软件将统治机器人世界?

“首先我们拿下了曼哈顿,下一个目标是柏林。” —Leonard Cohen 在计算机产业发展的早期,硬件占据着绝对的统治地位。 我的哥哥那个现在还放在车库里出奇昂贵的打字机,在1979年时的价格是7500美元,相当于2014的25000美元。我说“出奇昂贵”就是这个意思。 虽然不是一夜之间的事,但计算机的发展也可以说是一日千里了,变得小巧了,商业化了,更便宜了。软件也开始推翻硬件的统治,崭露头角了。 机器人领域是否也会如此?机器人制造商会否为各自的专有软件而拼的你死我活,重走一遍计算机产业的路? 机器人专有软件是棵摇钱树 根据日本经济与产业省的报告,2012年工业机器人的市场规模达85亿美元,包装机器人133亿美元,服务机器人37亿美元,其它估计在255亿美元,这占总规模将近一半的其它部分, 包含机器人零件和软件。 对于KUKA,ABB或者安川和FANUC来说,专有软件是很大一部分的收入来源,他们也许会拼尽全力维护这丰厚的利润来源。 我们可以在Marc Andreessen的文章《为什么软件通吃世界》中看出软件将怎样统治机器人世界。 以下是该文的文摘。 我们正处在一个剧烈宏大的科技和经济转型中。未来软件公司将接管大部分经济。 越来越多的大企业和行业开始依靠软件运行,提供在线服务,从电影到农业再到国防。很多成功者都是硅谷式的科技公司,侵入并颠覆现存的行业结构。未来十年,我预计有更多行业被软件瓦解,层出不穷的给力的硅谷式公司将日益壮大。 为什么会这样? 现在距离计算机的发明已经过去60年,距离微处理器的发明已经过去40年,距离互联网的兴起已经过去20年,所有这些技术最终都通过软件改造各行业,并在全球普及。 目前有超过20亿人使用宽带互联网,十几年前当我与人联合创办Netscape时,这个数字只有5000万。未来十年,我预计全球至少50亿人拥有智能手机,每个行业都将通过手机与互联网连接,无时不在、无处不在。 在很多行业,编程工具和基于互联网的服务,将使开办全球性初创公司变得非常简单,因为不需要投资基础设施,也不需要培训新雇员。2000年时我的合作伙伴本?霍姆维茨任首家云计算公司Loudcloud的CEO。当时一个客户每月运行基本互联网应用的成本大约是15万美元,今天在亚马逊云服务上运行同样应用的成本只要每月1500美元。 基于较低的创业成本和广阔的在线服务市场,全球经济终将被完全地数字化。在1990年代初,这是每个网络梦想家的梦想,经过一代人之后成为现实。 软件吞噬传统行业最戏剧性的案例,是Borders书店的没落和亚马逊的兴起。在2001年,基于网站销售图书并非一项战略性业务、无关宏旨,因而Borders同意将它的网站业务交给亚马逊。 今天全球最大书店亚马逊也是一家软件公司。它的核心能力就是令人称奇的软件引擎,几乎将一切商品搬到网上销售,实体零售商店已经不再那么必要。最重要的是,在Borders经历破产的阵痛时,亚马逊再度改版,让它的Kindle电子书销量首次超过实体书。现在连书籍本身都是软件了。 按注册用户数计算,如今最大的视频服务网站Netflix是家软件公司。Netflix如何击败Blockbuster(全美最大影像制品租售公司)已经是很久远的故事了,现在其他传统娱乐供应商也面临相同的威胁。Comcast(全美最大有线电视服务商)和时代华纳等公司的反应,都是向软件公司转型,它们努力的成果是TV Everywhere,将内容从物理线缆中解放出来,与智能手机和平板电脑相连。 当今占主导的音乐公司也是软件公司:苹果的iTunes、Spotify和Pandora。传统唱片公司越来越依赖向软件公司提供内容。音乐行业通过数字渠道实现的营收,2010年是46亿美元,占总营收的份额从2004年的2%增长到29%。 几十年来最好的新兴电影制作公司皮克斯是一家软件公司。迪斯尼势必购买皮克斯,以保持其在动画电影领域的地位。

