Perceptln获三星数百万美元投资,将切入自动驾驶领域

李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

Perceptln,一家不算完全陌生的公司。

量子位曾先后两次提过这家位于硅谷的华人背景公司。一次是与他们业务相似的硅谷公司被百度收购,我们说这也是一家“洋装穿在身心还是中国心”的公司,从创始团队到投资方,都是中国背景。

另一次则是在复盘百度系无人车创业群像中,我们提到Perceptln的联合创始人及董事长刘少山,他曾在百度美研工作了2年左右的时间,以百度无人车高级架构师的身份,主要负责传感器融合、ROS、感知等相关工作。

不过在此之间,Perceptln的创业大方向,其实和自动驾驶没有直接的关系。他们主打智能感知方案,以机器人化(Robotization)为主,应用于扫地机器人、智能家居和手机AR等。

现在,历史行程让个人奋斗发生变化。

三星投资 切入自动驾驶

量子位最近获悉,Perceptln一方面收到来自三星的战略投资,另一方面还要正式进军自动驾驶——方案还是以机器视觉为核心。

量子位听到的消息是:韩国电子巨头向Perceptln开出了一份A+轮战略投资协议,金额数百万美元。

更早之前,Perceptln还获得了经纬中国、华登国际、TEEC和新浪集团的投资。公开资料显示,在三星投资之前,Perceptln共计获得了1000万美元左右的投资。

值得注意的是,此次三星的投资,很可能围绕“自动驾驶”进行。

之前就有传闻称,Perceptln会在主打的机器视觉的方案基础上,找场景切入自动驾驶领域,不过其后一直没有实锤落下。

但就在TechCrunch Disrupt大会上,PerceptIn发布了一套为“功能性”无人车打造的自动驾驶方案,分软硬件系统两方面。

硬件系统方面,融合精确硬件同步的多种传感器,和一个低成本、低功耗的嵌入式高效计算系统,其中包括:四个能提供全景和立体视觉效果的高清宽视角全局快门摄像头、用于定位的6轴IMU和GNSS模块、英伟达Jetson模块以及用于通讯和控制的CAN与串口接口。

软件系统是一套包括了运行时(Run-Time)、SDK和算法的全栈式解决方案,其中包括:在嵌入式SoC平台上搭建的SDK、一系列计算机视觉和深度学习功能,包括基于传感器融合的厘米级精度定位、高清地图、语义场景理解。

还是在这个大会上,Perceptln的两位创始人刘少山和张哲解释说,PerceptIn自动驾驶方案的目标是1万美元以下的经济型无人车,比如仓储设施内的装货、运输无人车,又比如企业园区、大学校园、机场、医疗机构等室内外受限环境下的无人车。

这样的有限制、低速场景下的无人车,中国也有一些公司在研发,比如京东的仓储配送,以及为京东提供无人送货的智行者,还有主打低速场景的驭势科技。

投资了驭势科技的创新工场董事长李开复则多次强调,这样有场景的低速条件的无人车,可能会成为自动驾驶领域最早实现规模化商用的分支。

但三星集团是否因为自动驾驶方案才投资的Perceptln,我们不得而知。量子位也就三星投资问题向Perceptln求证,但对方没有回复。

三星AI布局盘点

当然,科技趋势如斯,三星这样全球科技巨头,肯定不会袖手旁观,无论是自主研发,还是投资布局,肯定也希望在自动驾驶、AR\VR、AI中抢到更多市场份额。

按照百度集团COO陆奇的话来说,这算是两场战役,一场叫夯实移动基础,另一场要决胜AI时代。

单就自动驾驶来说,三星最近也是风头正盛。

先是8月30日,拿到加州无人车路测许可。然后是上周,正式宣布成立3亿美元规模的自动驾驶投资基金Samsung Automotive Innovation Fund(SAIF),并向一家奥地利汽车安全软件开发商TTTech投出了9000万美元。

更早之前的去年11月,三星则以80亿美元“天价”壕购汽车及音响制造商哈曼。

不过并不意味着三星在自动驾驶、AI方面的投资从上述买买买中才开始,投资布局可以追溯到2014年。

在SAIF成立之前,三星集团的对外投资,主要有“三股势力”。

第一是Samsung Venture(SVIC),这是三星集团的战略投资基金,主要为集团战略服务,Perceptln的投资就属于SVIC。

第二是Samsung Strategy&Innovation Center(SSIC),主要做全球范围内的投资并购,负责人是三星电子的CSO Young Sohn,哈曼的80亿美元收购案就是出自SSIC之手。

SSIC在车领域的投资主要围绕车联网展开,旗下还有一个名为Catalyst Fund的投资机构,会围绕大数据、医疗、IoT等进行投资,投资标的集中在美国。SSIC的团队也主要在位于硅谷的三星美国总部。

第三是Samsung Next (Formerly Samsung Global Innovation Center) ,这是三星孵化器性质的投资机构,但独立运营,只做早期孵化和投资,投资范围也在AR、VR、IoT,AI等领域。

最后,我们不妨以“看结果”的方式,看一下三星从2014年至2017年,分别都投资了哪些AI和自动驾驶相关的公司:

SVIC投资
SSIC投资

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-09-19

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