没人知道谷歌无人汽车会把我们载往何方


我妹夫是肌肉车的爱好者,他肯定会把谷歌这个圆乎乎的微型车称为“怀孕的旱冰鞋”。

Atlantic Magazine认为车很可爱同时猜测谷歌开发这车的背后肯定有不可告人的目的。 对谷歌来说,很显然这是一个革命,车轮上的革命,实际上这车并没有我们所熟知的方向盘,油门甚至刹车。他们想要传达的理念,就是只需一个开关足矣。让我们一起谈谈这个简单但足够优雅的设计。 未来无人驾驶汽车对于技术,经济,安全,日常生活方式甚至道德的影响是巨大的,没有人知道它会把我们载往何方,即使谷歌自己。

无人汽车的设计

谈到技术规格,Chris Urmson是这方面的权威,主持去年RoboBusiness大会的前卡耐基梅隆大学的机器人专家。 作为谷歌无人驾驶汽车项目的负责人,他希望今年晚些时候可以至少制造100辆这种可爱的汽车并投入测试。 这些汽车是全新的,就在几周前,谷歌还在改装标准的汽车,他是这方面的老手。 Urmson是这支赢得了2007年DARPA挑战赛的团队的技术总监。他的团队“主要的优势是他们描绘了详细的路线图,这也是他和员工们正在忙着做的事情。” “无人驾驶汽车能够留意路上所有的事情,这是人所不能做到的,而且它不会疲倦和分心。”他在一个月前的博客中这样说道。 Urmson表示新车已经在加州山景城公司总部附近的街道进行了广泛的测试。 “实验证明,对于人眼看上去十分混乱和随机的城市道路对于计算机来说是可以预测的。” 据纽约时报报道,汽车的传感器能够“看到”周围600英尺(约180米)内的所有事物,加上后视镜只是因为要符合加州的法律规定,Urmson说。汽车前端采用的是泡沫类材料,挡风玻璃比正常的也要柔软很多。 该无人驾驶汽车目前只能跑25英里/小时(约40公里/小时),并且只能在城市道路行驶,高速公路是不允许的。它们将会在汽车城底特律制造,这个城市或许会感到很庆幸。 据纽约时报报道,该无人汽车的续航能力约100英里,所配备的电动发动机和菲亚特500e上使用的相当。它们将在“家”附近开始载乘谷歌的员工在公司的大楼间穿梭。 谷歌员工表示,无人汽车原型将遵循5月20日刚刚更新的加州无人驾驶汽车法规。在加州的公共道路上测试时将会有人在车上进行监控。 未来,谷歌希望可以说服监管部门允许这种改变游戏规则的汽车可以在没有司机,方向盘,刹车和油门的情况下行驶。整部车将完全依靠谷歌的传感器和软件控制。 前期的测试,车上都有一名谷歌的员工进行监控,以便在遇到问题时掌控汽车。Urmson相信,随着时间推移和技术进步,以上的部件完全可以移除,只需很简单的控制方式,按下按钮即可。 文章说,汽车将使用结合了激光和雷达的传感器——激光雷达,以及图像信息,依靠目前正在进行测试的谷歌地图技术来进行自动驾驶。

公共安全问题

你可以不喜欢旅行,不关心谷歌,不关心关于技术上的所有事情,但是你得关注高速公路的安全。6个月前,美国国会的研究机构政府会计办公室(GAO)发布了一份48页的报告,总结了当前人工驾驶的一些情况,“2011年,美国发生了530万宗交通事故,造成超过220万人受伤,32000人遇难。” GAO-14-13报告“探讨了车-车沟通技术,通过临近车辆分享数据,包括速度和位置信息等,使汽车能够在碰撞前警告司机。”换句话说,华盛顿希望知道哪种技术可以减少马路屠杀的出现。 GAO助理司长Judy Guilliams-Tapia在接受RBR的电话采访时表示,尽管GAO并不十分清楚无人驾驶的最新进展,更不了解谷歌正在做什么,但是其还是在报告中至少两次对谷歌的持续努力表示了认可。 LinkedIn高级编辑Chip Cutter最近写到,联邦政府仍在研究新型无人汽车中使用的哪些技术需要监管。 美国国家公路运输安全局(NHTSA, Guilliams-Tapia提到的制定相关法规的部门)在2月表示,其正开始研究车-车沟通的相关问题。 Cutter说NHTSA的首席顾问Kevin Vincent在会上重申了该机构在原则上支持技术创新。“我可以确定”他说,“我们不会成为创新的拦路虎。”

