盛开互动CEO曾祥永:VR与AI发展趋势浅析及研发实践 (PPT)

当Facebook收购Oculus这一场VR(虚拟现实)界地震之后,巨头都挤 进了这个盒子,VR市场割据战的号角吹响了。大胆转型进行“二次创 业”的盛开互动就是其中的一匹黑马。

“从没有一个时间这样合适,虚拟现实技术迎来了黎明,它改变现实的革命正在来临。”《虚拟现实:从阿凡达到永生》作者杰米里·拜伦森说。

的确,当Facebook收购Oculus这一 场VR(虚拟现实)界地震之后,在2015 年这个节点,巨头们姿势整齐地调整焦距,聚焦于VR。因此,2015年被许多人 称之为虚拟现实的元年。这一年,从谷歌到微软,从苹果到Facebook,巨头纷纷布局VR,资本的触角史无前例地涌向这个虚实相生的跑马场;这一年,VR创 业公司如雨后春笋般滋长,动辄几千万 乃至几亿美金的融资额吸引着人们的眼球;甚至,这一年,VR新兴巨头Oculus 的创始人Palmer Luckey登上了闻名世界 的《时代周刊》封面人物。

巨头都挤进了这个盒子,VR市场 割据战的号角吹响了。当然,嗅到未来的不止是巨头,还有野心勃勃的中小企业。从早期的体感游戏开发到数字互动体验服务商再到进入虚拟现实、人工智能领域进行“二次创业”的盛开互动就是其中的一匹黑马。

在“虚拟现实”中重生

2005年,盛大网络与中科院自动化研究所在智能交互技术领域开展战略合作。在盛大网络的资本支持下,盛开互动应运而生,主营业务是为盛大网络开发面向家庭娱乐的交互技术与体感游戏。在最初的一年多时间里,盛开互动为盛大“家庭盒子”连续开发了五六款 类似于后来XBOX上的体感游戏。之后, 随着盛大网络的战略调整,盛开互动也 将核心业务由客厅体感游戏转移到为各 类主题场馆及会展活动提供线下互动体验系统服务,早在2006年下半年就研发 出了iWod互动影音系统,正式宣布进入高科技数字体验与数字展示行业。

创业不到两年,盛开互动就完成 了第一次转型。时间和市场都为这次转型做了验证——由于技术欠成熟、设备 成本高及用户习惯的差异,体感游戏在中国的发展并不顺利,在其后多年时间 里,不少企业在体感游戏行业中试水,几乎都未成功,即便是红极一时的由联 想控股投资的联合绿动,也没能逃过惨 败的命运。相反,聚焦于线下体验的互 动技术却很快迎来了广阔的应用场景。

2008年北京奥运会无疑是推动数字体验与数字展示的一双巨手!盛开互动凭借其技术优势顺利成为2008北京奥 运会多媒体景观提供商。这笔订单给盛 开互动带来的不仅仅是可观的收入,更是一次从技术创新到创意设计再到服务 能力的严格考验,使其在业界赢得了良 好的声誉。之后,盛开互动订单不断, 中国移动、中国银行、联想、海尔、华 为、法国电信、一汽丰田及中国科技馆、国家天文台等国内外大型企业与机 构均成了他的客户,盛开互动的互动技 术还服务于2010上海世博会,并获得了最佳贡献奖。彼时,盛开互动已从一个小小的交互技术团队蜕变成数字展示与互动体验技术的领跑者。

然而,市场不是一成不变的。2012 年底,随着国内各种大型会议主题展馆及会展活动的急剧减少,整个展览展示 行业遭到了重创,曾为北京奥运、上海 世博提供数字展示服务的明星企业—— 水晶石数字科技亦面临发展困境而大幅裁员。与此同时,“数字展示、数字体 验行业存在明显的定制性强、复制性弱 问题。”盛开互动CEO曾祥永说,“虽 然公司每年的业绩在大幅上涨,却并没 有一款核心的产品。”市场的萎靡以及行业本身的诸多不确定性,让盛开互动 面临着关门的危险,好在公司的技术研 发并没有停滞不前,并累计获得11项发 明专利与12项软件著作权。

