加拿大将如何在AI上发力?

编译 | AI科技大本营(rgznai100)

参与 | 焦燕

加拿大向来是一个低调的国家,这个多民族国家的人民对一切事物怀着开放包容不争不抢的心态。然而,最近他们竟然高调地宣布要在人工智能领域大展拳脚!

近年来,国际上展开了一股追逐人工智能的浪潮,各个国家相继把人工智能技术纳入国家科技发展的重要行列,渴望能够占据未来技术的制高点。

而这股热浪中加拿大可谓站在了第一梯队,如今,加拿大再次跳出来,宣称要在人工智能(Artificial Intelligence,简称AI)领域成为全球领导者。

那我们就一起来看看加拿大怎么说,它想在人工智能领域搞出什么事情?到底有没有这个实力?

态度明确

加拿大人很少站出来声明自己在任何领域(除了曲棍球和冬装之外)的国际领袖地位,但是,现在他们现在宣称自己即将在人工智能[AI: Artificial Intelligence]领域成为全球领导者。

很显然,这将不是一个小的动作,意味着他们必须采取足以在世界舞台上表明自己地位的措施。

有资本有自信

不得不承认,加拿大确实有资本表明自己的地位。

加拿大的大学实现了开创性的突破,比如,深度学习和强化学习。它们已经创造了前所未有的技术改造,并且目前正在加速AI领域的发展。

通过深度学习算法得到的系统现在可以自动识别物体、实时翻译语音,并能理解其中的语境。同时,强化学习还给系统带来了智慧,这样的智慧使得计算机在复杂而深奥的比赛中(比如围棋)击败了人类世界冠军。

这些开创性的成果都可以被追溯到像Edmonton, Montreal and Toronto这样的实验室。

创造自己的历史

为了创造属于自己的故事,加拿大宣称要将整个AI生态领域的所有参与者都联合起来,并朝着同一个目标前进。大学、机构、创业公司和企业单位需要一起协同工作实现更加伟大的目标。

那么,目前来看,他们有哪些优势?

加拿大已经开始实施一些措施了。

在过去的几个月,加拿大的工业界和政府在AI领域的投入已经超过5亿美元,这项举措造就了大批强大机构的崛起,比如致力于学习算法的Montreal Institute,the Vector Institute and the Alberta Machine Intelligence Institute。这些机构都致力于不断创造前沿研究,孵化下一代人工智能领导者,并推动人工智能创新和技术转化的进展。

但即使是这样,在发展AI上,加拿大还面临一个巨大问题。

绝大多数的加拿大企业目前仍然尚未处于AI创新的前沿,尽管大多数世界顶尖的研究科学家与它们近在咫尺。最近一项由加拿大皇家银行公布的研究表明,在加拿大前60个最大的公司中仅仅只有13个公司目前在人工智能方向进行了实质性的投资。

由此看来,加拿大正处于一个非常关键性的时刻,这将决定在人类历史中这个巨大的革命性技术来临之际,它是一个领导者还是小角色。目前,立即采取明智的行动是非常迫切的。

采取措施

尽管加拿大已经实施了许多正确的措施,它需要做的还有很多。

  • 创造环境,留住人才

保护自己的人才并创建一个环境从而吸引本国学者可以留下来,是一个非常好的开始。

通过培养学生和公司雇员学习最先进的知识,学者能够促进这场革命的进展。同时,年轻的创业家可以考虑在加拿大扩展他们的公司,在这里它们将受益于我们丰富的人才库。

  • 吸引投资机构

过去,加拿大企业在生产量上一直处于落后状态。因此,相对于其它经济体,它对于投资机构不是那么具有吸引力。在人工智能领域,Goolge之所以能以前所未有的速度把深度学习技术推向市场,是因为它已经在机器学习方面投入了5000名工程师。所以要想大力推动本国人工智能的发展,加拿大必须吸收到更多这方面的投资。

  • 充分利用研究机构

加拿大设立了三所研究机构,初衷就是给本土企业提供类似的训练项目。并且,企业机构有很好的理由来使用这些资源:考虑在最高水准的机器学习和数据基础设施上进行投资的加拿大企业可以得到很好的回报,比如在制造业上效率的提升,承保风险更好的管理,欺诈行为的最小化,以及医疗保健费用的降低。

  • 为企业研究者提供机会

此外,加大拿还提前为企业的研究者提供机会,并鼓励他们成为本土大赢家。企业将会发现联邦政府非常开明,并且可以受益于渥太华最近关于对人工智能领域的大量投资。

同时,加拿大企业可以帮助孵化和扩展微小企业,培养与加拿大高校和研究机构有意义的合作关系。

  • 让研究者可以接触到大数据

这对于那些依赖于大量数据(由少数机构掌控着)的领域特别重要。科学家受益于政府和企业的合作,这使得受隐私保护的数据和信息可以被访问。

这种级别的访问将促使创新的人工智能解决方案应用于各个领域,比如机械自动化、安全和医疗诊断。

举例来说,加拿大省医疗保健部已经投资数字化患者记录,如果覆盖所有人口,那么这些信息对于研究者就是独一无二的具有主要竞争优势的资产。

  • 在AI领域投入大量资金

资金,对于人工智能的发展很重要,但是目前来看,加拿大在这方面投入的还是太少。

通过政策确保本土企业的竞争力,政府需要以对加拿大有利的方式偏袒人工智能领域。由于加拿大的开放政策和政府对改革的接纳,它已经拥有了巨大的优势。但是,进展需要采取措施,它需要做的还有很多。

在这些最紧急的措施中,应该包括:简化移民以维持人才市场平衡、确保高校和工业界研究项目得到很好的资助和定向、修改税收政策以鼓励企业家和研究、开发税收信用系统以支持人工智能的投资。

此外,加拿大政府还考虑设立一个加拿大基金或者额外的辅助机制来鼓励加拿大本土知识产权的专利申请和商业化。

汇聚各方力量,共创人工智能美好未来

所有的机构都有责任为创建一个可实现的人工智能生态环境贡献一份力量,这样,加拿大的企业家、投资者、商业人士和学者都能受益于其产生的巨大价值和财富。从那里开始,它将变成一个自给自足的生态系统,好的事物也将会不断回流到生态系统中,最终产生的利益将会不断地增加。

看来加拿大要发展人工智能并不是拍脑袋的决定,它有基础有实力,有战略有目标,显然在人工智能领域是一股不容小觑的力量。至于它将作出怎样的成绩,未来,我们拭目以待!

原文链接 https://www.theglobeandmail.com/report-on-business/rob-commentary/its-time-to-make-the-canadian-ai-ecosystem-bloom/article35559957/

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2017-08-18

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