美的50亿引入机器人:智能工厂是趋势 人机平衡很重要

去年是对中国制造业极具意义的重要一年,随着《中国制造2025》战略部署的推进以及“互联网+制造”的落地,使“中国制造”迈向“中国智造”成为我国制造业转型升级的新动力。

作为国内三大家电集团之一的美的也在去年加快了智能化改造步伐。日前,美的空调首次对外公开其位于广州南沙工业园的全智能生产线。截至去年底,美的空调在自动化生产改造已累计投入10亿元,平均自动化率为16.9%,高于行业7%的平均水平。而这两条全智能生产线内机自动化率达到64%,外机达到65%。

通过互联网技术把人与设备组成一个系统,并通过移动终端实现技术人员对生产的监控、订单的即时反馈以及消费者的定制化服务,这是美的对智能制造的理解与追求。

“严格有效的数字化控制使得空调关键设备控制点得到控制,一次组装合格率也大幅度跃升,不仅提高了生产效率,更加提高了产品质量。”美的家用空调事业部总裁吴文新在接受21世纪经济报道记者采访时表示。

但事实上,美的在智能制造上的道路并不好走,除了需要投入大量资金,攻破一连串世界性和行业性的难题以外,无人化工厂随之带来的还有人力资源结构调整等一系列变化。而在这场浩浩荡荡的机器换人大潮中,如何在两者之间取得平衡,实现生产效益最大化,是美的乃至于所有制造企业的新课题。

探索智能化生产

记者在生产现场看到,美的空调的全自动智能化生产线从内部工艺到外机组装、大到压缩机小到螺丝钉的组装,在相当大程度上实现了机器人的标准化作业。

据现场技术人员介绍,每一个工件都会有相对应的条码,通过信息化系统识别,机器人会“知道”哪一个零件应该配套哪一款机型,这样不仅实现了一条生产线能适应多种空调机型的生产,更能让相对应的信息进行捆|绑,及时通过数据发现可能存在的问题,提高产品品质。此外,该生产线还利用了移动终端对生产进行管理和控制,实现管理移动化与决策数据化。

“利用互联网把设备和人连在一起组成一个系统,再利用传感器技术,读取当中的数据,通过计算机去分析再反馈到终端,非常便于工作人员的监控和管理。现在都用智能手机,效率提高不少,这就是智能制造的一部分。”美的家用空调事业部广州智能工厂总经理汪小进告诉记者。

“当时谈C2M(顾客面向制造)概念的时候,我们不太相信。当中的一些技术例如抽真空、母解,包括一些运行方自动,这些智能化技术在这个行业内还是没有的,几乎没人敢做,在日本、德国、美国也是。而且空调的型号非常多,让自动化生产增添了更多的难题。”参与涉及和制造全智能生产线的博众精工科技有限公司副总裁杨榆强说。

吴文新认为,全智能工厂最终的目的是品质稳定、成本最优、柔性|交付。他举例道,一条普通生产线换型时间要45分钟,一次组装合格率只有97%,而现在的全智能生产线换型时间只要3分钟,一次组装合格率高达99.9%。

事实上,互联网等信息化智能技术的运用不仅仅体现在内部互联。美的认为,在产品最终完成并包装完毕后,通过直接扫描每个产品身上的“ID”号码就能马上与电商取得联系,而电商也能通过移动终端跟踪订单,实现了供应智能化与内外互联。

“电商的发展让消费者对产品有了个性化定制、更加快捷方便的需求。比如现在想下个订单,但不喜欢我们的白色外观,通过APP确定颜色后转到业务部门,经过标准设计转化生产后配送到家,最终实现品质稳定、个性化更高、柔性|交付。智能化还要这样适应发展潮流。”吴文新表示。

汪小进表示,从自动化到信息化,再到智能化的战略部署是美的空调基于“互联网+”的三阶段战略规划,未来美的空调会进一步加大机器人的投入建设,推动从制造智能化到“全价值链”的智能化,更会在供应、订单、研发、产品、生产智能化上加快步伐。

寻找人机平衡

生产的高度自动化和智能化带来最直接的变化就是减少了劳动力。据吴文新表示,随着机器人数量的增加,家用空调事业部的操作工数量从2011年5万人的峰值下降到2015年的2.8万,2018年将会继续下降到1.6万。

这样的改变同样发生在其他事业部。美的厨房电器事业部微波炉公司总经理刘辉告诉记者,三年前微波炉公司的生产性岗位大概有1万个,经过了近三年公司在机器人方面持续的投入,目前工人数量已经下降到7000人,未来三年还要继续减少3000人。

而来自美的中央空调的数据显示,该事业部近3年通过对核心零部件和全自动组装生产线的改造,生产效率提升了70%,生产线人数下降50%,人机比达到4%以上。

美的中央空调事业部国内营销公司经营部市场推广部长黄国强告诉记者,未来中央空调还会继续推进机器换人。“用机器取代人手最大的好处是效率大幅提高,同时产品质量可以更加稳定,而且现在的年轻人并不喜欢工厂里面枯燥的工作。”据黄国强表示,尽管一线工人的薪酬水平在不断提升,但招工难以及流动性过大问题仍然困扰着大部分家电生产企业,这也是美的加快机器换人的客观促成因素。

汪小进告诉记者,美的空调在做智能化之前,生产线的负荷强度非常大,员工也有部分在流失,因此在人员递减上,公司采取的主要是“只出不进”的方式来逐步减少人手。

据统计,自2012年以来,美的集团累计投入使用800多台机器人,自动化改造预计投入50亿元,未来两年预计每年会有500台新增机器人投入使用,两年后保有量计划为1800台。美的集团机器人产业项目总经理甄少强此前更透露,“更长期的规划是达到上万台。”

如此高额的投入真的会比减少的劳动力成本划算吗?记者注意到,不仅是美的,就连更早着手建设智能工厂的海尔同样从没有对外公布过单线的改造/建设成本,更不用说回报周期等实际问题了。

事实上,杨愉强在谈到智能生产线改造的四大难点中就提到了经济效益的问题。“哪些地方应该用机械手,这个机械手应该配多少工人,才能达到最大经济效益化,这个是蛮困难的,也让投资者和我们都很头痛。”杨愉强说。

不过,吴文新认为,实现智能化是中国制造走向中国智造的必经之路,从长远来看一定是好的。而且实现智能化应该把品质放在考虑的第一位,不能单纯用劳动力成本来衡量。

“智能智造工厂、无人化工厂,并不是一个人都没有,设备管理还是需要人。”吴文新透露,美的正准备推行线上操作工用本科毕业生计划,以适应智能生产线对操作人员提出的新要求。

汪小进告诉记者,实现智能化后,人力资源方面也会发生相对应的变化,比如说,打螺丝的岗位没有了,但需要更多懂得机器人调整技术和生产线技术的人,未来也会更加重视技术人员的招聘和培养,并会有相对应的员工培训计划等,以贴近互联网时代的发展潮流。

本文转自:21世纪经济报道

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-02-12

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