日本全力推动机器人产业革命 却被质疑走错了路

已经在机器人开发上领先世界的日本,正准备藉由将该技术与经济、社会的各层面结合,将机器人推向一个新的高度──日本不久前成立了一个“机器人革命行动委员会(Robot Revolution Initiative Council)”,负责推动进一步扩展机器人市场的五年期计划。

正在推进的“机器人革命” 据日媒报道,日本将重点扶持护理、医疗、农业、中小企业等人手短缺日趋严重的领域。除了将增加适用护理保险的机器人之外,医疗机器人也将加快审查。不但将通过放宽监管来提高产业的生产效率,政府与民间企业还将携手投入1000亿日元资金,将相关产业的市场规模扩大至4倍共2.4万亿日元。 今年1月23日日本政府举行机器人革命促进会议,发布未来5年的战略草案。日本面临的课题是如何加强占企业总数90%以上的中小企业、以及占整体就业70%以上的服务业。今后将借助政府的支援,向500多家中小企业提供机器人引进方面的咨询,同时推进廉价机器人的开发。此外,接待客人和旅馆的后台业务等也将引进机器人。

为了易于使用护理机器人,日本将修改作为护理保险对象的机器人的挑选程序。计划在目前3年1次的基础上缩短时间。为防止护理师出现腰痛,将增加机器人。在医疗机器人方面,将推动100件以上实用化,而审查件数也将增加至以往的1.5倍。 在农业和渔业领域,日本将在果树采摘和除草等超过12个领域引进机器人。即使老龄化加剧也能提高农业效率,每人每日的耕作面积据估算将达到现在的2倍。 在道路和桥梁等老化基础设施的检查和维修方面,将在整体的20%中引入机器人。此外,重视机器人在灾害现场等人类难以进入的地点的应用,将在福岛县设置飞行机器人等的验证区域。 在2015年度内,日本将成立由各部门、产业界和大学等约1000家企业与研究机构参加的“机器人革命行动协议会”。 日本在世界产业型机器人领域处于领先位置,也期望通过更多的行动有助于让该国保持在机器人技术的领先地位。如今,日本机器人产业成为日本工业所剩不多的技术堡垒,而对人形机器人的过度消费同时让其不可避免的陷入了危机。 机器人与日本社会生活(一) 日本可说是个机器人大国,闻名世界的机器人包括漫画卡通里的原子小金刚(Astro Boy)、ASIMO (车厂Honda开发的人形机器人),以及Sony曾推出的机器狗Aibo ,还有别忘了村田制作所的“村田小妹”。能理解人们的情绪并进行对话的Pepper机器人,但实际上,Pepper是法国血统──软银持有大多数股份的法国机器人公司Aldebaran为软银开发了Pepper,而台湾公司鸿海(Foxconn)则会是它的代工厂。 日本在工业用机器人领域一直是领导者,对于机器人在以人类为中心的活动──例如支持客服、医疗照护,以及仅是作为使用者的生活伴侣──方面,也有长远的实验历史;例如在2006年诞生的Sony机器狗Aibo,设计目的就是陪伴独居者(令人伤心的是,Sony已经停止对Aibo的支持)。

令人伤心的是,Sony已经停止对Aibo的支持 其他日本的社交机器人应用案例还包括Honda开发的拟人机器人Asimo,长得超像真人、可当作接待员的人形机器人爱子(ChihiraAico),还有可作为看护工的Robear熊熊机器人,以及Softbank的最新研发成果。

Robear看护机器人──它会“熊抱”!

而现在日本政府要将那些“实验”转化成实际的行动,配合日本的产业振兴策略,“机器人革命行动委员会”的目标是将机器人在制造业的应用率增加一倍,此外将机器人在其他领域包括服务业在内的应用提升20倍;日本此举也是为因应日本人口少子化、高龄化,让机器人能够扮演医疗照护、农业的帮手,并支持国家基础建设的检查维修等工作。 机器人与日本社会生活(二) 在日本的工厂或农场中,机器人代替人工作业变得流行起来。繁华地区的商场酒店也出现了免费的机器人服务,拟人化兼具服务型或者娱乐型的机器人成了大家视线中的焦点。

