对话 | 跑腿机器人SaviOne希望改变服务业

科幻影片中机器人常常是扮演帮人类跑腿的角色,现在跑腿机器人的想法已经成真。

(Savioke CEO 史提夫克森与跑腿机器人SaviOne)

硅谷库柏蒂诺市的Aloft酒店,就从Savioke机器人公司请了一位名为SaviOne的机器人当酒店服务员的帮手,当酒店客人需要牙刷或瓶装水等东西时,SaviOne就能够在四分钟内送到客人手中。 Savioke创办人兼CEO史提夫克森(Steve Cousins)参加长城会在旧金山举办的全球移动互联网大会时,接受了腾讯科技专访。 他透露,明年将会有更多机器人进驻更多酒店。SaviOne最大的功能是认路,替人类跑腿送东西,只是机器人无限可能的其中一种,未来将有更多功能会实现在这个基础上。 史提夫克森是硅谷机器人研发中心威洛车库(Willow Garage)的前CEO。威洛车库开发了主要用作学术研究用途的机器人PR2以及开源机器人操作系统(ROS),但史提夫克森与一些员工希望打造商业用途的机器人。 他认为一个造价高达四十万美元的机器人,或许在学术上会引起话题,但在真实世界中却很不实际。 他说,家庭与工厂的使用场景可能都不恰当,要为造价不菲的机器人找到一个落实的地方,他认为酒店服务业或许就是这个问题的第一个答案。

(SaviOne能在四分钟内安全地将东西送到住客手上)

以下是采访实录

记者:机器人是近来最热门的话题,但也有很多不同领域。为什么你们会挑选服务型机器人作为研究领域?

史提夫克森:我们当初觉得想要打造一个对人类有用的机器人,但是发现使用场景如果只局限在家中或是工厂里,对我们都不是太理想。因为家中有许多琐碎的工 作,没有太多重复的工作内容,所以你必须打造很便宜的机器人,而且真的能完成工作,但是这个工作可能一天只需要作一两次。相较于工厂有许多重复性的工作, 但你已经有许多自动化,所以新的机器人或许对工厂会产生一些影响,但整体不会对人类历史产生什么影响,没人会在乎。服务性机器人有着工厂的规模,却鲜少有 机器人。

记者:当我第一次听到酒店使用机器人服务客人时,我第一个反应是好新鲜,但是也接著想到酒店的服务劳工长久以来都在争取自己的工作权益。那么机器人是否从他们的手中夺取工作?

史提夫克森:这个问题有两个答案,一个是:对于任何科技,你提高了生产能力,同时也改变了工作的内容。机器人的责任是拿掉一些枯燥重复性的工作,让人类发挥更多创造性的工作。酒店的服务员比机器人有更重要的大脑,能够进行更多不同的精细的工作。 如果利用机器人,只需要花服务员20秒的时间把东西放进机器人,但如果真的要跑一趟,至少要花七到十分钟。这些时间我可以用来处理其他更重要的事情。像我们跟Aloft酒店合作,他们并没有因此而减少人手,而是提高了服务品质。 客人不再需要等待服务员有空的时候才能送东西到客房,将平均等待时间从15分钟降低到4分钟。我们的目标是原本因为人工太昂贵而无法提供这些服务的中等价位 酒店。以Aloft来说,他们不提供房间内用餐服务。如果客人饿了,可以自己下楼在前台旁边用餐,但你还是得换上外出服。就算你叫客房服务,即便只是开个 门你可能还是得换件衣服,但现在因为你面对的是机器人,可能就不需要了。

记者:机器人有摄像头与传感器,顾客没有办法知道何时机器人在摄像,以及被什么样的照片或视频,如果顾客可能当时衣衫不整,有可能会被拍到不雅照片或视频,自己却不知情。你如何看待这个问题?

史提夫克森:我们极度重视隐私问题,包括我们拍什么样的照片,以及如何处理拍下的照片。我绝对不希望看到机器人拍的照片流到网上,特别是会陷人入罪的照 片。因此机器人不会进房间,也绝不会公布所拍的视频。如果你没穿衣服在走廊走动,也可能会遇到有手机的其他客人拍照或视频并放在网上,这是私领域扩大到公 领域,我们就没有办法控制其他人可能看到的画面,但我们绝对不会把机器人摄像头所拍摄到的任何画面或视频流传出去。

记者:除了在酒店送东西给客人,这个机器人还能做些什么?

史提夫克森:这个机器人最大的功能就是导航能认路,可以从一个地方到达另一个地方,能够安全地不撞到任何人或走丢,这是它最基础的功能。我们先把它 用在送东西上,因为这是重要的根本,希望透过我的机器人团队将室内导航做到最好,不仅安全而且有记录可以证明,所以其他人可以在这基础上打造更多东西。 另外在医院,消毒房间是个很大的问题。像是手术室或某个病人有传染性强的疾病像是伊波拉病毒,目前使用的技术是紫外线灯,他们在房间里打开这个非常亮的灯, 维持20分钟,用以杀死房间内所有的病毒与细菌。为了确保有效性,医院会把亮度调到最高,对人也会产生危害,因此会把所有的门窗关上,拉上窗帘,设下定时 器,等时间到了后才进入房间,移到下一个需要消毒的房间。 机器人不仅可以作这个工作,还可以作得更好,因为它知道要去哪里,如果只是需要消毒这个桌子,它可以锁定一个区域,定点照射,以足够杀死细菌与病毒却不会影响人类安危的灯光强度加以照射,或许可以作的更快更精确。 这只是其中一个例子,另外像是浇花。只要机器人知道所有室内植物的所在位置,就可以定点浇水,目前需要人工逐一浇花的这种微小工作,机器人可以完全代劳。

记者:这个管家机器人的造价多少钱?打算扩展到其他酒店吗?与酒店合作的商业模式为何?

史提夫克森:我们目前不公布机器人的售价或造价。除了在库柏蒂诺的Aloft酒店之外,会增加另一个Aloft酒店地点,然后还会扩展到另一个酒店 品牌。在公司成长的现阶段,作为CEO,我的责任是证明,使用机器人在酒店送东西的功能是有市场的,否则我们就必须想其他应用场景。 随着步入全面量产期,我们进入酒店业的商业模式是每月付一笔租用费,酒店不需要担心维修,就像租借复印机一样,有不同的维修等级,保证在多久之内修好机器人,如果在某些时间无法完成维修,可能会免收哪几天的月租费之类的。

记者:在你和酒店打交道的过程中,他们想知道什么?

史提夫克森:酒店最想知道的是机器人是否真的有用。唯一能够证明的方式就是做给他们看。我们记录成功率,把比率逐渐提高;酒店还想知道机器人是否安全,这 点我们也用实际证明,同时会进行正式的风险评估报告,让他们知道这是很安全的;此外酒店还想知道大家是否喜欢机器人。酒店透过跟客人的面对面沟通与问卷调 查,发现答案都是很正面的,从小朋友到大人,多数人都觉得很有趣,特别是年轻人。所以只要酒店不需要维修机器人,他们几乎都觉得这是个很有价值事情。

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原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-12-10

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