区块链在版权保护方面的探索与实践

作者 | 朱志文

责编 | 贾维娣

人类传播史上,经历了语言、书写、印刷、电子、互动等 5 次革命,区块链的出现将把人类带入价值传播的新时代。亿书(英文名 Ebookchain),是目前国内唯一一款专注于版权保护的区块链产品,本文通过简单介绍亿书产品的实现,分享区块链在版权保护方面的探索与实践。

版权保护的困局和传统方法的局限

随着互联网,特别是移动互联网的发展,数字出版已经形成较为完整的产业链,给网络作家等相关参与方带来可观的收入。但另一方面,侵权盗版制约着数字出版的进一步发展,各参与方都深受其害。特别是作者等内容生产商一直处于弱势地位,缺少相应的话语权和主导权,创作积极性倍受打击。面对这些问题,国家非常重视,各种政策和扶持计划频出,重拳解决版权保护难题,但是限于技术手段,很难从根本上解决。

传统的版权保护手段非常有限。历史上,有过使用邮戳实现版权保护的方法,即作者把写好的文稿,一式两份同时寄出,一份给出版机构,另一份邮寄给自己。当出现被盗用的情况时,就拿出自己手里的那一份作为诉讼的证据,因为邮戳时间一致、内容一致。到了今天,互联网时代崛起,免费分享盛行,版权保护一度被忽视。当引起人们足够重视的时候,却发现并没有十分可靠的办法,特别是在分享环节更是无能为力。 比如,人们熟知的 CSS/AACS、Key 2 Audio、Always-Online DRM 等比较知名的 DRM 技术,虽然有一定的保护作用,但屡屡被破解,也为分享带来壁垒,甚至演变成商家垄断的工具,引起用户,特别是支持正版的用户的强烈反感和抵触。

难道,真的如某些人所说,版权保护是无解的吗?非也。区块链技术的出现,给彻底解决版权保护顽疾带来了希望,更足可以让盗版无所遁形。目前,市场上已经出现一些基于区块连技术的解决方案,但多数是从传统角度切入的,其中亿书,是国内最先采用真正区块链技术,从创作、分享,到数字出版等各环节都有解决办法的综合解决方案。

区块链在版权保护上的主要特点

区块链基于数学原理解决了交易过程中的所有权确认问题,对价值交换活动的记录、传输、存储结果都是可信的。区块链记录的信息一旦生成将永久记录,无法篡改,除非能拥有全网络总算力的 51%以上,才有可能修改最新生成的一个区块记录。

那么很显然,我们可以根据区块链的特点,结合版权保护的各个环节分别去理解下面三个方面的问题。

  • 如何进行版权注册?我们知道“可信时间戳”,由权威机构签发,能证明数据电文在一个时间点是已经存在的、完整的、可验证的,是一种具备法律效力的电子凭证。对于原创作品的登记,区块链技术可以非常方便地把时间戳与作者信息、原创内容等元数据一起打包存储到区块链上。而且,它打破了现在的从单点进入数据中心去进行注册登记的模式,可以实现多节点进入,方便快捷。
  • 如何解开版权确认的难题?所有涉及版权的使用和交易环节,区块链都可以记录下使用和交易痕迹,并且可以看到并追溯它们的全过程,直至最源头的版权痕迹。更主要的是,区块链所记录的版权信息是不可逆且不可篡改的。公开、透明、可追溯、无法篡改,保证了信息的真实可信,辅以简单易用的查询工具,版权确权就是非常简单的事情了。
  • 如何进行版权验证?区块链技术大量使用密码学技术,版权持有者在把作品写入区块链时,自动用自己的私钥对作品进行了数字签名,第三方可以用版权持有者的公钥对数字签名进行验证,如果作品的数字签名值验证通过,则表明此作品确实是版权持有者所有,因为只有版权持有者才有私钥能生成该签名值。另外,也可以使用杂凑密码算法 SHA256 计算作品的数字指纹,通过数字指纹比对验证版权情况。再者,辅以分布式检索等基于内容的技术手段,便可覆盖各类复杂验证情况。

