90后小伙孔尧和他用278天做的明机器人

孔尧在展示他的明机器人

“Everything is back-words now. Like out there is the true world,and in here is the dream.(一切都被颠倒了,仿佛那里才是真实的世界这里才是梦。)”这是电影《阿凡达》的一句经典台词。 90后创始人孔尧对此很有共鸣,他酝酿近1年的“明机器人”就是一款类似“阿凡达”的产品,“它能出现在你无法出现的场合,远在千里之外的你,只需要一台iPhone或iPad,即可随心掌控。”《阿凡达》里说,“人这一辈子,有时就得靠一次疯狂的举动才能扭转乾坤。”对于90后的孔尧来说,做机器人就是他疯狂的一次。 孔尧的明机器人,脑袋是一个苹果iPad,身子是一条长长的铁杆,脚是一个内置了电机的圆柱,可以四处“行走”。这款机器人可以放在家里,时刻关注家里的一举一动;也可以放在办公室,让你在家与同事远程沟通交流。

创制:278天想法变成品

孔尧在大学读书期间就曾创业。因为觉得在线教育是趋势,他就和另外一个同学一起创业,在线教育的项目坚持了半年多,发现跟学校打交道太累了,最后小赚了十几万元,结束了这段创业的经历。 大学毕业后,孔尧没有找工作,而是继续找创业方向。最初是自然语音识别,研究了10个月,发现到2013年底的时候,很多公司已经把自然语音做得很好了,比如科大讯飞、虫洞等,而自然语言需要载体,由此想到了机器人,要做一款“消费者真正需要的产品”。2014年5月,孔尧组建团队,全力以赴做机器人。 明机器人,是孔尧“宅”在屋里研究了8个多月的结果,他研究了国外的各种机器人和产业链,“最早机器人结构的时候,每天做梦都在想结构,满脑子都是这个产品”,最后下了血本才做出来的。他指着明机器人的“头”,这是一台iPad,“这个屏幕我们也想过很多,最后决定用苹果的产品,因为这块屏幕,是全球最好的,一个小创业公司要想大规模拿到这样的屏幕几乎是不可能的。”机器人用的电机(相当于汽车的发动机),是美国丹纳赫旗下的portescap,这个产品用得最多的是月球车,民用设备用得很少,因为价格很高,明机器人成本中的40%就是它。电池,明机器人用的是和特斯拉一样的电池。工业设计上,孔尧找的是洛可可,这家大牌设计公司的客户主要是500强企业,为了让机器人看上更有质感,孔尧一次性投入就达四五十万元。“从最初的一个想法,到最新一版样机,我们走了278天。” 记者来到孔尧的公司时,门口就有一台明机器人,屏幕上显示一个人在挥手,这是迎接客人的方式。在公司里,同时有一个人手握iPad 远程操控这台机器人。 孔尧说,同样是一台有交互、远程临场功能的机器人,在国外的售价多在1万美元,比如美国的beam;Vgo的税前价格是6000美元。

个性:怪咖要人高攀不起

一个多月前,孔尧的机器人终于在众筹平台pozible上面世,但当天的市场反应让他失望,一台机器人众筹售价是5000元,当天众筹只有2万多元。“其实我在这个平台上卖一台,就亏500元(众筹结束后,正常市场售价5999元/台)。”孔尧说,最让他难过的是,在微博上有很多“喷子”,看到明机器人的反应不是“哇,中国也能做出这样的东西”,而是“这不就是个坐着轮椅高位截瘫的男朋友么”,那是孔尧生平第一次做“在线客服”。