植物工厂:自动选苗机器人 位于堺市联合建设的最先进的“植物工厂”已经正式投入运营。该工厂通过在全球首次引进能够自动选苗的机器人来控制生产成本。该机器人可以挑选出生长速度更快的菜苗。计划从10月上旬开始每天出产5000颗生菜,以“学园菜”作为商品名在大阪府的超市销售。年销售额目标为1.8亿日元。

机器人美女店员为你选衬衫 日本大阪一家商场高岛屋的男式衬衫卖场里曾出现一位“机器人美女”。机器人名为“小南(MINAMI)”,由大阪大学研制。客人可以通过“小南”面前的触控屏与其对话,“小南”会根据对话内容为客人推荐合适的衬衣。每位到店的顾客可以享受“小南”10分钟的服务,不收取任何费用。

穿戴型机器人帮着搬运现金

日本的三井住友银行将在现金收集配发作业一线引进由机器人风险企业Cyberdyne制造的穿戴机器人。

将引进的是被称为“作业支援用HAL”、在腰上穿戴的机械服装。在搬运物体时,马达开始运行,提供支撑力,可缓解腰部负担。这款产品于2月16日获得了欧盟的安全规格合格认证(CE认证),拥有了在欧洲的销售资格。第一批的数台产品将向德国一家医院提供。 “操作助力型HAL”的重量较轻,只有3公斤,用带子绑在腰部使用。当要搬动重物时,分散在腰部的传感器会接收从大脑发出的微弱电波,随后同样位于腰部附近的马达将会转动,带动绑在大腿和腹部的带子为劳动者提供助力。所提供的助力约相当于人体本来用力的25~40%。

机器人美女要当酒店前台 经营主题公园的豪斯登堡(长崎县佐世保市)日前公开了将于今年7月开业的“智能酒店”的大致情况。该酒店将利用机器人来接待顾客,而入住时的房价也会采用竞拍方式决定。房间的门锁等采用脸部识别系统,因此无需携带钥匙。而机器人所担任的工作包括前台接待、搬运行李,房间清扫等。

松下扫地机器人

松下在年初宣布进入扫地机器人市场。为了能对房间里较容易积灰的角落和墙壁也进行全面清扫,松下推出了三角形外观的扫地机器人RULO“MC—RS1”。该机器人除了更易于转弯外,还装有传感器,可根据灰尘多少自动控制旋转等动作。另外,它还具有“记忆”功能,能对积灰较多的对方重点进行清扫。这款产品将于3月20日发售,月销售目标为5000台。松下未对其定价,但门店预计售价将为10万日元左右(约合人民币5243元)。

日本机器人制造商集体进入中国 自2013年开始,广东、浙江和江苏等省份相继推出了“机器换人”的政府计划。例如浙江省就计划投入5000亿元,未来5年内每年实施5000个机器换人项目,推动工业生产方式由“制造”向“智造”转变。 但市场早已先一步做出了反应。2013年,中国第一次超过日本,成为全球最大的工业机器人买家。据国际机器人联合会(IFR)统计显示,2013年中国市场规模约为3.7万台。今后受工资上涨和劳动力不足等影响,中国市场上的工业机器人有望以年率15%以上的速度扩大。而世界市场的增速预计为6%,中国的高增速非常突出。

日本机器人制造商已洞悉到了中国市场的这一新机会,纷纷将工业机器人核心部件生产线迁往中国。 日本控制设备巨头纳博特斯克将自2016年起开始在中国生产工业机器人用核心零部件。将投资近50亿日元新建工厂,面向中国市场每年生产10万台工业机器人。 纳博特斯克目前在全球市场占有约60%的份额,该公司整体的年产能力将增加约20%,达到70万台。中国工业机器人市场已经扩大至超过日美的规模,在中国生产的必要性正在提高。 纳博特斯克将在中国生产的是,嵌入工业机器人关节部位的精密减速器。一般来说,每台机器人要使用6个,可以起到增加货物运送能力的作用。作为该公司唯一的生产基地,三重县工厂的开工率已经超过90%,增产空间越来越小。 目前正在江苏省和上海市等地寻找工厂用地,力争2016年上半年使总建筑面积1.5万平方米左右的新工厂投入运行。2016年将生产10万台,计划在关注市场扩大速度的同时,到2020年提高至20万台。 在中国,2013年不二越和安川电机建立了工业机器人生产基地,而川崎重工业也将于2015年启用新工厂。据安川公司相关人员透露,安川机器人常州工厂开始正式生产,产能已经达到超过每年1万台。 而这些机器人将发往中国各地那些需要替换工人的工厂。