生活方式问题

根据长期在芝加哥的CNBC记者Phil LeBeau 在LinkedIn上发表的文章,谷歌的原型汽车,如果能实现计划目标并广泛使用,在驾驶时将不再需要人来进行决策。 他在文中写到,Kelley Blue Book的高级分析师Alec Gutierrez这样对他说, “无人驾驶汽车解放了我们,我们可以在车上收发邮件,玩游戏,进行视频通话或者在上班路上小憩,这些都是人们当前想做却做不到的事情。” 在LinkedIn有超过2000位粉丝的LeBeau赞同这种为取消司机的努力,后者常因为反应迟钝或者注意力分散或者身体障碍等原因不能在正确的时间做出正确的选择。 另外一个不那么乐观的作者则表示,司机将再也不能做——像一首老歌Roadhouse Blues所唱的——“手扶着方向盘,眼睛看着路。” Codebreaker 专栏的主笔Ben Johnson说,“如果你认为谷歌不会考虑在我们轻松的休闲之旅给我们投放视频广告,那你就太天真了。”

经济问题

广泛使用无人驾驶汽车后对经济的影响实在太大,很难完整考虑。 如果只选择一个专家的意见,那么这个专家必须要熟悉很多领域。 这个人我推荐八十多岁的亿万富翁沃伦•巴菲特。他的公司伯克希尔哈撒韦公司拥有众多业务,其中包括大型汽车保险公司Geico。 巴菲特认为,如果无人汽车广泛应用,Geico和它的竞争对手们将首当其冲。 Cutter引用巴菲特的话说,“这对汽车保险行业来说,是个实实在在的威胁。如果无人驾驶汽车被证实可以大幅减少事故的发生,它将对大大地造福社会,同时将会对汽车保险业带来非常严重的冲击。”

道德问题

加州理工州立大学圣路易斯奥比斯波道德与新兴科技小组主管Patrick Lin在大西洋月刊的文章中,对如何应对需要主观判断的问题很感兴趣。 Lin是斯坦福大学工程学院的客座副教授,同时也是斯坦福法律学院的学者,是许多关于技术和道德问题的文章的作者。 “程序员们仍需指引无人汽车在如何应对可见的整个场景,同时制定应对不可见场景的规则。所以,即使人类驾驶员不会在驾驶过程中出现,仍是由程序员做出决定。而且其关系到行动的责任和道德问题是否已事先考虑(例如编程的机器人汽车)或者,根本就没有进行考虑(例如人类驾驶员突然失控)。” Lin继续表示:“人们或许会原谅驾驶员所做的出于本能但是造成不良后果的决定,例如不小心进入堵塞的区域加剧堵塞。但是自动驾驶汽车的程序员和设计师们不能享受这样的待遇,因为他们有足够的时间避免类似的事情发生,因此对造成的后果就需要承担更多的责任。” 在大众科学上写Zero Moment博客的Eric Sofge对此则看得更远。 他估计所有星际迷航的粉丝都会记得小林丸号测试,当面对一个刚发生的事故,在这种不可能有好结果的情况下,机器人会怎样推理? “……事情开始变得有些科幻,而不是令人不安,如果机器人被证明能够爱惜生命,……少数的牺牲可以带来多数的好……” 所以,你看到了。技术问题带来生活方式的问题,带来法律问题,带来经济问题,带来道德的问题。所以没有人,包括谷歌,知道问题的答案。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-03-22

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