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“接盘侠”丰田为什么要购买谷歌机器人?

还记得年初那个踹不倒的人形机器人吗,一个在雪地行走和摔倒后自己爬起来的视频,让它在一夜之间成了网红,然而其拥有者谷歌却开心不起来,不久就传出要卖掉它的消息。近日,国外某知名媒体爆料,谷歌网红机器人终于找到了下家,丰田将成为它的“接盘侠”,目前谈判已进入了尾声。

谷歌为何要出售波士顿动力?

波士顿动力是Raibert在1992年从MIT Leg Lab衍生出的公司。美国军方通过DARPA(美国国防部先进研究项目局)资金支持了波士顿动力的许多项目。

然而,谷歌从未对军用机器人产生过兴趣。虽然当时波士顿动力被允许继续履行和DARPA的已有协议,但是谷歌却将负责研发军用人体模拟软件的DI-Guy划归给了位于麻省剑桥的VT M K。

当波士顿动力于2013年被谷歌收购时,它是组成谷歌机器人部门的9家公司之一。谷歌内部称机器人部门为Replicant。安卓的联合创始人 Any Rubin,于2014年与 Kuffner共同创立了Replicant。Rubin被认为是Replicant的领导架构师。

部分员工告诉Tech Insider波士顿动力的员工很欣赏Rubin相对宽松的领导风格,因为这使得他们能够继续之前的研究,并等待新的发现。

Rubin对于谷歌如何发展这些机器人公司总是守口如瓶。但在2013年其接受《纽约时报》采访时表示,他不指望会在几年内开发出成熟的机器人产品。

事实上,包括波士顿动力在内,鲁宾也期望谷歌收购的这些机器人公司能够继续按计划进行各自的研究。当时的想法是让这些机器人公司自由创新和实验,从而对谷歌的机器人业务进行前瞻性的指导。

但是,当Rubin在2014年10月离开之后,公司内部就没有真正的领导人能够将这些机器人研究组团结在一起了。管理这些不同机器人分部的理念也发生了变化——谷歌开始提出研发消费产品的目标,而不是让职员们继续他们感兴趣的研究。

“最终谷歌说,这些在波士顿的家伙都在做什么?我们甚至都不知道,他们一直在做自己的事情”,一个前雇员说。“在2015年,当你非要将一直刻意保持独立状态的人们安排在统一指令下的时候……矛盾就开始了。”

波士顿动力拒绝做消费级机器人?

由于波士顿动力一直做研究性的工作,无法为谷歌赚钱,2015年,谷歌开始试图控制Replicant的研究方向,意图将相关研究项目转化称消费级产品。

一位波士顿动力前员工表示,“这是我们第一次看到谷歌管理层想领导控制这些机器人研发团队,他们问每一个团队,‘你在做什么?你是做移动机器人?你的设想?’他们希望将机器人研发团队整合,并直接将其转化为商业产品。”

目前根据公开的情况,尚不清楚谷歌是否想要开发一个消费级的机器人产品。但波士顿动力的一位前员工表示,谷歌的想法是开发供办公室或家用的机器人产品。基 于这个理念,谷歌希望采用轮式运动的机器人而不是足式机器人,这样对消费者来说更为方便也更为友好,技术上也没有那么复杂。

但是,波士顿动力开始抵制谷歌的消费级机器人。

波士顿动力前员工表示,公司继续坚持自己的研究方向,对谷歌的设想置之不理。

但是,负责“Replicant”事业部的罗森伯格在会议上说,“像我们这种规模的创业公司,不能把超过30%的资源花在需要10年才能取得进展的事情上”此外他补充称,“创造营收来覆盖费用,这需要有个时间表,这个时间表必须安排在几年内”。

相关的会议纪要显示,波士顿动力创始人莱伯特却坚持认为,谷歌要想获得消费级机器人产品的前提,就是让波士顿动力把相关已经开展的研究工作完成,“我坚持认为,打造产品的唯一可行途径就是我们波士顿动力进行的研发工作和方向。我们不是各位想象的那种只会建造空中楼阁的人。”

或许这就是阿特拉斯机器人视频发布更加恶化了谷歌和波士顿动力关系的根本原因。彭博社指出,它激化了关于业务拓展方向是否在谷歌的矛盾。

“接盘侠”丰田为什么要购买谷歌机器人?

据消息人士称,谷歌正在就出售Boston Dynamics事宜与丰田研究院(Toyota Research Institute)进行洽谈,但具体的交易价格尚未披露。

丰田为什么要购买谷歌这个不赚钱的机器人呢?据了解,近年来丰田在人机智能和机器人项目已全面开展,在2015年东京车展上,丰田推出名为Kirobo Mini的小型机器人,车载Kirobo Mini机器人拥有面部识别技术的摄像机,不仅能够识别人类面部表情,自身也会做出多样化的表情。例如检测车内驾驶员或车内乘员的笑脸时,它会抬起双臂进行欢呼。

此外,为了攻克汽车的自动驾驶难关,丰田在去年11月投资10亿美元在美国硅谷成立了丰田研究院,重点关注人工智能和机器人技术。

丰田研究无人驾驶领域已有10年,目前实录测试这一环落后于谷歌及其他汽车厂商不少。丰田对于无人驾驶汽车的要求包括汽车能够自动驾驶,且自动驾驶 系统可以在紧急关头接管汽车防止碰撞。丰田正在研发的“守护天使”系统致力于完成丰田这一要求,该系统可以在特殊情况是,对司机的操作进行微调或者自动接 管车辆。

丰田认为加入人工智能技术,有助于完善丰田汽车的自动驾驶系统。

近期,有多位谷歌机器人高管加盟丰田研究院,包括谷歌机器人部门联合创始人James Kuffner、波士顿动力运营经理Joseph Bondaryk、谷歌机器人部门高级机器人专家Philipp Michel、高级系统和硬件工程师Adam Geboff等,至此丰田在人工智能和机器人领域已拥有了强大的技术团队。

目前尚不清楚丰田对波士顿动力有何种规划,但一位波士顿动力前员工称此次交易是一次“友好收购”。 他指出,“这是一次非常友好的收购,因为(丰田与波士顿动力)已经有良好的人际关系。”

或许与丰田研究所的结合对波士顿动力和谷歌而言是一个皆大欢喜的结果,毕竟丰田研究所专注于研究而非产品商业化。

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources),作者:Yufy

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原始发表时间:2016-05-31

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