【无人驾驶变局】谷歌携手Lyft奇袭Uber,百度、滴滴如何应对?

【新智元导读】谷歌无人车 Waymo 与乘车共享服务公司 Lyft 今日宣布正式达成合作,共同开发无人车,至此,谷歌已经完成从技术到车厂再到共享出行的生态线条建设。对于官司和丑闻缠身的Uber来说,这无疑是雪上加霜。新智元经过深度分析后认为,运营和调度服务是无人驾驶的关键一环,此事意味着谷歌无人车的商业化部署正在加快速度,闭环逐渐形成。谷歌的这一举动,对于不久前高调宣布“阿波罗计划”的百度、中国的滴滴以及广大车厂来说,都会产生较大影响,有一些可能还比较致命。

谷歌无人车 Waymo 与 Lyft 正式合作:可能比许多人想象中更接近商业化

根据 The Verge 报道,Alphabet 旗下的自动驾驶汽车公司 Waymo 将与乘车共享服务商Lyft一起开发新的自动驾驶技术。这一消息最初由《纽约时报》在美国时间上周日报道出来,两家公司今天证实了这一合作消息,并表示将携手合作开发新的自主驾驶产品和上路试行测试。但是,两家公司并没有明确指出他们将首先生产什么,也没有针对合作提供其他细节。

Waymo 在一份声明中说:“我们期待与 Lyft 合作,探索新的自动驾驶产品,使道路更安全,交通更便捷。“Lyft 对改善城市移动方式的愿景和承诺将有助于 Waymo 的自主驾驶技术在更多的地方吸引更多的人。”

Lyft 的声明也作出了类似的承诺。该公司在接受 The Verge 网站采访时表示,“我们确实正在与 Waymo 合作,安全负责地启动自动驾驶的测试项目。“Waymo 拥有今天最好的自主驾驶技术,与他们合作将加快我们共同的愿景,用世界上最好的交通工具改善生活。”

根据《纽约时报》报道,Waymo 和 Lyft 的这一合作伙伴关系最初在去年夏天萌芽,当时 Lyft 的联合创始人 Johnny Zimmer、Logan Green 和 Waymo 的首席执行官 John Krafcik 坐下来聊了一下。通过互访对方的公司,双方的对话逐渐加深,最终就成了今天公布的合作伙伴关系。

TechCrunch报道称,这一最新的举措表明,Waymo 的技术可能比许多人想象中更接近商业化。Waymo 可以说是无人/自动驾驶领域经验最丰富的玩家,具有近十年的开发工作和自主汽车技术的实际驾驶体验。

值得注意,Waymo 的无人驾驶车辆已经在美国的亚利桑那州、加利福尼亚州、德克萨斯州和华盛顿州的封闭轨道和开放道路上进行了测试。Waymo 表示,他们的这些车辆已经拥有了超过 300 万英里的实际上路测试数据记录。

同时,Waymo 在今年年初,与汽车 OEM 厂商菲亚特·克莱斯勒达成合作开发无人车,并在 Phoenix 城区也开始了自己的无人车上路测试项目,测试的内容主要是快速简单地确定接送乘客的地点。当然,这项测试也预示了 Waymo 这家公司未来在某个时候建立自己的成熟的搭车共享网络的潜力。

此外,根据彭博社报道,去年底 Waymo 也在与日本车厂本田(Honda)交涉合作的事宜。根据 ArsTechnica 当时的报道,本田有一个名为“本田感应”(Honda Sensing)的驾驶辅助包,提供行车辅助和自适应巡航控制。本田积极地将这一技术从豪华轿车引入其主流车型,比如“Accord”和“Civic”。在更早的过去,本田也展示了一些激光雷达发动机的自驾驾驶实验,但与其他一些制造商一样,并没有在业界产生多大动静。

