三百万美金奖励人工智能 百度最高奖释放了什么信号?

每家公司都有自己的传统,比如花名之于阿里巴巴、开工红包之于腾讯。百度最为人所知的传统则是Summer Party,即每年夏天举办的员工欢庆活动。在这个活动上,李彦宏讲话、员工走秀、享受美食,均是传统项目,不过,最受人关注的则是“百度最高奖”的揭晓,这是针对基层科技团队设立的奖项,奖金高达百万美元,是中国互联网公司对基层员工金额最高的直接激励。除了金额巨大之外,每年的获奖团队也能体现出百度业务上的重心。

今年SummerParty百度颁发了三个百万美金的最高奖:提升大数据检索能力的“赤兔”、实现情感语音合成技术的“百灵”、重构触发系统的“土星五号”。仔细研究获奖说明发现,今年获得百度最高奖的团队,清一色全是人工智能相关,这足以体现百度正在将人工智能当做重心,乃至中心。

百度最高奖的筛选标准有一条,“能获奖的项目必须具有重大意义”。

“赤兔”、“百灵”和“土星五号”有什么价值?“赤兔”项目将人工智能技术首次应用到在线检索领域,可大幅提升搜索效果,帮助百度公布搜索领域的核心优势;“百灵”是基于人工智能和大数据的语音合成,可处理10倍以上数据的快速录制和自动处理,还能在大数据下进行声学建模和声音合成,进而可被应用到语音助理、语音播报、语音问答、语音导航等,通俗来讲,比如无需录制就可让语音助理拥有明星声音;“土星五号”项目则是基于人工智能技术重构了触发系统。

这三个项目在业务上均有很大的实用价值,更关键的是,它们契合了百度的战略方向:不只是研发人工智能技术,而是要将之应用在实际业务中。

率先布局人工智能技术成果进入收获期

SummerParty上重金激励人工智能相关团队,只是百度在人工智能上大举投入的冰山一角。百度总裁张亚勤曾透露,仅在2015年百度的研发投入便已经超过100亿元,占其总营收的15%——2014年每个季度才10亿元,Q2财报显示,其研发支出为24.65亿,占营收13%。尽管收入短期内受到整改影响,但百度丝毫没有降低研发投入的意思。

实际上,中国将超过10%的营收用于研发的科技巨头不多,只有百度和华为。

百度的研发投入,大都投向了人工智能相关领域。2012年初百度已将深度学习技术应用在语音识别上,2012年底百度就成立深度学习实验室。如果说2012年还是感兴趣,2013年则是大举进军的一年,百度通过频繁动作向外界高调展示其在AI上的雄心壮志。大举招募全球顶尖人工智能人才,包括已成为百度AI旗帜人物的吴恩达,同期百度还成立了研究院,李彦宏亲任院长。

数年的大举投入为百度产出了大量的技术成果。

百度大脑是百度人工智能的基础,2015年李彦宏宣称百度大脑已达到4岁孩子智力。百度总裁张亚勤则透露Deep Image计算机视觉系统已可识别图片内容,LWF人脸识别精度高达99.86%。而基于深度学习技术的语音识别能力超过Google等硅谷巨头。除了这些成果之外,百度在多轮对话、智能翻译、大数据等领域均有重大进展。

百度在人工智能技术上已取得领先优势,能证明这一点的是,早在2015年5月,百度就组建了分布式深度机器学习开源平台“深盟”,在今年将人工智能技术Warp-CTC的关键代码进行了开源。而Google、Facebook开放人工智能相关源码的举动则是2015年底。这表明百度在人工智能开源上已走在前列,开源体现的是百度作为领先者的自信。

在百度最新一轮的架构调整中,百度成立搜索公司,李彦宏将抽身出来将更多精力放在人工智能等新领域上。李彦宏在巴黎Viva科技大会、百度联盟峰会上讲话重点均是人工智能,在其看来,人工智能将推动互联网的“下一幕”,是互联网的水电煤。这表明百度对人工智能技术的重视有增无减,并将其应用于提升各行各业的效率,提升用户体验。

