纽约时报:AI 时代,能源巨头的智能+道路

【新智元导读】《纽约时报》刊文,介绍了能源巨头转向传感器、无人机,想要拥抱数字世界的最新动态。而数据,则成了这些传统巨头都想要的新能源。

Chris Blackford是无人机公司Sky-Futures的联合创始人,当他的公司开始投资石油和天然气时,他最初并没有多大兴趣。

这家伦敦的初创公司已经在海洋平台、石油钻塔等地方飞过无人机,收集可以发现设施的潜在问题的高清视频和图像,根据Blackford的说法,无人机检查的成本比传统方式要低大约80%。

但当时对许多能源行业来说,无人机仍然是新的、未经测试的技术。这种观念发生改变是在2012年,加拿大Talisman能源公司给了当时初出茅庐的Sky-Futures一次机会,让他们在一个海洋钻井平台用无人机检查设施,结果显示无人机能够大大节省时间和成本。其他能源公司的犹疑很快消失,利益驱动下,能源行业对无人机的需求不断增长。

Blackford说道:“你随便说出一个全球石油公司的名字,可能就是我们的客户。”他的客户包括Chevron和BP。自2014年,他的公司开始把业务拓展到纯粹的无人机检查之外,为客户提供复杂的数据分析和算法,以监测千兆字节的传感器信息,同时在岸上和海上平台标记人眼无法发现的潜在问题。

Blackford说:“在过去半年到一年里,我们看到了人们对数据的强烈兴趣,而我们能把数据推向台面。”他补充说,举个例子,他的团队能够分析一个石油钻井设备第二年的腐蚀情况,通过获取数据、分析数据进而预测趋势。

这些技术创新是将数据世界带入石油和天然气行业的新举措的一部分。

虽然通常需要工程师人工监测油井,巴西能源公司如Exxon Mobil和Petrobras等试图利用微型传感器实现自动监测油井,这让成本相比五年前大大降低。超级计算机(计算能力是普通计算机的70000倍)能够快速分析地质和地震数据,帮助能源厂商节约成本。

至于更高级的工作,例如钻机检查的无人机甚至无人车,也正在测试,能源行业试图赶上其他更容易接受技术进步的经济领域。利用从海上平台、精炼厂和石油钻井平台,以及其他陆上、海上平台中搜集到大量数据,能够更好地检测到沉积能,找到生产精炼油(如汽油)的更好方式,甚至能预测设备的故障,这些故障可能导致昂贵的耗费甚至发生意外宕机。

挪威咨询公司DNV GL预计数字投资将能让能源公司的运营效率提高20%,该公司的业务主管 Kenneth Vareide说:“IT再度风行。能源公司已经在它们的日常运作中降低了一些成本,数字为它们提供了新的机会。”

对许多能源行业来说,这些预测听起来并不陌生。

过去二十年里,能源公司对新的数字技术的投资已经有数亿美元,但往往收效有限。2008年左右,石油价格达到创纪录的每桶147美元时,分析师们认为,许多石油巨头向数据中心和高级软件程序斥下巨资,但IBM、亚马逊和微软等科技公司轻易就超越了它们,而且成本不及它们的一小部分。

全球能源价格持续低迷,自2014年以来,石油价格跌了约60%,这让能源公司将注意力放到更为基本的重组上,裁员和资产销售被置于优先于传感器和数据科学的位置。波士顿咨询集团认为,长期以来对未经测试的技术的怀疑态度,与其他积极拥抱数字技术的行业相比,已经将能源行业推向了业界的底层。

普华永道能源合作伙伴Nate Clark说:“在2000年左右,技术的阻力无处不在。人们试图做的事情太多、太快。”

尽管仍然存在一些阻力,但这个行业的技术可信度经由最近的页岩气革命得以提升,页岩气革命正是由钻井、数据处理以及其他技术的进步驱动的。咨询公司Ernst & Young最近的一项研究显示,大约三分之二的能源公司在最近两年里对数据分析的投入超过1亿美元,比前几年有所增加。

虽然能源公司仍在削减成本,但它们对数字技术的投入仍在增加。根据Top500的数据,法国道达尔公司(TOTAL)最近将其内部的超级计算机的计算能力提高了三倍,使其在世界最强大的计算机中位列第11。另外,BP集团花费1亿美元投资其超级计算机,以帮助工程师更好地分析他们在世界各地的能源资产。

Woodside能源公司是澳大利亚最大的石油和天然气生产商,它在其价值100亿美元的液化天然气厂安装了约20万个传感器,目的是在出现重大问题之前将可能引起潜在问题的数据收集起来。

Woodside最近面临可能导致工厂停工的潜在天然气积聚,该公司不仅使用其传感器数据和亚马逊以及IBM提供的云计算能力来预防问题发生,而且使用数据挖掘技术来预测未来的停工时间。

咨询公司Accenture是Woodside能源的合作伙伴,该公司能源、数字和技术全球主管Richard Holsman说,“如今比以往任何时候都更容易利用此类数据,他们认识到的是,他们采取不同的方法利用所拥有的数据来避免失败。”

原文链接:http://www.nytimes.com/2016/11/03/business/energy-environment/energy-giants-turn-to-drones-and-sensors-in-new-embrace-of-the-digital-world.html

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-11-05

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