谁会购买你的机器人?最终用户的商机

除非研究机器人只是一种爱好,商业和融资机会应当存在于每一个开发者的头脑中,其根源是最终用户以及他们的需求。谁是机器人的最终用户?在这里,我们提出了三大产业:核工业、交通运输和医疗保健,他们需要机器人,自主系统已逐渐成为这些行业的优先事项。

核工业:

退役的核设施第一眼看可能跟脏盘子没多大关系,但增加了一个名叫Boris的机器人,它通过装载了灵巧的洗碗机而开始了完美的生活,现在它已经开始在塞拉菲尔德(Sellafield)试用,这一切开始变得有意义。 Boris是英国伯明翰大学智能机器人研究室的产品,它是世界上第一批能够用像人手一样的抓手智能地操控陌生物体的机器人。他的这一技能首先展示在了洗碗机上,因此上了世界各地的头条。 团队成员Krzysztof Walas解释道,Boris在塞拉菲尔德的新角色不是推广,而是有了更多的进展。 “第一个项目是在抓手上,后面还有关于洗碗机装载,这些项目都是FP7(欧盟资助的项目7)。现在,“我们开发”一个关于核废料退役的地平线2020计划,这是与欧洲的核废料公司和实验室合作的项目。

智能机器人实验室和核废料公司之间的合作是机器人和自主系统(Robotics and Autonomous System,RAS)增长的重要来源,RAS Special Interest Group主席David Lane这样认为。 他认为,“RAS将对退役、重新调试和长期废物管理的安全和成本产生积极的影响。仅仅在英国,大部分在塞拉菲尔德,目前预测的核退役成本就高达600英镑。由于辐射剂量高,核裂变和核聚变生命周期的各个阶段都需要采用先进的RAS工具和技术。” 塞拉菲尔德正与多家小企业,包括蛇形机械手臂开发商、OC Robotics等一起开发这些工具。塞拉菲尔德每年投入超过7000万英镑的研发费用开发新技术,以降低与核废料相关的风险和成本。随着时间推移,核退役已在所难免,这类投资还可能会逐年增加。

交通运输:

为伦敦的现有人口提供平稳而可靠的交通运输已经是一个挑战,如果人口再增加一百万,会发生什么事情呢?这是伦敦地铁工程管理与服务负责人John Downes面临的挑战。负责监管地铁的伦敦交通局正在寻找创新的方案以解决首都的交通运输难题。 在上个月的RAS地平线2020活动上,Downes对与会代表说,“伦敦已开始面临这种挑战。到2030年,伦敦的常住人口将净增一百万,就好像伯明翰目前的所有人口全部迁移到首都。”为了解决人口激增的问题,城市必须拥有非常高效的交通网络,而这必须借助技术的力量,他如此强调。 为了鼓励企业与伦敦交通局合作,该组织已经建立了科技创新门户网站,让用户可以快速提交能满足关键挑战的创意和解决方案。这些被分成了以下六类: * 用户 * 价值和可持续性 * 人 * 交付 * 可靠性 * 安全性 每个类别都有各自的具体挑战,例如:交付速度更快,更频繁的服务,提高能源利用效率和可持续性,提高员工的灵活性,提高了安全性和资产状态监测。 今年早些时候,伦敦交通局发布了未来十年地铁线路改进的模拟视频。

由PriestmanGoode设计的“伦敦新地铁”是一个未来感十足的设计,它放弃了传统的多车厢设计,将第一次为乘客提供空冷及板载Wi-Fi。在未来十年,伦敦交通局计划在皮卡迪利线、贝克鲁线、中央线和滑铁卢及城市线部署250辆这种新一代地铁车辆。 尽管新列车将由司机驾驶,但他们也被设计成了自动运行,并打算持续30年,每天运行24小时。新列车可以提高皮卡迪利线的运能达60%。这听起来好像很多,但如果额外增加一千万人,你就能明显感觉,仅仅是增加列车效率是不够的。

医疗保健机器人:

由美国公司Rethink Robotics为制造业开发的高适应性工具Baxter机器人,并不是人们在考虑医疗保健产业需求时第一个想到的机器人。但是,在最近的埃博拉战斗中,医务工作者用机器人为照顾病人的工作脱去防护服的新闻,让大家看到了机器人在这一领域的更多机会。 “该领域面临的挑战如此不同,你需要一些横向思维。”小企业研究计划(SBRI)负责人Karen Livingstone说,她也是东方学术健康科学网络合作伙伴关系和产业的负责人。她在去年年底发表了最新地平线2020资助倡议的演讲,希望提请注意医疗保健领域的无数机会。她说,“这可能不是机器人的自然增长空间,但并不代表这不是一个好机会。”

NHS英国倡议,SBRI医疗保健是由英国学术健康科学网络倡导的。其目的是为了促进经济增长,同时解决尚未满足的医疗需求。SBRI给中小企业提供了一个对接公共部门采购的机会,邀请他们通过竞赛模式提出创新的解决方案以解决具体问题。胜出的提案可以获得100%的政府开发合同资助。 那么,医疗保健产业希望从机器人和自主技术中获得什么?Livingstone在发言中强调的挑战包括自我护理、护理管理、远程监控、数据管理、伤口管理及现场诊断。她是这样概述SBRI医疗保健可以提供的业务计划支持的: “临床医生和企业家及技术专家一同合作提出了一个令人兴奋的组合,将形成真正的创新。” “NHS要解决很多挑战。通过SBRI医疗保健计划,我们正与产业建立长期的合作伙伴关系,一同开发新产品,挽救生命,并为英国经济提供经济价值。” 从传统上来说,机器人在制造业中发挥了重要的作用,但社交机器人在提高人们的生活质量上也扮演了重要的角色,特别是在家庭和非工业环境中。医疗保健是一个有很大潜力的领域。该技术可以大力协助完成外科手术,这一点从达芬奇机器人上可以看到,并不断拓展到仿生领域,例如假肢和重建受损的四肢。 医疗保健领域的社交辅助机器人具有很大的吸引力,Baxter的新角色就是一个很好的例子。其他的例子还包括Aldebaran的Nao,它在帮助自闭症儿童培养沟通和社交技巧上取得了成功,还有日本人发明的治愈系机器人PARO-Seal被用于治疗NHS老年痴呆症患者。 事实上,医疗机器人领域还包括监控患者运动以协助完成照顾任务,但这并不是说这一领域没有特定的重大挑战。 注重技术创新,重点强掉临床转换和病人直接受益,英国哈姆林中心处于解决全球医疗挑战的成像、传感和机器人领域研究的最前沿。 该中心举办推广活动,积极支持医疗业务以及外科医生和工程师的机器人技术培训,它的目的还在于通过利用皇家跨学科研究的优势和它在安全、高效和可访问技术的专长以克服全球医疗挑战。在地平线2020计划中,该中心主任杨教授对中心研究的演示激起了很大的兴趣。 据预测,医疗机器人市场将在2018年增长到37.64亿美元。医疗保健交付方式将发生重大变革,现在是开发商提出机器人和自动化解决方案的最佳时机。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-01-22

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