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买买买:为什么说巨头正在用钱堆出 AI 史上最严峻的危机

【新智元导读】开源机器学习公司 H2O.ai 产品市场总监 Vinod Iyengar 昨天在TechCrunch刊文,就人工智能市场并购频繁尤其是初创公司在未盈利阶段就被收购,而且收购方集中在少数巨头当中表示担忧。Lyengar指出,垄断将阻碍产业整体发展、减缓创新,最终损害用户利益。Lyengar 号召数据公开、透明和共享,好让每个人都从AI技术中获益。

(文/Vinod Iyengar)在最近的一系列高科技并购交易案中,你可能没有注意到一件相对低调的收购案:苹果以2亿美元的价格收购了位于西雅图的人工智能初创企业Turi。如果不是因为这是人工智能领域的一次收购,Turi被收购可能不会引人侧目。在人工智能领域,Alphabet、亚马逊、苹果、Facebook和微软主导着交易市场。

任何一个市场都会出现合并,但是AI市场的合并进行得太快了。AI市场还在早期阶段就被少数几家公司主导,这不能不让人担忧。我首先要恭喜Turi的创始人和投资者,再恭喜苹果达成有利于双方的协议。然而,恭喜必须到此为止。

在苹果对Turi的收购中,最大的输家可能是除苹果公司和Turi的股东以外的所有人。

但是首先,我们先了解下背景:根据 CB Insights最近的一项调研,从2011年到2015年,对AI初创企业的并购增加了7倍。在过去5年,有超过30家致力于AI技术的私营公司被科技巨头收购。

2016年已经发生6起重大收购。谷歌在这场收购竞赛中处于领先地位,在过去5年里,收购了约10家AI或机器学习初创企业;其次是苹果,受够了3家AI企业。更糟糕的是,大多数AI初创公司在获得第一轮融资的4年内就被收购了,这表明科技巨头看中的并不是它们还没有成熟的产品,而是技术人才和知识产权。

这些数字令人惊讶,而Turi收购案展示了最大的科技公司谷歌是如何疯狂收购AI公司。谷歌DeepMind的CEO Demis Hassabis曾经指出: AI的利益应该归大家所有,而不是少数人。他说,“我认为,这项技术最终应该属于整个世界,而我们需要考虑的是如何做到这一点。”然而,Hassabis和Alphabet与另外4家公司正在做完全相反的事情。

在像AI这种新兴的、变革性领域,如果这五家公司在人才和知识产权上拥有绝对主导地位,除收购方和被收购者之外的所有人都将受到危害。

为什么会这样呢?

首先,早期收购会阻碍产业的整体发展,因为为了支持收购方现有的产品路线图,被收购的公司的产品和解决方案往往会被搁置。初创企业的客户也会被忽视——比方说,苹果就不可能维持Turi现有的客户群——让他们寻找新的商业伙伴(甚至可能还不存在)。

其次,这些公司会为了利润率而抑制创新。虽然科技巨头可能开源其软件中的非关键部分,它们是不可能将其核心部分开源的,因为它们希望保持自己的竞争优势。因此,合作和知识转移都受到抑制。

任何权力的垄断都会危害最终用户,限制技术的获取,AI的垄断也是同样的情况。再比如电信供应商,人们只需阅读一些网上的评论就会明白,被迫在几大电信巨头提供的套餐中进行选择不会鼓励创新或者提高客户满意度。

Alphabet、亚马逊、苹果、Facebook和微软可能会继续挖走新的AI和机器学习初创公司,不关心这会给最终用户或整个行业带来什么代价。这些公司同时坐拥庞大的用户数据量,只有政府才能与之匹敌。只有通过使机器学习和AI更加开放、透明和共享——与现在的情形相反——各个公司才会有竞争的机会,让每个人都从AI技术中获益。

20世纪初,罗斯福带头反对当时的垄断巨头,改变了美国经济历史的进程。现在也许是时候反对AI行业的垄断了。

来源:https://techcrunch.com/2016/08/24/why-ai-consolidation-will-create-the-worst-monopoly-in-us-history/

本文分享自微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文出处及转载信息见文内详细说明,如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

原始发表时间:2016-08-26

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