详解工业机器人领域的四大热门趋势

四个不同的发展趋势正在对世界机器人产业产生重大的影响,全球的媒体及金融界权威们都在关注其进展。

机器人得到广泛认可 机器人的价值在商业世界中广泛得到认可,并逐渐扩展到媒体和金融界。高效、高可靠性、低损耗和高生产率都是先进自动化带来的真实效果。最新的空中、陆地和水下服务机器人也让人惊叹不已。在过去一年中,《经济学人(The Economist)》、《金融时报(The Financial Times)》、《华尔街日报(The Wall Street Journal)》、《时代周刊(Time Magazine)》以及很多媒体都开辟了机器人特刊。许多金融机构和咨询公司,例如麦肯锡和德勤都推出了关于先进制造业及其对工作、工作类型、就业机会和一般就业的专题报告。

机器人领域的战略收购从2012年开始变得疯狂而引人注目,彼时,亚马逊用7.75亿美元收购了Kiva System,以帮助他们在未来加强其仓储模式。此后,2013、2014和2015年也有类似的大额收购发生在企业和投资公司。最近四宗收购显示了此类战略收购的范围及类型: 1、移动机器人的中国制造商Ninebot收购了Segway,他们的产品很相似,都是供警察、度假者和保安使用的移动机器人。此次收购解决了他们之间的法律纠纷,Ninebot获得了Segway的知识产权。 2、德国工业机器人制造商库卡去年收购了Swisslog,为其产品线增加了新的移动机器人品种。同时,库卡还收购了在中国设立有工厂的Reis Robotics。库卡在上海开设了他们自己的工厂,因此目前库卡在中国有两家工厂。 3、中国南车(CSR)收购了水下机器人制造商,英国的SMD。此次收购预计将帮助中国获得深海机器人的核心技术和设备,也将有助于CSR获得SMD的成熟产业平台和全球销售网络,支持其进入全球深海市场。深海机器人产业可与CSR的海上风电业务、陆地工程机械和石油钻井变频装备业务形成产业呼应,帮助其建立海洋装备国际产业链。 4、泰瑞达以3.5亿美元收购崭露头角的优傲机器人,后者是丹麦的单臂安全协作机器人制造商,也是美国Rethink Robotics的主要竞争对手,尽管Rethink Robotics得到了更广泛的关注,他们没有像优傲机器人那样做。泰瑞达是一家电子产品制造商,到目前为止,他们没有任何机器人产品,只是优傲机器人的用户。 在机器人领域,2015年前五个月的股权融资已经超过了2014年的总和。

机器人的中国效应

2014年,全球工业机器人销量达22.5万台,比2013年增长27%。中国市场的销量为5.6万台,同比增长58%,其中,1.6万台为国产工业机器人。为了增加国内机器人企业的数量,许多地方政府通过提供投资信贷和诱人的金融条件,以便在本区域内建厂,在短短的时间内,机器人企业从100家快速增长到近500家(其中只有少数是机器人制造商,大部分是系统集成商和经销商)。截止2014年底,机器人领域约有500多家企业,其中90%是零部件制造商和系统集成商。《中国日报(China Daily)》预计,这一数字在2015年底将增加到800家,同时,也将有10%左右的是机器人制造商。因此,中国正在培育自己的机器人产业。他们已经成立了中国机器人产业联盟CRIA,帮助推动这一新产业的发展,他们可以统计他们的会员,并把结果添加到国际机器人联合会(IFR)的年度报表中,直到2013年,IFR都没有中国机器人产业的相关数据资料。 由于制造业工资不断上涨,政府积极的鼓励政策,中国已被迫成为最大的工业机器人买家。IFR称,到2017年,中国工业机器人的保有量将超过其他国家,这主要得益于其大力推进汽车和电子产业的机器人自动化。IFR估计,随着工资不断上涨,汽车制造商将竞相在中国建厂,这将推动大大推动工业机器人的应用,到2017年将超过42.8万台。尽管如此,中国在机器人密度上还是远远落后。据IFR的数据,中国每万名工人仅拥有30台机器人,而韩国是437,日本是323,德国是282,美国是152。要保持竞争力,中国的工业机器人必然会快速增长,至少达到与美国相当。