很显然,区块链很轻松就能解决当前版权保护的注册、确权和验证问题。

亿书在版权保护上的基本实现

下面,我们拿亿书为例,来探讨区块链在版权保护方面的实现思路。

基本的架构设计

从架构设计上来说,可以简单分为三个层次,协议层、扩展层和应用层。其中,协议层又可以分为存储层和网络层,它们相互独立但又不可分割,如图 1 所示。

图 1 架构设计

所谓的协议层,是指最底层的技术。这个层次类似于我们电脑的操作系统,它维护着网络节点。这个层次是一切的基础,构建了网络环境、搭建了交易通道、制定了节点奖励规则。扩展层类似于电脑的驱动程序,是为了让区块链产品更加实用,可以使用分布式存储、机器学习、物联网、大数据等技术,这个层面与应用层更加接近,也可以理解为 B/S 架构的产品中的服务端(Server)。这样不仅在架构设计上更加科学,让区块链数据更小,网络更独立,同时也可以保证扩展层开发不受约束。应用层类似于电脑中的各种软件程序,是真正面向普通用户的产品。

限于当前区块链技术的发展,只能从协议层出发,把目标指向应用层,同时为第三方开发者提供扩展层的强大支持。

产品工具化

从上面的架构我们可以知道,面向用户的仅仅是一个客户端软件。当然,这个软件可以非常多样化。比方提供一个简单的写作工具,配合底层的协议,为作者提供一个从创作到发布,再到电子书出版的全流程解决方案。这样作者的整个创作过程都会被智能化的保存到区块链上去,一方面简化了操作,另一方面为作者打造了一个真正的自媒体平台。

记录创作时间段

很多人都会有这样的疑惑,如果 A 写的一篇文章被 B 上传到区块链,那么这所谓的版权保护岂不是在保护盗版了。实际上,如果单一的注册备案功能的话,必然会存在这样的问题,区块链仅仅是一项技术,再强大也无法处理链外的数据信息。因此,最好的做法自然是让作者直接在链上工作,变记录单点时间戳为记录时间段,从而避免单点记录时元数据单一无法佐证的弊端。

亿书会忠实记录作者内容创作过程中的关键信息,把单一时间戳汇成时间段,写入区块链。对于那些被盗版直接上传的数字作品,自然有了更多的可以检索验证的条件和信息。

实践中,亿书对作者撰写的作品通过密码技术手段,使用椭圆曲线密码编码学(ECC)对作品进行数字签名,同时用杂凑密码算法(比如 SHA256 算法)生成作品的数字指纹,加上可信的时间戳以及作者真实姓名等信息,一起写入区块链,得到其他节点的确认,从而保证数据的可信及不可篡改。

追踪流通全过程

互联网鼓励分享,版权保护也绝不应该是在封闭状态下的保护。在没有区块链存在的情况下,流通过程中的验证、取证是非常困难的事情,因为盗版信息随时都可能被修改、删除。另外,一般网站也不会提供技术验证的手段,所以给调查取证带来很大困难。无法取证,甚至取证不可信等都给维权带来极大不确定性。

图 2 功能和产品

亿书基于区块链技术,很容易解决这个问题。一方面,在分享、交易等过程中,亿书会忠实记录下全部痕迹,并可轻松追溯它的全过程,直至源头。这一点,轻松解决了人工追溯的繁琐过程,而且正确性、可信度和取证效率都是不可比拟的。其次,区块链对原始信息使用了加密技术以及电子签名技术,从技术上对版权信息做进一步的验证处理,这为取证提供了更加有效的技术手段。第一,亿书基于 P2P 网络,任何一个地方,只要能够联网到亿书网络,就可以使用亿书工具进行直接地验证和取证,便利性大大提高。第二,区块链技术可以把人的力量发挥到极致。亿书优化奖惩规则,鼓励人们举报和反馈。技术上模糊不清的,就可以通过利益驱动,让人参与进来,目前也只有区块链技术可以做到,做得彻底。这为主动防御盗版提供了更加深入细致的方法手段,将盗版防范于无形。

举个例子,很多人都玩过 Xbox360,大部分玩家都不愿意破解机器玩盗版游戏。原因是破解了 Xbox360,有可能被 Xbox Live 封帐号,再也无法联机玩多人游戏了。为了保证正版率,越来越多的游戏开发商也开始仿效微软的这一做法,不再重视单机游戏,将心血倾注到了多人联机游戏开发上,这里面除了技术层面的演进,还有用户利益层面的驱使。那么,文字、图片、音乐等,这类没有单机模式、联机模式一说的内容怎么办呢?显然,需要一个基于分布式网络和分布式存储的区块链产品。

当前背景下的误区

区块链技术法律会认可吗?