谷歌:无人驾驶商业化不只做感知和决策,还要搞定运营和调度

也许,科技公司和汽车制造商们最急切做的事,并不是为个人提供交通工具,而是建立共享经济制度,让汽车几乎变为随叫随到的东西。

以谷歌为例,无人驾驶如何商业化?或者说,谷歌的无人驾驶怎么还不商业化?这是业界最关心也最津津乐道的话题。谷歌启动无人驾驶项目至今已有8年的历史,但是一直都停留在技术研发层面。

2016年12月14日,谷歌正式宣告成立独立实体公司 Waymo,从谷歌X实验室中剥离。外界纷纷解读,这意味着在实验室孵化了8年的项目即将开始商业化。新公司CEO John Krafcik 表示,公司是一家无人车技术公司,而不是汽车公司。他们将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源支持,同时也更像一家初创企业,可以获得风投的支持。

Waymo 刚成立不久。2017年1月,谷歌就被爆已经申请了无人驾驶叫车软件的专利。再次彰显了谷歌不满足于只做无人驾驶技术提供商的野心,因为调度和运营这类的服务,显然是无人驾驶中的一块大蛋糕。未来无人驾驶的普及,将会变革人们的出行方式和对汽车的所有权,“共享”是一个非常明确的方向。当然,这也是谷歌为了钳制竞争对手Uber的一个重大战略布局。

上图是谷歌无人驾驶自动叫车软件的专利图

此外,谷歌还有另外一项秘密武器——谷歌地图。早在2016年,谷歌就已经宣布,将在地图中整合叫车服务,以此抗衡Uber。但是具体成效如何并没有直接的证据显示,毕竟,从地图上使用叫车服务的人应该不会多于直接从应用程序上叫车的人。

如今与Lyft合作,更是谷歌在这一方向上迈出一大步的重要举措。Evercore ISI 分析师 Arndt Ellinghorst 在向投资者发出的一份说明中表示:“Waymo 可能会采用合作伙伴关系来获取 Lyft 的顾客”,这样就能避免从头开始构建一个用户网络。

无人驾驶中,Lyft 是个什么角色?

Lyft 曾与通用汽车(General Motors)等公司寻求类似的合作伙伴关系,GM 在 2016 年对 Lyft 投资了 5 亿美元,用于开发无人驾驶车辆。去年,GM 通过 10 亿多美元的股票和现金收购了无人驾驶初创公司 Cruise Automation,也在加州旧金山上路测试了自己的无人驾驶车原型 Chevy Bolts。

据《纽约时报》报道,今年 4 月,Lyft 宣布最新一轮融资 6 亿美元,使其整个公司估值达到了 69 亿美元。(据《华盛顿邮报》报道,Lyft 最新一轮估值则高达 75 亿美元。)

根据 USA Today 报道,通用汽车(GM)本周一表示:“Waymo 和 Lyft 之间的合作关系并不影响我们与 Lyft 的现有关系,我们将继续与 Lyft 各个方面展开合作。”

当前,Lyft 和 Waymo 都没有公布具体的合作计划。不过,对 Lyft 来说,这项合作伙伴关系则为其打开了无人驾驶市场的大门。Lyft CEO Zimmer 以前曾公开表示,他预计 Lyft 的大部分车辆将在 2021 年以前使用自动驾车汽车,但 Lyft 自己并没有计划表明要开发无人驾驶车辆。

Fox Business 认为,GM 已经被视为自动驾驶技术的领导者,而由于这次 Lyft 与 Waymo 的合作,GM 也因与 Waymo 连上关系——虽然是间接的——在自动驾驶市场上更加拓宽了市场。

Kelley Blue Book 的执行分析师 Rebecca Lindland 在一封电子邮件中说:“这项交易不仅将 GM 推到了乘车共享服务市场的前沿,还使传统的汽车制造商与自动/无人驾驶车辆的技术领导者相得益彰。”

腹背受敌的 Uber 应该感到恐慌吗?

