KinderLab:众筹成就的积木教育机器人

在KinderLab收到从众筹网站募集的超过目标一半的资金后,这个仅创立一年的教育机器人初创公司打算将超募的资金投入到加强他们用于4-7岁孩童的教育机器人的指南材料上。

KinderLab正忙着准备数百套订单,每一套的价格高达200美元。这个价格远远超过了那些陪伴我们这辈成长的积木的价格。但是对于众多的父母和老师来说,为机器人教育显然是值得的。 KinderLab位于波士顿郊区的Arlington,5月通过众筹网站Kickstarter计划募集50000美元用于制造他们的KIBO套件,最终募集到了78539美元,预计将于9月初发货。

在7月3日接受RBR的采访时,联合创始人Marina Bers将成功归因于三个方面。

首先,市场此类需求很大。Bers说,此前有很多人向她抱怨市场上没有真正面向这些动手能力还在开发中,并且还不能阅读的小孩的机器人玩具。 其次,深思熟虑的设计优势。和其它竞争对手的产品不同,KIBO主要由木材积木组成,很久以前人们提供给幼童的玩具就是这种形式。没有电脑,没有屏幕,也不用编程。很适合这个年龄的孩子。她说,“这是小朋友们应该玩的玩具。” 最后,也是最重要的是可信度。Bers表示,他们的产品是“基于多年的研究成果,不是没有验证过的试验品” 。 Bers在波士顿的塔夫斯大学创建了一个发展技术研究小组,并在那里进行了KIBO的原型(他们称之为KIWI)的测试,测试由最终用户——小朋友们自己完成。 她的背景也应该是KinderLab成功的一部分。她获得了布宜诺斯艾利斯大学的学士学位,波士顿大学的教育学硕士和理学硕士以及麻省理工学院 Media Lab的博士学位。在那里,曾和在70年代开发了著名的使用机器人乌龟玩具的乐高儿童电脑编程语言的西摩?帕尔特共事。 KinderLab的联合创始人Mithch Rosenberg同样也是这个行业的精英。作为KinderLab的CEO,他曾经负责波士顿Rethink机器人(以双臂人形工业机器人Baxter闻名)和North Reading的Kiva Systems(2012年被亚马逊收购)的营销工作。 KinderLab额外募集的28539美元将用于开发,生产许多用户都希望Bers能够增加进产品中的,关于怎样充分使用他们产品的额外项目,活动和指引。 Bers表示她和Rosenberg正考虑联系第三方的公司,鼓励他们开发匹配的程序,用于支持更多的KIBO套件在不同的教育场景的应用。 在谈及目前开发的客户群时,Bers说,多数的Kickstarter支持者都用于自己的家庭,他们将会收到一件KIBO作为回馈礼品。 她说,有很多学校对KIBO也很感兴趣,但是由于法律许可的问题他们不能直接从众筹网站参与。他们将通过公司的网站直接订货。让KinderLab感到开心的是,很多学前学校的订单都有5套以上,而幼儿园更是这个数字的2倍。 初级版价格219美元,包括积木,机器人机身和马达。而高达349美元的“豪华版”,用户可以收到能够对孩童的收入做出反馈的各种类型的光线和运动传感器。Bers表示,目前的订单中,通过非众筹渠道和官网订购的,更倾向于购买价格高的那个版本。 KinderLabs已经从Kickstarter赢得了50000美元的订单,这对于积木来说,已是很好的成绩。计划首批将有生产1000套。预计其销量在年底时将可超过六位数。 KIBO套件的塑料部件包括模塑件和电路板将会从中国订购,电子部件也可能一样,不过还没最终确定。Bers说,木材积木,以及产品的装配和包装都将在美国完成,至少首批产品,都将会在这个夏天在她家的地下室里完成。

授权译自Robotics Business Review

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-12-12

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