自动驾驶汽车带来了哪些投资机会?

随着各类公司竞相涌入自动驾驶汽车市场,该市场中的投资活动正逐步升温。

3月份,通用汽车登上新闻头条,该公司耗资近10亿美元收购了Cruise Automation。几周后,全球知名的风险投资公司安德森霍维茨基金加入,宣布投资两家早期的自动驾驶创业企业,Comma.ai和Dispatch。

最近,自动驾驶创业企业Zoox在新一轮融资中获得2.5亿美元投资,成功进入硅谷独角兽企业俱乐部。这些交易都表明自动驾驶正开始走向商业化。

自动驾驶投资领域非常复杂。其包括硬件和软件企业,也包括各种类型的企业,从早期创业企业到大型公开上市公司。本文将为那些有兴趣投资该领域的人士提供启蒙知识。

硬件

汽车

自动驾驶生态系统中首要也是最明显的就是汽车。制造汽车所需要的资本投资和制造能力基本上排除了任何早期的创业企业。即便是资金雄厚的大型高科技企业投资于自动汽车领域如谷歌和优步,都不太可能成为汽车制造商。

最可能的结果就是传统的汽车制造厂商将继续在自动驾驶时代大规模制造汽车。但是现在无法明确自动驾驶时代制造汽车的利润是否会像以前一样高。随着交通领域的价值创造转向高科技零件和软件,整车制造厂商的利润可能会越来越薄。

实际上,每家传统的汽车制造厂商都已经对自动驾驶汽车进行了投资。这其中包括了通用汽车,沃尔沃和梅赛德斯-奔驰。(特斯拉虽然制造汽车,但其更应该被视为是高科技公司)。

激光雷达传感器

激光雷达传感器是种专业的传感器,能让自动驾驶汽车识别环境。激光雷达传感器让汽车通过在各个方向发出激光,并测算激光返回的时间形成周围环境的三维立体影像,其原理就像是雷达。

这种传感器对自动驾驶汽车的功能非常关键,所以激光雷达传感器市场非常大。一些创业企业最近已经进入该市场开发专业的激光雷达传感器。

这种传感器最关键的两个方面是大小和成本;能够成功利用摩尔定律将传感器变小,而且能够降低成本的企业会拥有很强的竞争优势。谷歌在其自动驾驶汽车中使用的激光雷达传感器据报道超过80000美元,这对于大规模商用是不可能的。

在激光雷达传感器生产方面的市场先行者,Velodyne最近将其传感器定价为500美元。该公司是一家位于加利福尼亚的私人企业,目前还没有接受过外部投资。

另一家位于加州的激光雷达传感器创业企业最近受到广泛关注的是Quanergy。该公司宣布其传感器价格仅为250美元。该公司已经和很多大型的代工厂商建立了合作关系,目前还没有产品推向市场。

摄像机

就像激光雷达传感器,摄像机能够帮助自动驾驶汽车了解周围环境,并且根据周围环境进行操控。虽然比激光雷达传感器灵敏度低,但是摄像机的优势在于能够识别颜色—例如在识别交通指示灯和交通信号方面非常重要。

自动驾驶摄像机生产领域的主导企业是一家公开上市的以色列企业,名为Mobileye。该公司和一些知名的汽车制造厂商包括特斯拉签订了供货合同。

计算机芯片

自动驾驶汽车中最重要的部分就是计算机芯片,这是汽车运行的“大脑”。这些芯片从安装在汽车上的各类传感器那里接收信息,并且经过复杂的软件算法(后面会讨论)后,能够让汽车自动驾驶。就像个人电脑上的微处理器,计算机芯片是整个系统功能运转的核心。

自动驾驶汽车需要很强的计算能力,所以其对芯片的要求也是非常高的。长期在微处理器市场占据主导地位的知名芯片厂商—Nvidia,高通和英特尔将利用其技术优势牢牢占据自动驾驶汽车芯片市场。这三家公司都表示自动驾驶技术将会是未来的战略重心。

这三家公司中,Nvidia公司无疑已经抓住了先机,并且在该领域加大了投资。投资者也注意到该公司最近的股价也创了新高。

软件

上述讨论的硬件是最基本的,而自动驾驶汽车能够实现智能驾驶,或者自动驾驶,则是因为软件。现在有几种不同的自动驾驶软件。

需要指出的是硬件公司和软件公司的区分,虽然有帮助,但是实际上无法明确区分清楚。有一些硬件公司像Mobileye也提供软件对传感器数据进行分析。同样,有些我们分类为软件企业的公司也提供部分硬件。