当然,摄影在很久以前就被软件占领了。现在的手机肯定要带一个软件驱动的摄像头,拍摄的照片可以自动上传到互联网,永久保存,并和全世界分享。Shutterfly、Snapfish和Flickr等公司已经开始涉足柯达的领域。 当今增长最快的电信公司Skype是一家软件公司。刚以85亿美元的价格被微软收购。美国第三大电信公司CenturyLink的市值为200亿美元。截至6月30日拥有1500万接入用户,其市值正以每年7%的速度下滑。扣除收购Qwest带来的营收,其传统业务的营收已下滑超过11%。与此同时,另外两大电信运营商AT&T和Verizon通过转变为软件公司,与苹果等智能手机制造商合作,得以幸存。 在一些广泛被认为基于物理世界的行业,软件也开始占领其价值链。今天的汽车,软件控制着引擎和安全功能,还承担起娱乐功能,指引司机到达目的地,并通过移动、卫星和GPS网络与每辆汽车连接。因为大量软件的运用,只有车迷可以独立修复汽车故障,已经成为历史。混合动力汽车和电动汽车的发展趋势,会加速汽车业向软件转化。主要汽车厂商已经和谷歌联手开发软件驱动的无人驾驶汽车。 领先的零售商沃尔玛也使用软件加强后勤和分销能力,藉此压垮众多竞争对手。同样,联邦快递也通过软件网络,与所属卡车、飞机和转运中心关联。今天航空公司的成败取决于能否很好的管理机票定价、优化航线和产出,这些都需要软件。 石油和天然气公司是超级计算机、数据可视化和分析领域的先行者,对今天的油气勘探发挥决定性的作用。农业也开始越来越多的用软件包括卫星分析土壤,用算法进行选种。 在我看来,卫生和教育领域将在下阶段向基于软件转变。我的创投公司在这两个庞大而重要的领域,投资了许多雄心勃勃的初创公司。我们相信,这两个历史上很少改变的领域,都已经准备好向软件倾斜。

国防领域也越来越以软件为基础。士兵随身携带一个软件网络,提供情报、通信、后勤和武器指导。软件控制的无人机展开攻击,降低了人员的风险。情报部门也在利用软件进行大规模数据挖掘,以揭开和追踪潜在的恐怖阴谋。 每个行业的公司都要做好软件革命即将到来的准备。其中甚至包括已经以软件为基础的行业。微软和甲骨文这样伟大的软件公司,正日益受到Salesforce.com和Android等等,原本与它们不相干的新型软件的威胁。 在某些行业,特别是石油和天然气等,高度依赖现实要素的行业,软件革命将是现存公司的机会。但在许多行业,新的软件理念将导致硅谷式初创公司兴起,充分颠覆现存行业秩序。在未来十年,现存公司和软件驱动的新秀将有一场大战。提出“创造性破坏”概念的经济学家约瑟夫?熊彼特将引以为豪。 过去几周,看着自己养老金账目气急败坏的人可能会对此怀疑,特别是它将对美国经济产生的正面影响。谷歌、亚马逊、eBay等科技大公司都出现在美国,这不是偶然。伟大的研究型大学,勇于冒险的商业文化,充实的创新资本和可靠的商业与合同法,加在一起,使美国在世界上无与伦比。 但我们也面临着一些挑战。 首先,今天的新公司要面对大规模的经济衰退,使创业的挑战相对1990年代大得多。好消息是,现在创办一家公司,如果成功,将非常稳固有活力。当经济最终稳定,新公司的增长速度还要快得多。 所有这些让人不禁会问:将来领先的机器人公司是不是在软件方面领先的公司,或者其本身就是一个软件公司?……一切皆有可能。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-04-22

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