2013年,盛开互动开始关注人工 智能与计算机视觉的最新研究方向,并在基于深度学习的图像识别算法研究与应用上取得不错的进展。同时盛开互动 也敏锐地关注到虚拟现实的发展趋势, 并率先在科普行业积极推出高品质VR 应用,这些都给盛开互动带来了新的机 遇。

虚拟现实可追溯到上世纪中期。当 时科学家建立了虚拟现实技术原理和产 品的光学构造。但虚拟现实技术一直以龟速前进,直到2014年,它才真正引起 广泛关注,而这背后的推动力包括硬件 设备的重量减轻,造价变低;液晶显示屏的分辨率有了飞跃的提升,令效果更 加逼真……进入2000年后,人工智能技术无论是在语音识别、图像识别以及自 然语言处理、信息搜索、广告推荐等技 术领域,还是在结合很多传统行业的应 用方面,都有了长足的发展与进步,在 有些特定领域已达甚至超越人能力的程度,例如下棋程序AlphaGo。另外一方 面,2000年之后,科技巨头纷纷巨资投入VR,从Google glass到FB收购Oculus 再到微软的HoloLens,以及非常神秘的光场显示Magic Leap,VR正在进入消费 级市场,改变着我们信息接受与信息交互的方式,盛开互动再一次走上了风口浪尖。

盛开互动参与研发的智能陪伴机器人“阿U兔智”

虚拟现实+增强现实+人工智能

历时一年半之久,盛开互动设计 开发了“一座”虚拟的科技馆,它不仅 实现了现实科技馆的高精度三维建模还 原,更将每个科普展品的内部构造、运 行原理、互动效果都呈现得淋漓尽致。无论你身在何地,只要使用电脑打开软 件,或是戴上一个轻便的头盔,就可以 360度无死角地任意漫游这座3万平米的 科技馆,更可以在虚拟世界中与每个展 品进行互动。“这款产品让我们走在了 VR科普的前沿,也给我们带来了更多可 能。”曾祥永说。

2015年,盛开互动迎来了创业以来 的第一个十年。这一年,盛开互动与上市公司慈星股份达成战略合作,在保留 现有虚拟现实产品的基础上,盛开互动 向增强现实和人工智能领域迈进。

基于对AI(人工智能)与AR(增强 现实)技术的深入研究,盛开互动与杭 州阿U文化创意公司合作,以知名动漫IP 阿U为实物形象,开发了一款可以陪伴儿 童娱乐的智能机器人“阿U兔智”。它 的形象是一个兔子,它不仅有很萌的外表,还有“兔格”属性——声音好听,外表可爱,本领很大,不仅能听会说,

能够语音识别和语音合成,而且能看会 认,可以识别不同的人和物。经过盛开 互动有针对性的大规模数据采集和算法 优化,目前阿U兔智可以识别常见的2000 类物品的图像,而且算法可以流畅地运 行在中等配置的机器人终端硬件上。这款机器人还知道很多动漫知识,可以和 孩子们轻松“聊”动漫。“在此基础 上,我们正在努力让阿U兔智做到有思 考、有记忆,思考与记忆是机器人和人类建立情感的纽带。”曾祥永对未来充 满信心,“我们要做的是一款有温度、有情感的产品。”

在研发阿U兔智的同时,盛开互动 还研发了一款AR智能硬件,名叫阿U幻 镜。这款产品结合了视觉识别算法,是 面向3-8岁儿童的AR智能产品。这款智 能硬件的外形是一个胡萝卜,在胡萝卜 上面还有一个小毛毛虫造型的摄像头,通过摄像头,我们的任意涂鸦或者绘 画,以及七巧板和各种卡片会自动被识 别,并在屏幕中生成三维物体。这款产 品可以激发孩子学习知识与手动操作的 兴趣。这两款定位于儿童的创新产品,让盛开互动走在了AI与AR技术的前沿,又重新回归“家庭”。

盛开互动参与研发的儿童的AR智能产品“阿U幻镜”