“我知道很多人并不了解明机器人,也没有仔细看它的功能,评价可能是随口一说,但这些还是令人沮丧。”孔尧说,那一天他回复一直到晚上11点多,回复最多的语言是“对不起,我们会改进”;“谢谢你的建议”、“对不起,感谢对我们的关注”。 孔尧团队一共有7个人,除了一个80后,其他6个人都是90后。他们自嘲:“或许我们是一群怪咖,但却处处体现着自由、激情—有天天迟到、索尼大|法不离手的游戏宅;有严肃认真、一板一眼的硬件帝; 有金融出身却误入码农歧途的品酒装逼犯; 更有手握七套上海房产却无奈眼光太高的万年单身狗;当然还有雷厉风行却易燃易爆的老板。我们始终相信金字塔是快乐的人建造的,而明机器人就是这群快乐、自由、又充满激情的人心中的金字塔。” 让人印象深刻的是,在这家公司进门的两边贴了一副对联:“今天你对我爱搭不理,明天我让你高攀不起”,这是孔尧贴上去的,里面充满了不少情绪。孔尧说,尽管为了做智能机器人,自己烧了不少钱,但最让他头痛的不是钱,而是人的问题。“我曾在拉勾网投入几千元招人,有的人面试通过了,结果不来了;有了人来干了几个月就走了,理由很多,比如回家结婚,最让我觉得无奈的说法是:‘你们公司很好,但我没什么安全感’。”

设计:机器人要像艺术品

在这个90后小伙子的心里,他的楷模是乔布斯老爷子,这也是明机器人在选iPad“脸”和设计过程中的重要因素。“我是苹果的脑残粉。”孔尧手里拿着最新的i-Phone6+,团队每人一台最新版i-Pad mini。乔布斯生前的每一场苹果发布会,无论熬到多晚,孔尧都一定会看完。

对苹果的迷恋是在2009年,当年孔尧意外从父亲那里获得一部iPhone 3GS后,从此变成了苹果脑残粉,“以前的手机或电脑让大家习惯了吃糟糠,而苹果是一顿美味,一旦尝到滋味儿,就不愿意再回去。”乔布斯成了孔尧在美学和设计的启蒙者,从2013年10月,他开始有意识地涉猎设计和美学知识,他看遍了“优秀网页设计”网站上的4000多篇文章,并把好文章保存在他的Evernote笔记中。 在明机器人的设计中,孔尧也尊崇乔布斯KISS(Keep It Sim-ple,Stupid)极简的艺术和美学设计。孔尧看了很多遍苹果手机的拆机视频,每次看到苹果手机内部,他都感慨:真的像艺术品一样!明机器人内部设计时,里面的钢材、排线,孔尧希望能向乔布斯的苹果靠近。“最开始,公司工程师不理解,比如排线全都是一个颜色。我会告诉他,这对专业人士不是问题,但如果是流水线工人,那就很容易搞错,造成短路。”孔尧要求每个插头对应的排线都是不同的颜色。另外线路板的焊点,也要求精致;里面钢材也要用最好的,钢板不能有锋利的角,要圆滑。 孔尧说:“我希望自己开发的机器人对用户而言也是一顿‘美味’。”

前路:未来一定要有爆点

在pozible众筹平台上,孔尧看到这样一个支持者的留言:“无意中在朋友圈的群里看到这个正在众筹的产品,挺感兴趣来看一看,团队可能不是那么成熟,但是看得出来很用心在做,国内还不常见。支持你们,一定坚持下去。”相比4月初微博上的“喷子”评论,此时更多支持者的出现,让孔尧心里颇感安慰。

孔尧坚信,机器人这个行业,现在也许还不普及,但未来一定有爆发点,会有更多玩法,明机器人愿意做一个先行者。“你知道《阿凡达》吗?明机器人相当于是阿凡达,是人的化身,带你看别处的世界。”孔尧说,现在是第一代,第二代已在研发中,到时会把自然语言功能、LBS 室内定位等功能加进去。几个月后,孔尧的团队预计将脱离“寄居”在朋友公司的状态,搬到杨浦区的一个联合创业空间,他喜欢那里的氛围,所有的人都在为梦想奋斗。 就如《阿凡达》中所说:“如果你想活着,你需要培养一种坚强的精神态度。”对创业者孔尧和他的明机器人而言,这种精神要一路伴随。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-05-21

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