工业机器人将装上“眼睛” 视觉增强机器人系统正成为机器人升级的首要原因,部署视觉功能机器人的核心原因是机器人产业的稳步增长。亚马逊最近举办的机器人取物挑战赛将这一问题带到了公众和媒体面前。在挑战赛中,参赛机器人需要将随机摆放在货架上的产品移动到桌子上。机器人用3D视觉系统确定需要移动的物品是什么,在哪里,以便能安全地把它拿到桌子上。

视觉机器人系统跟传统机器人有很大的差别。传统机器人系统的工作依赖于特定时间内的精确位置。机器人是瞎的,需要编程来完成取物的过程。取物的每一个步骤都要手动编程,并且要相当详细。新的系统采用相机和软件来识别和定位物品,更加柔性化,使得产品的移动步骤不需要那么精确;其结果是,运动系统的成本更低。 人工智能和各种AI学习系统改进的视觉感知,许多新公司(例如优傲机器人和他们的Neocortex系统)要么提供视觉系统以完善现有的固定系统,要么提供移动机器臂,他们能够发现并确定如何最好地挑选和处理各种物品,从塑料包装玩具到盒子、箱子。减少价格昂贵的传送带和移动系统的成本,用低成本的移动取物机器人取代,由于其成本低廉,相关产品制造商和仓储运营商可能会相继跟进。初创企业Fetch Robotics、RightHand Robotics、Clearpath Robotics以及更多成熟的公司例如Adept Technologies和库卡/Swisslog也都在关注移动机械臂在这一领域的应用。

人机协作将成为必然趋势 为了解决工业生产大量环节被转移动劳动力成本更低的国家的问题,欧洲率先启动了“再工业化”,美国也紧接着跟进。主要集中在员工少于500人的中小企业,被称作是中小企业运动。这个概念是,如果你让员工使用机器人工具,提高他们的综合生产力,中小企业将更具成本效益,更有竞争力,因此不用转移到海外。 麻省理工学院的荣誉教授Rodney Brooks也是iRobot的创始人之一,帮助开发了Roomba,指导了一大批机器人初创企业的创始人,并创立了Rethink Robotics,开发了机器人Baxter和Sawyer。他是一个能言善辩的发言人,说话带有轻微的澳大利亚口音,他趣味十足地谈起人机协作的必要性。他的观点跟欧洲中小企业运动相似,但更强调其必要性,通过使用Baxter等协作机器人,中小企业员工更具有生产力,更乐于工作,他们的总体生产力更具成本效益。 Baxter机器人刚推出时,还未达到工业级标准,Brooks的营销效果让其竞争对手优傲机器人受益,后者的单臂机器人畅销均归因于中小企业运动和Brooks的支持。优傲机器人目前仅有3款产品,却在全世界拥有近200家系统集成商和分销商,售出数千台机器人给中小企业和大型工厂。他们的三个机器人产品的区别只在于尺寸和工作载荷。UR3、UR5和UR10的工作载荷分别为3公斤、5公斤和10公斤。

中小企业、Brooks和优傲机器人的共同努力下,人们认识到了协作机器人的好处以及它将带来的商机。 协作机器人的一个大用户是汽车制造商宝马,他们工厂里已经有7500台机器人在使用。宝马一直在具有挑战性任务的工人旁边测试优傲机器人。机器人很容易就被训练好来完成这些任务,并且表现完美,同时可以解放工人,让他们可以做更多的事情。测试结果非常好,负责监督测试的宝马发言人说,宝马公司可能很快会两倍甚至三倍采购这些机器人,因为其成本低、易于编程、更轻便,在它旁边工作也很安全。很容易可以看出,泰瑞达花3.5亿美元收购优傲机器人,就是认可此类产品的前景。

目前,协作机器人仅占整个机器人市场的5%,但未来有很强劲的增长预期。最近收购gomTec和他们的Roberta协作机器人的ABB很可能为成为市场的领导者之一。同时,Rethink Robotics也改进了他们的系统,使得机器人更快更精确,随着他们新的单臂机器人Sawyer的推出,他们将成为市场领导者优傲机器人强有力的竞争对手。这是一个蓬勃发展的市场,很多其他的公司也将迅速推出他们的产品。有业内人士认为,轻型协作机器人会在2年内成为行业中的畅销产品,随着销售量不断上涨,其价格将下降到1万美元左右。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-06-12

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