下一波机器人浪潮将会冲击谁?

“中国制造”曾经严重冲击美国传统产业,未来可能出现的“机器人冲击”会不会更加严重?人工智能的波及面更广,这又意味着什么?

更新于2017年10月10日 06:24英国《金融时报》 萨拉•奥康纳

这是一个挥之不去的问题:我们应该在多大程度上担忧智能机器窃取我们的工作?然而这场辩论似乎一直在原地踏步,纠结于最终会有多少工作被自动化取代这个狭隘的话题。是不是像牛津大学(Oxford University)的学者迈克尔•奥斯本(Michael Osborne)和卡尔•弗雷(Carl Frey)预测的那样,将有近一半工作被自动化取代?或者像经合组织(OECD)认为的那样,约十分之一?关于该数字的讨论似乎成了我们应该多关心这一问题的判断标准。但我们如此执着于这个“多少”的问题,以至于忘了提出另一个同样重要的问题:“哪里”?

如果说我们从过去几十年的经济转变中学到了些许经验的话,那就是地理位置关系重大。以麻省理工学院(MIT)的教授大卫•奥特尔(David Autor)就“中国冲击”对美国纺织业就业的影响所做的研究为例。2001年当中国加入世贸组织(WTO)时,美国纺织厂的工人不到40万人。与美国当时逾1.5亿劳动力相比,他们只是非常少的一部分。但在美国东南部的57个郡,纺织业占了整体就业的15%以上。奥特尔教授表示,中国竞争对这些地区的影响“就像是在闹市区上空引爆了一颗小型经济炸弹”。

他的研究发现,那些失去工作的人接下来承受了更多的工作变迁,终身收入下降。贫困现象增加。更多男性死于毒品或酒精。制造业就业流失对经济造成的涟漪效应,冲击了其他本地企业。

2005年,我就路虎(Rover)汽车厂倒闭一事采访英国长桥(Longbridge)的居民时,才领悟到余震可能多快到来。一夜间大概有5000人丢掉工作。一名工人的妻子告诉我,第二天一早,照顾她家孩子的保姆失去了9个客户。

中国冲击对未来可能出现的“机器人冲击”潜在意味着什么,这个问题乍看之下似乎令人宽慰。由于受到影响的岗位在地理位置上高度集中,因此中国带来的贸易冲击的破坏力要大得多。人工智能的影响很可能更加分散。

尽管之前几波自动化浪潮给制造业地区带来了超出比例的影响,但麻省理工学院教授达龙•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)指出,人工智能的新突破更有可能影响服务行业,如零售、递送、会计和法律。这些行业倾向于更均匀地分布于整个经济体。并没有哪个城镇是所有税务会计的大本营。到处都有出租车司机。每个小镇都有商店。

不过,也有很多例外。例如,与整个国家相比,伦敦的法律和金融专业人士多得超出比例,其中一部分人的工作已经在被技术取代。与阿拉巴马州的纺织工人相比,伦敦的律师应该更容易掌握新技能或找到新工作。但并不是所有面临人工智能威胁的工作者都受过高等教育。例如,美国卡车司机享有高薪,但他们的工作并不需要高校学位。自动货车的开发不仅会威胁到这些工作,还有沿着美国主要公路提供配套服务的家庭作坊式的小企业。

同样面临自动化风险的呼叫中心和零售仓库,也可能在地理上高度集中。事实上,你往往会发现它们就直接建在曾经的工业场地上。在英格兰中部小镇鲁吉利(Rugeley),一座亚马逊(Amazon)仓库就建在关闭的煤矿上。在苏格兰小镇巴斯盖特(Bathgate),一个呼叫中心取代了曾经的电子芯片工厂。

国家和地方的政策制定者是时候开始考虑地理问题了。我们不知道下一波自动化浪潮会多快到来,也不知道它会带来多大的冲击。但如果曾遭受上一轮冲击的城镇还要承受下一轮冲击,那就太惨了。

来源:FT中文

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2017-10-10

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