目前,Lyft 和 Waymo 都还未公布其具体的合作计划。因此,Waymo 和 Lyft 的合作伙伴关系可能将他们各自目前的项目合并在一起,也有可能是继续分开单独做研究。但是,有一件事情是肯定的——这对 Uber 来说可不是什么好消息。

Lyft 是 Uber 在美国的乘车共享服务市场上最大的竞争对手,而且除了公司内部的系列人事变动,Uber 目前还陷入了与 Waymo 的法律争端。

在相关刑事案件的纠纷中,Uber 已经被迫承认 Waymo 的自主驾驶技术领先于自己。现在,公司又必须在自动驾驶和乘车共享服务这两个方面打败两大最强对手,同时处理自己的内部问题和持续的调查。

Uber CEO Travis Kalanick 曾表示,无人驾驶对 Uber 的“生死存亡”至关重要(existential),该公司也投入了大量资金和人力用于研发无人驾驶技术,包括从谷歌无人车团队挖人,以及收购由前谷歌无人车的技术关键人物 Anthony Levandowski 等人联合创办的无人驾驶卡车公司 Otto。

而 Anthony Levandowski 则由于涉嫌在离职谷歌前窃取大量核心技术资料,日前被 Waymo 告上法院,由此也给收购了 Otto 的 Uber 带来一系列法律纠纷。根据《纽约时报》报道,Waymo 在上诉声明中表示,Levandowski 是与 Uber 串谋好在离职前窃取谷歌无人车大量技术资料,这一案件的判决无疑将影响 Uber 开发无人驾驶技术的进度。而且,Waymo 已经提出初步禁令,目的是阻止 Uber 使用其商业机密。如果这一禁令被法院通过,可能会导致 Uber 停止一些无人驾驶技术的研究,直到审判结束。

根据《华盛顿邮报》报道,在本周一公开的判决文件中,法官 Alsup 并未暂停 Uber 继续研发无人驾驶车的计划,但是他授予了 Waymo 广泛的权力审查 Uber 的计划。Waymo 的律师和技术专家被授权,可以监视 Uber 正在进行的业务。他们还有权要求 Uber 在 5 月 31 日之前提交迄今尚未移交的大量文件,包括相关会议记录,以及工程师 Anthony Levandowski 的电话记录。

同时,Lyft 则将迎来一大批抛弃 Uber 而来的新消费者,他们要么是反对 Uber 支持特朗普政府的移民禁令,要么是因为 Uber 性骚扰丑闻,以及一则爆料视频——Uber 首席执行官咒骂司机,而失望地抛弃了 Uber。

滴滴怎么办?

这对滴滴来说可能并不是什么坏新闻。首先,滴滴是Lyft的投资方,战略合作伙伴:2015 年 9 月,Lyft 在官方网站发文,称与滴滴出行达成战略合作伙伴关系。滴滴还在 Lyft 投资了 1 亿美元,此次投资由 Rakuten 领投,也包括 Carl Icahn、阿里巴巴和腾讯。

另外,Lyft 如果跟谷歌的合作取得实质性进展,对于滴滴来说确实是一个可以借鉴的方式。毕竟,无人驾驶一直都是滴滴的一个重大战略方向,其CEO 程维和CTO 张博都曾在公开场合表示过公司研发自动驾驶的决心。

现在的问题是,对于滴滴和类似的运营商来说,投入巨资进行无人驾驶的自主研发,还是不是一条正确的方向?如果走合作的道路,其实他们会拥有更大的话语权。毕竟他们手上掌握了用户和数据。

谷歌对百度阿波罗计划的回应?

