马斯克又一个宏伟蓝图即将启动:卫星高速上网,没有中间商赚差价

李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

地球多烦忧,还是太空好。

这就是伊隆·马斯克((Elon Musk)最近的写照。这不,关于太空业务的好消息来了:

在完成世界上最强推力的猎鹰9号重型火箭发射后,SpaceX的卫星互联网项目获得了美国联邦通信委员会(FCC)的支持,该机构主席Ajit Pai敦促该机构批准SpaceX此前提交的通过卫星提供宽带服务的申请。

有消息称,最快于本周四美国西部时间2月21日,SpaceX的首批太空互联网卫星,将从加州发射。

这也意味着马斯克2015年放出的“卫星”——Starlink计划,开始进入发射阶段。

大计划,大生意

Starlink计划,野心跟马斯克的其他项目一样大。

根据马斯克的说法,从2019年到2020年中期,SpaceX会利用猎鹰9号可回收火箭,将12,000颗卫星送到轨道平面,然后组成卫星通信群,为全球网民提供高速宽带服务。

其中一组4425颗卫星,将坐落在约1200千米的高度,而7518颗卫星将坐落在约300千米的高度,并以不同的无线电频率运行。这样一个庞大的卫星群将实时围绕地球运转,据称可以在任何时间提供地球任何地点的宽带覆盖。

12,000颗卫星,什么概念?

是人类有史以来发射的卫星总和的3倍!

从1957年10月4日第一颗人造地球卫星发射开始,地球轨道上总共卫星数6340颗,其中还包括了无用但仍在漂浮的4600 颗“死卫星”。

但是,马斯克玩这么大,也是因为卫星互联网回报也很大。

之前《华尔街日报》就帮马斯克算过账:如果一切按照SpaceX计划,预计到2025年该服务的用户将超过4000万,当年收入就会达到300亿美元。

温馨提示,目前马斯克运营的最强商业化项目——特斯拉,2017年的总营收是118亿美元。

而且Starlink计划从出生开始,就会展现鲜明的马斯克烙印:不止有眼前的大生意,还会有福祉全人类的大情怀。

根据联合国最新数据,当前全球仍有57%人口(42亿)未实现互联网连接。而且一旦Starlink计划打通,上网费用、上网速度,都会实现大幅改善。

上网费用能降低多少?还不知道。但上网速度,可以实现1Gbps,是目前平均网速的180倍。

到时候人手一个“平板”(类似卫星电视的锅),直接使用Starlink提供的服务,不再有移动、联通和电信等运营商赚中间差价。

总之,想得大,做得大,回报大,影响更大。

挑战:太空太拥挤了

但也不是没有挑战,最直接的是空间有限的太空轨道。

因为这么好的机会,不止马斯克一人看到,也不止SpaceX一家在做。

Google在做,三星要做,一些颇富竞争力的创业公司也涌了进来。每家公司都要发射卫星,但太空空间最终还是得一个萝卜一个坑。

所以这不仅是一场时间的争夺,也是一场空间资源战。

目前还没有谁提出比较合理的解决方案。

创业公司OneWeb

这其中还值得一提的是卫星互联网的明星创业公司OneWeb。

OneWeb最开始出名,跟其创始人Greg Wyler的经历密切相关。他最初是太平洋地区最大互联网服务供应商O3b的创始人,其后公司在2010年被Google收购,后者希望通过该并购发展卫星互联网业务。

但一年之后,Greg Wyler便从Google出走,并对外放话说Google不具有卫星生产的能力。

他选择再创业。

于是OneWeb应运而生,并且获得维珍集团、可口可乐和高通的5亿美元投资,空客(Airbus)公司则宣布为其制造卫星,发射会由维珍银河负责。

等到2016年12月,软银又牵头为OneWeb开出了10亿美元的投资支票,持股40%成为大股东。

OneWeb的目标是在2019年正式开启高速宽带服务。

另外,中国也有类似卫星互联网的创业项目,比如业航天领域的创业公司LaserFleet。但目前对外披露的进展还比较有限。

此外,也有知名巨头选择“爱过”。

2015年6月,Facebook因为担心投资无法收回成本,放弃了卫星通信的相关计划。扎克伯格更倾向于更低成本的无人机网络覆盖。

Facebook当时没具体披露成本如何之高,但如果按照马斯克的说法:卫星互联网计划,前期投入可能要超过100亿美元。

确实一般人玩不起。

OMT

最后的最后,如果你对马斯克上周由猎鹰9号发射的特斯拉跑车实时情况感兴趣,现在有一个网站能帮到你。

Where is roadster ?

http://www.whereisroadster.com/

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-02-19

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