智能+”的环境中,谷歌用AI来赚钱的空间实在太大了。无论是继续用于变现最快的数字营销服务,还是像百度一样通过若干种跨行业合作来拓展自己的商业场景,亦或者是让谷歌云能够最终触及到中国市场,对谷歌来说,在中国建立人工智能团队都是一个必然的选择。

中国的AI人才不是最多,但却最具“性价比”

当然,还有,别忘了人才。不,是极具“性价比”的人才。

这次组建团队的消息一出,中国社交网站的不少评论都在说:谷歌要来中国抢人了?

其中,知乎一位网友的说法其实颇值得思考:中国软件业的劳动力并不廉价。关键是素质也很高。其普遍性能价格比高。有经验的项目经理都会要求团队里面有中国人,可以大大保障项目按时完成的成功率。

而我们也从谷歌中国的相关人士那里得到了一个虽然看似模棱两可,但却基本可以证明这些猜测的说法:

如果要建立AI团队,我们不一定是要推广自己的其他服务和产品才要在中国设立研发团队,也可以是专注于AI研发。

这不由让我想起6月份拜访Facebook法国研发中心时,其相关负责人对于为何在法国组建AI团队的一个说法:法国在数学这门学科的研究方面十分强大,这对于培养算法人才有很好的基础条件。

根据在今年7月领英发布《全球AI领域人才报告》,中国人工智能领域专业技术人才总数超过5万人,在全球位列第七位。

虽然这个数字落后于美国、印度、英国、加拿大与澳大利亚,但报告却显示,中国对海外AI人才的吸引力不断增加。海外精英回流已成大势所趋。

与此同时,中国的AI领域技术人才城市分布更加集中,超过60%的AI人才集中于北京和上海两大城市。

谷歌云的技术高管之一,同时也是李飞飞的学生李佳曾向外媒透露,谷歌在中国北京与上海的研发中心,还将继续不断吸收新的AI技术人才。

再加上IDC的一位常务董事也告诉华尔街日报:“除了人才,中国在手机支付、社交、搜索、游戏以及媒体领域拥有海量的数据资源,这是谷歌一直在觊觎的,这对于训练更好的算法来说异常重要。”

因此,至于谷歌是否要建立AI团队,以及他们到底做什么,说了这么多,你还不明白吗?

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2017-09-05

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