为何这个时候发动机器人革命? 实际上,发那科和安川电机两家日本企业占据了工业机器人全球市场份额的一半。在医疗机器人领域,日本制造的可穿着型机器人也在欧洲首次被认证为医疗器械。日本正在不断推进类似的技术革新。

根据日本经济产业省与新能源和产业技术综合开发机构的统计,日本国内的机器人市场在2035年预计将超过9.7万亿日元的规模。其中,包括灾害救援等的服务领域机器人市场预计将增长至4.9万亿日元的规模,发展前景广阔。 在该委员会成立大会上,日本首相安倍晋三发表演说指出:“在今天这场活动上集合了来自农业、林业与渔业,还有食品产业、医疗福利产业,以及通讯产业、建筑产业的各界人士,颠覆了我们通常认为机器人是一种工业设备的传统印象;这代表一个日本全国性的行动,我认为这是一个值得庆祝的机器人革命之始,机器人将大幅改变人们的日常生活与社交。” 日本的行动也期望有助于让该国保持在机器人技术的领先地位。安倍在演讲中提到,包括美国与欧洲等国家,竞相透过巨量技术等IT技术与机器人的结合,积极想成为新一代机器人技术的领先者。他认为,日本在这个新时代不能再袖手旁观,否则将被欧、美超前。 日本国内机器人产业欣欣向荣并且技术领域世界领先,在这个时候提出倾国之力发动机器人革命有点耐人寻思。究其原因可能有两个:一个是在消费与数据结合的新兴领域,日本并没有表现出匹敌欧美甚至中国的竞争力,比如无人机和人工智能;二是日本国内病态的机器人情节,风靡一时的娱乐型机器人驱逐了具有实用价值的服务型机器人。

隐患一:日本严重的机器人情节 要说机器人情结,应该属日本人最严重了。不管是《我的机器人女友》这类电影,还是现实中东芝的仿真美女机器人、软银公司“有感情的 Pepper “,他们不单只把机器人当作一种为人类提供帮助的工具,还想让机器人成为有感情的伴侣,作为家庭一份子。 日本人不仅在研发机器人上延续这样的念头,就连做机器宠物也要做得像模像样。 从1999年开始,索尼公司制造的机器狗 Aibo 就曾风靡一时,很多人都把他们当真正的宠物狗来看待。1999 年至 2006 年之间,索尼曾推出过好几代 Aibo 机器狗产品,迄今为止他们卖出的 Aibo 机器狗总数已超过 15 万只。

熊猫机器狗Aibo

日本对机器人的迷恋实在让人有点恼火;但在一个逐渐迈入高龄化的社会,将机器人视为能陪伴老年人的工具是可以理解的。Yoshida的老妈妈也住在日本,她有一天看到电视上Honda的广告,ASIMO在意大利的某个乡村广场跟一群小朋友玩,就跟Yoshida说ASIMO真是太可爱了,她也希望有它在身边做伴。