这是谷歌对百度阿波罗计划的回应吗?真正的回应也许应该是谷歌也将自家无人驾驶技术开源。但是谷歌于Lyft的合作,对于百度刚刚发布的宏伟的“阿波罗计划”来说,确实是不小的打击。

4月19日,百度宣布正式发布“阿波罗计划”,并称,将向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

根据百度官网的介绍:“阿波罗”平台的结构包括一套完整的软硬件和服务体系,包括车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分。将开放环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力,并且提供完整的开发测试工具。

百度此举被认为是无人驾驶行业的一枚“重磅炸弹”,不得不说,这对于谷歌这样的无人驾驶技术提供商,以及一些以自动驾驶技术服务创业的初创公司来说,确实是不小的威胁。阿波罗计划强调技术和软硬件平台,更多地被解读为是百度在对车企示好。很少有人注意到,运营和调度这一关键环节甚少被阿波罗计划提及,所以有人认为此次谷歌与Lyft的合作是对百度包围圈的一种突围。

虽然,百度的“阿波罗计划”是包括软件平台和服务体系的,但是具体是怎样的一种服务,会不会涉及叫车服务等运营和调度工作,现在还不得而知。比较明确的是,百度目前的自动驾驶生态体系里面,还缺少像Lyft这样一家叫车软件的公司。其实在中国市场上可供选择的合作类似伙伴并不多,所以百度如果想找运营商合作,可能议价权不会太高。

另一种抱团:英特尔基础设施 + Mobileye 技术 + BMW 传统车厂力量

近年来,无人驾驶市场上一种非常明显的趋势是:参与者都在“抱团”,除了上文提到的谷歌+菲亚特+Lyft(通用)的方式,还有英特尔基础设施 + Mobileye 技术 + BMW 如此……但是,现在市场上还很少有运营商与技术厂商直接合作的案例。

新智元智驾周刊特约编辑小猴机器人分析认为:对于智能出行这件事情,我们认为主线发展可以划分为三个阶段,目前处于一二阶段交界,而涉及的角色类型则包括车企、出行服务商和智能服务商,需要注意的是,这三个角色是有重叠,一家企业可能会身兼多个角色。

  • 购买私家车解决个体出行,车企占优
  • 用共享优化解决群体出行,出行服务商占优
  • 用智能彻底改变出行,智能服务商占优

从现状来看,用造车能力、智能化程度和出行服务力来划分维度,不同企业所处的位置可以用上图中的三维坐标表示,图中企业有的致力于某一维度,也有的倾向于三个维度同时发展。对此,我们的看法是(非常主观的看法),只有持续聚焦在一个方向发力的企业,做到极致,做到绕不过去,才有可能成功,因为沿着坐标轴前进的每一步,付出的都是上亿真金白银的代价。垂直发力对应的另一个极端是小而全,全坐标系铺开,问题就是如果三个坐标轴上走得最远的企业合作了(在资本看来,这是太容易不过的事情),小而全就没有议价权。

从谷歌与 Lyft合作这件事上可以看到,“三个坐标轴上走得最远的企业合作”这件事正在发生。

正如TechCrunch的评论所说,谷歌的无人车也许是离商业化最近的,如果其环线上串起了Lyft这样的出行服务商,更是离商业化迈进了一大步,有了基本的商业化雏形。对于大多数无人驾驶领域的参与者来说,这无疑又强化了竞争的紧迫感,想必,不少人都会对此感到“焦虑”。

参考资料:

  • NTY 爆料 Waymo 与 Lyft 达成合作,https://www.nytimes.com/2017/05/14/technology/lyft-waymo-self-driving-cars.html?_r=0
  • GM 表示 Waymo 与 Lyft 合作不会影响现有关系,https://www.usatoday.com/story/money/cars/2017/05/15/waymo-lyft-uber-gm/101701536/
  • 法院判决 Waymo 有权监视 Uber 无人驾驶研发,https://www.washingtonpost.com/news/the-switch/wp/2017/05/14/lyft-and-waymo-just-teamed-up-on-self-driving-cars-taking-aim-at-a-common-enemy/?utm_term=.6bd2f8a01315
  • Waymo 与 Lyft 合作对抗 Uber,https://arstechnica.com/cars/2017/05/waymo-and-lyft-team-up-against-uber/
  • Waymo 与本田协商合作,https://arstechnica.com/gadgets/2016/12/waymo-honda-considering-team-up-for-self-driving-car-research/

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2017-05-16

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