测绘和定位

对自动驾驶汽车非常关键的第一类软件是测绘和定位软件。

为了实现精准导航,自动驾驶汽车必须具备详细的,并且是最新的周边环境地图,必须知道地图上的某个位置在哪里。开发这样的地图数据库,并且能保持持续更新是非常有挑战的。

在数字地图数据库领域比较知名的两家企业是HERE和TomTom,这两家企业都吸引了投资机构的广泛关注—这一点也不让人意外,毕竟地图是自动驾驶产业中的战略性资产。

德国汽车制造企业包括奥迪,宝马和戴姆勒最近联合收购了HERE公司,收购金额为30亿美元(超过优步等竞标者)。

TomTom,一家位于阿姆斯特丹的上市公司,近年来也一直被认为是人们并购对象,而收购可能来自苹果;现在这家公司仍然独立运作。苹果,优步和博世都和TomTom公司签订合作协议,使用公司数据。

同时,自动驾驶领域的其他玩家—谷歌和优步,正积极在公司内部建立地图业务,另一方面还有一些小型的创业企业也在尝试开发地图业务。

网络安全

随着汽车逐渐和互联网,其他汽车以及周围基础设施联网,网络安全经成为日益重要的问题。现在人们逐渐意识到联网汽车有可能受到网络攻击的威胁,去年白帽黑客远程控制了一辆吉普切诺基,并且切断了其传动装置。

创业者和投资人也开始积极介入自动驾驶网络安全领域。比如,特拉维夫的Argus Cyber Security在去年的B轮融资中筹集了2600万美元资金,汽车电子厂商Harman3月份以7250万美元收购了网络安全创业企业TowerSec,新进入者Karamba Security公司在4月的种子轮中融资250万美元。毫无疑问,这个领域不久会出现更多的竞争者。

车辆运营和管理

随着自动驾驶时代的到来,很多预测私人拥有汽车将成为过去式,取而代之的是共享自动驾驶汽车,人们只有在需要的时候才会让汽车开过来。管理这些车辆并优化其行车路线将成为一大挑战,需要复杂的软件来解决。

有些创业企业已经开始着手解决这个问题,比如RideCell公司,在4月初从宝马和Khosla基金融资1170万美元。基于该问题的战略重要性和对自动驾驶技术的意义,优步最终将会进入这一领域。

自动驾驶人工智能/机器学习

整个自动驾驶概念的核心以及关键技术突破在于汽车能够基于可获得的数据进行复杂的操控,并进行适应性决策。人工智能软件能够让汽车进行“思考”,最重要的是从技术角度对自动驾驶技术所有领域提出了发展的要求。有一些公司已经开始进入该领域。

其中一些公司仅仅关注软件领域;要进入市场,这些企业需要和硬件制造厂商合作,或者被这些硬件制造厂商收购。一个知名的例子就是nuTonomy公司,最近宣布和新加坡政府合作到2018年之前开发无人驾驶出租车。该公司是从麻省理工衍生出来的企业,5月份在A轮中融资1600万美元。

开发机器学习软件的公司要能够和整个自动驾驶系统兼容,必须要和硬件兼容。这包括著名的汽车厂商如特斯拉,也包括很多创业企业。Cruise Automation,最近被通用汽车收购,就是一个很好的例子。

另一家值得关注的创业企业是Comma.ai。该公司正在开发一套产品,包括传感器,计算机和软件,能够让消费者将现在的汽车变成自动驾驶汽车。该公司的目标是在2016年末将整套产品售价降至1000美元。

其他创业企业还包括Zoox,Peloton,Nauto,其他企业还没有受到广泛关注。

结论

自动驾驶领域的技术仍处于发展初期,但是进展很快。知名的汽车制造厂商,大型高科技企业以及有抱负的创业企业都在该领域大展拳脚,积极构建或融入自动驾驶生态系统。

随着自动驾驶汽车逐步走向市场,我们会看到很多并购,合作和合并案例。有一点很确定:未来几年随着自动驾驶汽车市场的发展,这里有很多赚钱的机会。

用天使投资人Tikhon Bernstam(Cruise公司早期投资人)的话说:“自动驾驶领域未来会出现数十亿甚至数百亿美元的并购和IPO,你现在投入大笔资金损失这是暂时的。有一天你往回看你会发现Cruise卖了10亿美元太便宜了。”

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-06-17

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