造梦的N种可能

虚拟现实与人工智能的发展交相辉 映,热潮与低谷同时出现,有着惊人相 似的发展轨迹。虚拟现实产品即将成为智能手机之后下一个重要的个人计算和 信息通讯平台。未来人们每天仍然会在 裤兜里装着一个智能手机,但是人们脸 上可能一整天都会佩戴智能硬件,它不 仅能帮助我们的日常生活工作,也可以和亲朋好友分享有意思的事物,这种分 享可能是浸入式的,是今天的消费者完 全想不到的。

曾祥永既看到了VR、AR和AI的更多 可能性,也看到了诸多不足。“在技术 上,就虚拟现实而言,渲染硬件、显示设备、交互传感器等都有很大空间去提 升;成本也需要大幅度降低,移动性和 便携性也应该被广为关注,如果要成为 ‘身体器官’级别的消费电子产品,更 小更便携是一个必然趋势。”对于人工 智能的发展趋势,曾祥永同样给出了个人观点,“人工智能将逐步从特定智能 向专用芯片与终端智能发展,其中作为

燃料与矿石的数据作用巨大。而人工智 能何时能发展到举一反三的通用智能, 不可预期。”

2015年,随着VR的风生水起,越来越多的小公司凭借其顶尖的专业技术和 巨大的市场潜力,屡屡得到天使和巨头 垂青。这也让整个行业呈爆发式增长。 据风投公司 CBInsight统计,2014年全 球 VR 公司风险融资达7.75亿美元,比前 年增长了一倍多。2015年仅上半年,VR 融资额已高达2.48亿美元。

在巨大的竞争压力下,盛开互动 该以怎样的方式生存与发展?曾祥永认 为,盛开互动的发展在于技术创新,要 聚焦于为智能机器人提供视觉感知(眼睛)与系统软件(大脑),通过自主研 发与集成创新成为一流的AI技术服务公 司。同时,盛开互动还将继续面向科 普、教育领域推出高品质的VR/AR产品及 应用,获得在智能机器人大爆发前的生 存资本。

“如果说硬件是骨骼,那么智能就 是灵魂,另外还需要丰富的创意内容,创意内容是让智能产品活起来的血和 肉。”曾祥永说,“虽然目前智能产品的智能性与体验性还有很多不足,也还 有很多路要走。”

无论是VR还是AI,目前都方兴未艾,但又任重道远。“让我们大胆畅想 下一个60年,一方面VR将会成为计算和交互的新平台,而AI是物联网时代的 必杀技,实现万物连接,万物智能。在未来,基于先进神经科学、生物芯片及 人工智能技术的脑机接口,或将直接打通人的全部感官,人成为肉体与机器的结合体。”曾祥永的想象离现实并不遥 远。可以预言的是,未来十年内虚拟现 实与人工智能这两样技术将会为科学界 开启一扇“超现实之门”,并引领着下 一波科技变革。

曾祥永报告“VR与AI发展趋势浅析及研发实践”

盛开互动介绍

盛开互动成立于2005年,核心团队来自中科院,是国内最早从事智能交互技术研发企业之一,致力于人工智能、视觉识别技术研发,面向智能产品提供视觉感知(眼睛)与系统软件(大脑)技术服务及解决方案。通过与中科院共建“数字互动媒体实验室”,盛开互动在人工智能技术与虚拟现实应用领域具有核心竞争力,拥有12项专利技术与二十余项软件著作权。

盛开互动自主研发的核心技术产品有基于深度学习的端侧视觉感知“盛开智图”与基于深度学习与增强学习的智能机器人系统软件“盛开智脑”。其中,“盛开智图”可实现包括人脸、表情及物体(2000类常见物品)与场景(100种常见场景)等目标的本地端实时识别。

盛开互动与动漫企业强强联合,于2016年4月推出了两款“IP+智能”产品:“阿U兔智”儿童陪伴智能机器人与“阿U幻镜”儿童AR智能硬件,其中“阿U幻镜”已经正式推向市场销售。两款产品都应用了“盛开智图”与“盛开智脑”技术。

盛开互动在虚拟现实应用领域也有很多成果,为北京奥运会、上海世博会及数十家科技馆博物馆开发了虚拟现实与互动体验系统,最新开发的虚拟现实科技馆产品代表了国内领先水平。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-08-08

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