RoboBusiness 2015带来的五点启示:工业机器人仍然是关键

文 | Eugene Demaitre

上周举行的RoboBusiness 2015对于机器人研究者、投资者、制造商和用户而言都是一个非常重要的活动。多数会以都有很多人参加,有1200多展商带着最新的研究成果参加了此次展会。此活动已举办超过10年,但今年是我第一次赴加利福尼亚州圣何塞参加。

下面是我从今年的RoboBusiness上得到的五点收获:

社交机器人来了......

从Aldebaran的Nao和Pepper,到AvatarMind的MyPal,人形机器人带着一副童真的面孔以及越来越复杂的语言和面部识别系统进入市场。他们不再只是一个玩具,而成为职场、学校、医院以及零售店里的有用机器。

人类使用多种接口进行信息技术多年之后,机器人终于能够通过“人类表达形式”跟我们进行交流,IBM Watson首席技术官Rebert High在其主题演讲中这样说,“我相信社交机器人市场爆发的一天即将到来。”

我有幸采访到了韩国科学技术学院(KAIST)教授Jun-Ho以及获得今年DARPA机器人挑战赛冠军的Hubo机器人。除了别的之外,他解释了开发一个能够驾驶、下车、爬楼梯和在复杂地形及瓦砾中穿行的机器人需要投入多少工作。

SRI Robotics有一个Proxi研究模型,可以在跑步机上走动。它比其他机器人更轻更节能,这提醒我们仿生学只是学习我们习以为常的能力,就像双足运动。机器人要像人一样自如运动及交流,还有很长的路要走,但我们越来越近了。

物联网也来了……

工厂和仓库已经可以从无数个点进行信息追踪,但是,当无处不在的通信和传感器可以在他们的环境中移动和交互时,会怎么样?物联网和机器人在改变从商店到家的所有事情。

今年Pitchfire创业大赛的得奖者Autonomous Marine System Inc.开发了一只完全自主的帆船船队。“Datamarans”可以帮助监控海上能源开采、渔业,以及天气和气候。

机器人通过人工智能云分享成果和学习的能力,可以让机器人集体和个人更智能,High指出。

正如ABI Research 机器人业务主管Dan Kara和其他人所说,物联网的好处仅在于对收集的数据进行分析从而得出有价值的东西。与其他新兴技术一样,物联网从研究进入商业化的挑战在于如何用来解决现实世界的问题。

澳大利亚的CSIRO(澳大利亚联邦科学与工业研究组织)正在研究基于云的开放物联网中间件基础设施平移。它正在研究的应用包括智能制造(有时候称为“工业4.0”)、城市人群感知、老人的“智能生活”和数字化农业。

尽管如此,仍有一些数据存储和隐私问题。“没用的物联网”也存在着危险,尤其是对于家用机器人,OLogic首席执行官Tod Larson警告道,“需要我的烧烤架跟我们冰箱交流吗?”

工业自动化仍然是关键

我们很容易被最新最伟大的机器人发展所惊叹,但不要忘记,大部分机器人已经部署在先进制造业。得益于移动机器人和协作机器人,该领域可能会持续增长,并对全球的生产和供应链产生影响。

我跟ABB和优傲机器人的代表进行了交流,他们表示,更小更灵活的机器人手臂更适用于汽车业之外的其他产业和应用。ABB的合作伙伴,L2F公司销售及市场总监Chris Saito说,更多的灵活性得益于软件和定制化集成。

食品生产是另一个受益于移动性、感知和灵巧性改进的领域。根据创变奖获得者Harvest CROO Robotics,草莓采摘机器人有强劲的市场需求。

物流和服务机器人在进步

不要让自主性的改进欺骗了你,协作和自导航机器人看起来很简单,但实际上他们很难开发(如果不部署)。我很高兴看到Advanced Motion Controls公司的进步,他们的零组件对许多著名机器人来说是至关重要的。

激光雷达和其他传感技术需要在运动控制算法和硬件之间进行配对,而不像传统的导航那样需要在地板或墙壁上嵌入磁条或芯片。

创变奖获得者Fetch Robotics展示了Fetch和Freight在物流领域的应用,Rethink Robotics则展示了协作机器人Baxter和Sawyer的操控和包装。

此外,Clearpath的新OTTO是一个名副其实的自主导航“老黄牛”,其容量为3300磅。

移动机器人也已经在服务业和酒店使用。Savioke联合创始人Adrian Conoso告诉我们Relay是怎么样给酒店客人提供客房服务的。另一个例子是BeamPro,它集成了Salesforce,能进行远程呈现演示。

说到服务,机器人有很多方法帮助人类。无论是进行处方配药、协助康复、3D打印器官,或协助外科医生,医疗保健机器人市场将在未来三年里增长到37亿美元。

“情感”机器人,例如Pepper和移动机器人Savioke的Relay,可以在医院、养老院以及商店或学校使用。来自华盛顿的Pitchfire参赛者Luvozo PBC的首席技术官Jude Kessler和首席执行官David Pietrocola说,他们正在研究其他机器人用于老年公寓服务。

区域机器人快速发展

坐下来共进午餐,听大家讨论机器人技术在世界各进的开发和应用,是一件很开心的事情。例如,Sadako Technologies的Javier de la Ossa和Engenio Garnica解释他们如何完善机器视觉、拣选和人工智能进行垃圾分类和回收。

CSIRO在澳大利亚的工业物联网chuangxin(i3)中心是亚太地区活动的一部分,日本、韩国和中国以外的国家正在成为参与者。新加坡经济发展局的Melanie Tan说,新加坡正在成为机器人区域发展中心。,

机器人经销商及服务提供商Blue Ocean Robotics和代尔夫特理工大学机器人研究所从欧洲组团参加RoboBusiness 2015.除了我们的年度美国活动之外,RoboBusiness欧洲2016将在丹麦欧登塞举行。

项目经理Arthur de Crook说,代尔夫特理工大学是“helix”的合作者,跟学术界、企业和投资者一起在荷兰建立“RoboValley”。RoboValley的灵感来源于硅谷,其独特之处在于结合了机器人研究人员和企业家,项目总监Arie van den Ende如是说。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-09-29

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