种瓜得瓜种豆得豆,很早就在人工智能领域布局并且投入力度很大的百度,人工智能技术正在迎来丰收。

人工智能产品化加速 支撑用户体验跃升

说到人工智能,人们很容易联想到Google 的AlphaGo。不过,与聚焦这类研究型项目不同,百度更注重将人工智能技术应用到实际产品之中,带给用户更多的是体验层面的感知。在百度发布Q2财报时,李彦宏就表示:“百度人工智能基础平台已为百度各个业务提供支持”。

在summerparty获得最高奖项的“百灵”项目,就已经被实际应用了。在2016年3月31日张国荣忌日前夕,百度百灵技术将张国荣在影视、电台等处留存下来的原声进行建模,并通过合成技术实现了张国荣与粉丝“隔空对话”,虚拟合成的声音听上去像张国荣,还有语调等情感表达。目前的手机百度、百度新闻、百度知道等产品均已应用了这一技术,实现了语音互动,未来还将应用于百度地图的导航之中。

除了“百灵”之外,人工智能技术已渗透到百度的所有核心业务之中。例如百度外卖通过人工智能技术进行物流调动,大幅提升物流效率,确保外卖准时送达;百度地图通过人工智能技术,80%的数据采集和处理工作由机器处理,在业内处于领先,大幅提高了数据更新及时性、大幅降低了数据采集成本。百度正在大力投资,期望在2018年商用的无人车更是十分依赖人工智能技术,百度成为BAT中唯一一家探索无人车的巨头,正是基于去在人工智能技术和地图上的优势。百度金融则基于人工智能技术实现了教育贷款的秒批,同样在业界领先。

人工智能技术已经成为百度业务的“水电煤”。这让百度在人工智能领域的投入显得更加“有底”,这种投入对业务带来积极影响已日趋明朗:提升体验、提高效率、降低成本、获取价值。从搜索到金融到地图到O2O的诸多产品,从用户体验到产品运营到商业变现的诸多环节,人工智能技术在百度业务中已如影随形,无处不在,人工智能技术已成为百度的基石。

人工智能时代全面来临 百度有了先发优势

三年前百度在人工智能上的大举投入,在当时看来更像是一次激进的冒险:百度认为人工智能是未来,但人工智能何时会爆发,何时才能实现产品化,百度以及各界都是没底的。尽管如此,百度还是富有先见地押注人工智能,并默默地在各个领域展开具备显示意义的应用。

厚积薄发,如今形势已彻底改变,更准确的说法是,形势日趋明朗。

放眼全球,人工智能都受到了广泛的重视。科技巨头们甚至将人工智能视为推动下一次产业革命的关键技术,纷纷在人工智能领域加大投入。AlphaGo战胜人类旗手事件更是被视作人工智能行业的标志性事件。Google、Amazon和Facebook等科技巨头均把人工智能当做重点在进行布局。Google I/O大会上,Google宣称人工智能是Google未来的大事,不论是Google Assitant还是Google Home均是人工智能型应用。Apple在过去对人工智能技术不太感兴趣,Siri这个App还是买来的,不过近日也耗资2亿美元收购了一家人工智能公司Turi,这家公司帮助企业更好地利用数据,苹果此举表明其正在对AI表示出日益浓厚的兴趣。就连Intel等芯片巨头,也开始宣称要在人工智能上大举投入了。

说到中国科技巨头,尽管BAT、搜狗等公司在AI上均有所投资,但最积极的非百度莫属。百度入局人工智能最早、投入力度最大,已积累许多技术成果,并将这些技术成功应用在产品的方方面面,百度还通过类似于“深盟”这样的开源组织来强化在人工智能技术上的领先优势和影响力。

百度总裁张亚勤在达沃斯论坛演讲中曾指出,百度认为人工智能是第四次工业革命的技术基石,其是未来一切事物的必需品,值得投资,更重要的是,其发展速度比许多人想象得都要快。看中这一趋势并坚决大举投资,让百度取得先发优势,其未来的发展更具想象空间。有业界评论称,一旦百度大脑、人工智能和无人驾驶汽车等先进技术投入实用,那么,百度将可能成为第一家推动全人类科技进步的中国公司。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2016-08-13

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