有了这个新型激光雷达传感器,也许自动驾驶就不远了

许多公司在研发无人驾驶技术的时候都会用到激光雷达,然而该设备的成本仍非常高昂。对此,激光雷达传感器制造商 Velodyne希望能借用其最新的超级工厂来改变这一现状。据悉,Velodyne是首家投身汽车激光雷达生产的公司,它希望能继续抓住这个发展机会,于是想到了建设一座超级工厂。超级工厂建在加州圣何塞,明年之前它将预计能达到100万的年产量。

Velodyne刚刚发布了采用一组固定激光(而非旋转版本)的新型激光雷达传感器,有助于增强自动驾驶汽车的能力。其名叫 Velarray,能够精确测量前方 120 弧度内的距离。当前谷歌自动驾驶汽车上有个奇怪的顶棚,只因那里安装了一个不停旋转式的激光雷达传感器阵列,不过它也是 Velodyne 这家硅谷企业制造的。新型 Velarry 激光雷达传感器的模块更小,且其激光阵列和接收器都是固定的,非常适用于自动驾驶汽车。

当前研究中的自动驾驶车型,多结合了摄像头、雷达、以及激光雷达等技术来感知周边环境,每种技术都有着各自的优点。

Velodyne 之前的激光雷达产品,是在一个转轴上竖直放置一组激光,能够以超高精度、360° 地绘制车身周边环境。不过新发布的 Velarry 只能探到 120°,因此需要在自动驾驶汽车上安装多个,但也更适合在传统汽车结构上部署。

激光雷达通过激光测量出汽车与目标的距离制作出高分辨地图来协助汽车的自动驾驶。

虽然许多汽车制造商都在它们的自动驾驶汽车中采用了激光雷达技术,但也不乏一些不一样的参与者,最出名的应该就是特斯拉。据悉,这家公司用的则是一套由雷达、摄像头和超声波传感器组成的系统,并且看起来它没有改变的意思。另外,也并不是每一家汽车公司都打算跟Velodyne合作。像谷歌,在Waymo从其分离之前,这家公司就已经开始自主研发一套激光雷达解决方案。

越来越多的汽车制造商、以及谷歌等科技巨头,都在自动驾驶汽车上倾注了大量的人力物力。而 Velodyne 的新技术,有望减轻或消除美国境内每年交通事故所导致的成千上万的人员伤亡。

今年早些时候,Velodyne 宣布会在加州圣泽西新建一座工厂,旨在量产和降低自家传感器的成本。这座工厂现在已经开始了旗舰传感器HDL-64的生产。

当前每套 Velarry 装置的成本在数百美元,尽管已经有一定的竞争力,但对量产乘用车来说还需要做到更低。

如果Velodyne真能实现其提出的产量目标,那么这将能使激光雷达的成本低至50美元。显然,这对于自动驾驶汽车领域是个天大的好消息,可要知道,谷歌在其自动驾驶汽车中使用的HDL-64每台造价要近7.3万美元。

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

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原始发表时间:2017-04-20

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