互联网产品本来是技术上的实现,与简单的页面截图等证据手段相比,区块链的证信和可靠性是显而易见的,但是涉及到版权,有人质疑区块链技术是否被认可。对此,可以从两个方面给予明确的回答:

  • 工信部在 2016 年 10 月 21 日发布的《中国区块链技术和应用发展白皮书》中,“3.4 区块链与文化娱乐”一节,专门描述了区块链技术如何用于版权保护,明确了区块链技术用于版权保护在司法取证中的作用。
  • 笔者在今年 8 月参加了“2016 中国区块链产业大会”,其中专门有一个分会场,主题是《文体卷——支持文化金融发展》,该分会场的嘉宾包括国家知识产权局的相关领导,以及版权保护领域的各界专家、学者和从业人员。可以说,国家层面正在积极推动区块链在版权保护方面的应用。

版权保护与免费分享矛盾吗?

很多人认为,互联网的存在应该是免费分享,版权保护是要收费或被封闭起来才能保护,那岂不是相互矛盾?实际上,“免费”不代表不需要版权保护。笔者写的《Node.js 开发加密货币》通过互联网免费分享,任何人都可以免费阅读,如果有人分享这些文章用来盈利(商用),那就触犯了本人的版权保护协议,是可以通过法律途径追究他的法律责任的。

在 2016 区块链产业大会上,与会的国家版权局的领导是这样回答版权保护与免费分享问题的:

  • 从国家发展角度来说,版权不能得到保护,知识创新被任意免费分享,就会严厉打击创作者的积极性。一个国家、一个民族的创新基因将被吞噬,这个问题在目前的中国已经足够严重,必须出重拳、出奇招解决。
  • 从国外的情况来看,美国的版权保护做的最好,但是美国的网络发展也是最好的,事实上,绝对不会出现“版权保护严格,网络发展就会受限”,这种此消彼长的怪现象。相反,版权得到了保护,大家的创新热情更高,主动分享的意愿和动力反而更足。
  • 从概念上讲,版权保护,并不等于知识不分享,版权保护有很多种方法,国家也在鼓励各类创新技术应用。

区块链技术提倡匿名与版权保护实名的要求不矛盾吗?

区块链是一项技术,匿名并非它的必要条件。版权保护是现实需求,实名则是必须的。确实很多项目是匿名分享,毕竟实名认证存在诸多壁垒,前期很容易让用户抵触。不过,无论要不要版权保护,首先都要尊重法律,尊重用户,保证不负责任的内容无法分享。当然,不提倡并不代表不可以,只是匿名分享会有诸多限制。

区块链技术自身的障碍与不足

从技术层面来说,当前区块链的处理能力普遍不高,存在瓶颈,我们通过优化已经大大提高了这一数值,但是仍然无法应对大规模的交易数据和交互流量,还需要进一步优化底层协议,扩展应用层开发。

其次,另一个技术难点是区块链主链的存储与分发技术。比特币的区块链大小已经接近 60G,普通用户使用一个全客户端,同步这么大的数据量要耗费很长的时间。任何一款区块链产品,也都存在区块链数据不断膨胀的问题。亿书采取主链与侧链分离的架构设计,但在未来的某一天,仍然无法规避这个问题,这也需要不断的加以优化改进。

最后,区块链技术是集网络编程、分布式算法、密码学、数据存储技术等各类先进技术于一体的综合架构,技术难度大、人才培养周期长、高水平人才极度匮乏等等都是限制这个行业快速发展的重要因素。此外,当前区块链领域野蛮发展,劣币驱逐良币的现象不断上演,真正沉下心来做产品的团队,总是会面对多方面的压力和无脑黑,政策的监管和国家的扶持亟待尽快出台。加之,版权保护领域,涉及到创作者、使用者和出版发行机构等各参与方,要想快速发展,也需要国家政策层面的大力支持。

作者:朱志文,亿书(Ebookchain.org)创始人,十多年开发管理经验。中国区块链技术社区的代表人物,《Node.js 开发加密货币》作者,CSDN 区块链知识库创建者和特邀编辑、博客专家。

原文发布于微信公众号 - 区块链大本营(blockchain_camp)

原文发表时间:2017-09-01

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