Honda的机器人ASIMO 但这并不代表可以信任ASIMO或Pepper能挑起妥善照顾老人的责任。

人形机器人Pepper Pepper机器人身高4英呎(约122公分),脚下有轮子,胸部配备一台10.1吋平板计算机,用以显示所查询的讯息;软银表示,Pepper是透过云端的人工智能进行控制。软银执行长孙正义(Masayoshi Son)则强调,这款人形机器人的开发目标是“赋予机器人一颗心”,能“读”出人类的情感,并与人对话。 Pepper的头部配备四个麦克风、一部摄影机以及一个3D深度传感器;躯干部位装置了陀螺仪,头部与手部则有触觉传感器。可移动的基座配备两个声纳装置、四个雷射以及三个碰撞传感器,一个陀螺仪;移动速度最高可达时速3公里。 很重要的一点是,Pepper并非服务型机器人,它不是来帮人类打扫房屋或是在花园除草,它是设计来讲故事给小朋友听、跟人们聊天,有点像是家庭宠物的角色,总之是娱乐用途的。但也因为如此,让人不不太明白Pepper打造成人形的原因;如果它不做那些我也不想做的事情,又为何要有一个机器人?难道真的需要一个讲话幽默机智的机器人? 这是90年代Sony旗下计算机科学实验室(Computer Science Laboratory)的土井利忠(Toshitada Doi)的往事,当时他正利用人工智能开发Aibo机器狗,在被问到为何开发娱乐型而非服务型机器人时,他坦白讲到:“因为如果是娱乐用途,消费者会更容易原谅机器人所犯的错误。” 十年后,日本遭遇了2011年的“311”大地震与海啸,有第一批机器人进入了福岛县的受损核电厂收集资料,它们当然不是日本厂商所开发的娱乐机器人,而是美国厂商iRobot经过战争测试的Packbot。 在产业界致力于开发更优秀机器人的此时,选择开发娱乐型机器人──无论它们是否被投入了大量心力──其实是一种逃避。你认为呢?谁都希望机器人能替代人类做很多粗重工作的人吧? 不在家的人希望机器人能够做的更多,而老妈妈想要的是交流陪伴,Pepper机器人的出现,在无法平衡二者的关系时,鸡肋机器人其实并没有什么用。 索尼在去年3月关闭了Aibo机器狗的售后服务,而限量上市的300台拟人机器人“Pepper”,在1分钟内售罄。 隐患二:日本机器人产业走错了路? 在日本、美国和欧洲,政府和民间共同发展医疗、护理、家务等领域的新一代机器人产业的动向日趋活跃。欧洲正在启动一项总投资额为28亿欧元的共同研究计划。美国则在推进促进军用技术向民用技术转化的尝试。而日本也主导了生活辅助型机器人的国际安全标准制定,形成了助力日本企业在该领域展开国际竞争的态势。政府和民间都对新一代机器人这一未来市场虎视眈眈,竞争正在愈演愈烈。 对于日本机器人产业来说,2015年将是关键年。迄今为止,日本关注的多是人形机器人,很多大公司都用它来提升形象。而在海外,主流则是根据需求开发机器人。除清扫外,在手术或应对核电站事故方面,机器人也都发挥着作用。日本的机器人能否挖掘市场需求实现飞跃,其真正价值将接受考验。

熟悉机器人的索尼电脑科学研究所的北野宏明所长说:“无人机的时代将要到来”。理由很简单,他指出“模仿人类行为的机器人可以被人类代替,因此需求是有限的;而可以做出人类无法做到的事情的机器人,其需求是无限大的”。 瑞士联邦理工学院苏黎世分校的拉法埃洛·丹特雷亚(音译)在无人机领域先行一步。他所开发的无人机依靠4个螺旋桨在空中自由飞行。此外,他还是一家机器人创业公司的联合创始人,该公司已被美国亚马逊(Amazon.com)收购。其技术正在给亚马逊的提供物流支持。 大多数日本以外的机器人企业都是在依靠军事需求积累技术的基础上,抓住市场需求不断成长的。美国iRobot公司的清扫机器人“Roomba(伦巴)”以及美国Intuitive Surgical的手术辅助机器人“达芬奇”都是很好的例子。中国也在不断开发警用的机器人。 日本也开始了面向市场需求的开发工作。在福岛,日立制作所和东芝等为核电站的废弃作业开发出30余种机器人,它们都发挥着作用。很多相关企业正在不断开发护理用机器人。世界机器人技术人才辈出的机器人世界杯足球锦标赛(RoboCup)也于约20年前在日本起源。日本机器人开发的功底将接受考验。 在以往,机器人产业给人的印象只是机械产业的一个分支,但如今机器人却成为了一个考验综合实力的领域。负责高达计划技术指导的早稻田大学常务副校长兼理工学术院教授桥本周司指出,“机器人技术融合了机械电子技术与信息技术。所谓机器人就是拥有身体的计算机”。就像艾萨克·阿西莫夫的小说中所描绘的那样,人类与机器人的共存带来社会与价值观的变化和不安,而人类无法回避“如何去面对这些变化和不安”这一研究主题。 法国企业Parrot公布消息称,即将面向日本消费者发售的超小型无人机和步行机器人。围绕机器人研究以及利用机器人的商业模式的开发竞争正在全球铺开。在发布高达计划的记者会上,日本脑科学家茂木健一郎指出,“日本的机器人技术正面临危机”,表示被美国谷歌收购的波士顿动力公司在类似高达的高性能机器人的开发方面已经走在前头,对日本目前的机器人开发与技术表示出担忧。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-05-29

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