硅谷参战埃博拉病毒的四个原因

本文作者维维克•瓦德华(Vivek Wadhwa)是斯坦福大学洛克公司治理中心教授,杜克大学工程学院企业精神和商业化研讨中心主任,也是奇点大学和埃默里大学的杰出学者。他曾任职于哈佛大学法学院和加州大学伯克利分校。

本文由TECH2IPO(www.tech2ipo)编译。

近日,Facebook 首席执行官马克·扎克伯格对外宣布将向美国疾病控制基金会捐赠 2500 万美元,用于控制埃博拉病毒。他指出,到目前为止,埃博拉疫情已经感染 8400 人,如果不立即采取措施,可能使数百万人受到感染。

扎克伯格的参与意味着与疾病抗争斗争中,科技行业向前迈出了重要的一步。幸运的是,埃博拉疫情已经得到了控制。但是,未来人类如何面对频繁爆发的局部性疫情,以及在短短几小时内就可以蔓延至全球的紧迫局势,扎克伯格的行为仅是一个前奏。

除了像埃博拉这样的疫情,人类会制造新的疾病。生物工程的进步使制造新的致命性病毒、改造现有的病原体成为一种可能。不仅政府和恐怖分子会做;高中生也可能会在不经意间进行错误的生物学合成实验。目前,学生已经能够建立生物系统,并在活细胞中进行操作。

我们必须努力做好准备面对可怕的未来。硅谷需要率先开发新的技术,跟踪、防止和遏制流行病的蔓延。还需要与科学家合作,研发治疗方法和药物。硅谷有能力完成这些。科技的进步的确带来了新的风险,但与此同时,新技术也使得企业家可以做以前只有政府和大型研究实验室可以做的事情:解决全球问题。

以下是企业家可以开发的技术,而且我们必须加快研发速度:

1. 患者识别与跟踪系统。正如营销人员使用社交媒体、移动电话记录、以及搜索数据来跟踪用户,并向有针对性向用户推送广告一样,我们可以利用科技来跟踪疾病的传播,鉴别患者。科技可以跟踪患者与哪些人有接触,做了什么,时刻监控他们的行为。

2. 教育与沟通。移动应用程序能够帮助引导公众健康措施、教育患者、向护理人员提供防范与治疗指导。目前,全球数十亿人拥有手机。不久的将来,他们将拥有能够接入互联网的智能手机,从而能够播放视频,运行人工智能应用程序。正如 XPRIZE 基金会日前宣布,将耗资 1500 万美元研发数字家教——不需要老师即可教孩子读、写、进行数学运算。因此,硅谷可以研发向处于流行病最前线的人们提供准确及时信息的技术。

3. 更好更快的检测技术。传感器和以液体为基础的装置可以方便快速地检测疾病。比如 Orasure Technologies 研发了快速检测艾滋病病毒(HIV)和丙型肝炎病毒(HCV)的技术,目前他们正在研发快速检测埃博拉病毒的技术。BioFire Diagnostics 和 Nanologix 正在尝试将现有的血液和呼吸产品用于感染性疾病的检测。美国食品药品管理局近日发出的紧急使用授权,允许上述公司实地测试他们的技术,这将使他们从中获益。

Nanobiosym 正在研发一种最具前途的技术——基因雷达——从任何生物有机体中检测遗传指纹的便携式纳米技术平台。Nanobiosym 创始人兼首席执行官 Anita Goel 相信此类技术将使人类在应对全球性流行病中看到新的希望。

4. 大数据分析。航空公司通过挖掘旅行数据,预测哪些航班将满座,并由此设定票价。同样,数据科学家可以挖掘旅行、流行病、旅客数据,预测乘客成为疾病携带者的可能性。例如,如果我们知道 X 航班和 Y 航班中有乘客来自受疫情感染的西非国家,我们可以利用这些数据更好地预测流行病,更好地实施遏制、预防和治疗工作。

企业家还可以研发疾病治疗的技术,其中疫苗合成技术将是关键。 Flow Pharma 是一家来自硅谷的医药公司,该公司正在研发生物可降解、微球体疫苗交付平台。 Flow Pharma 的联合创始人 Naveen Jain 向解释说,当疫苗与佐剂(即增加免疫反应的化学特质)结合时,人体将微球体视为传染性疾病,并向人体免疫系统传送有效载荷。它还能够告诉免疫系统消灭自身不能够识别的目标。负载是经弱化处理的病毒生物标记物。就埃博拉而言,科学家已经处理了 1200 个生物标记物。Flow Pharma 正利用机器学习软件,验证这些标记物中哪些可以代表病毒的致命点。Jain 表示,他希望可以在两周内完成这些分析。他相信 Flow Pharma 能够在 60 天内研发一种未灭菌疫苗原型,并在一年内进行人体试验。

毫无疑问,这是一种非常乐观的想法。但这也表明我们需要数百个硅谷初创公司的努力。在科技行业,成功是一场数字游戏,乐观主导着一切。许多初创公司采用不同的方法解决同一个问题,他们互相学习,承担着非常大的危险。

成功解决流行病问题的公司会获得硅谷巨额的财务回报。但是社会回报远大于此。毕竟,这是一场关于拯救人类的行动。

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原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-10-26

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