[译] 非疫苗方式防止HIV感染现曙光

我们把HIV病毒侵入健康细胞的那道门拆掉了。

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来源|Time.com

编译|建曙 校对|成坤

导读:

人体自身的免疫力是抵抗病毒、细菌、还有寄生生物入侵的最可靠方式。而在大部分情况下,要获得这种免疫力的最好办法就是让身体去接触这些入侵物—要么是被感染,要么是接种疫苗。

目前为止,这种免疫力只对水痘或是小儿麻痹症这类的疾病有效。近期,哈佛大学的科学家却说人们可能很快也可以获得抵抗HIV的免疫力,不过需要通过不同的方法。

Chad Cowan 和 Derrick Rossi 是哈佛大学干细胞与再生生物学系的两位科学家。他们和其它几位同事在学术期刊Cell Stem Cell 上发表文章称,他们成功修改了血液细胞的基因组,使得HIV病毒不能渗透血液细胞。HIV病毒需要把自己的基因组注射到健康的细胞里并感染它才能存活下去。HIV病毒会缠绕在健康细胞表面上一个称为CCR5的蛋白质上;CCR5就好像HIV病毒进入健康细胞的一个锁。但是,一旦CCR5发生变异,这就好比锁被换了,而HIV病毒没有开锁的钥匙了;这样,HIV病毒就再也不能附在健康细胞上,细胞也就不会被感染了。一种被称为CRISPR的基因修改新技术可以精准地移除一个细胞基因组的一部分。科学家们用这种技术成功移除CCR5基因。让他们意外的是,CRISPR竟然十分有效;大约一半被这种技术处理过的健康细胞都不带CCR5基因(也就是说他们可以抗HIV病毒)。

Cowan说,CRISPR技术在修改基因组这项任务上出色表现让他和研究组的同事们都觉得非常不可思议。科学家们之前也曾使用CRISPR技术去改变HIV病毒感染细胞的途径:他们将HIV病毒注入健康细胞里的那部分基因分离出来。这实质上是将病毒感染过的细胞变回成健康细胞。

而最新的结果表明CRISPR技术在HIV病毒进入细胞并感染它之前就可以发挥作用。如果CRISPR技术可以把病患的正常免疫细胞替换成病毒不能入侵的细胞,那么它就可以被用来医治艾滋病。Cowan和Rossi所使用的细胞是造血干细胞(造血干细胞可以制造血液和免疫系统)。一种可能的治疗方案是从病患的骨髓里提取一些造血干细胞,用CRISPR技术从这些细胞里移除CCR5基因,然后再把这些改造过的细胞植回病患体内。由于骨髓里的造血干细胞制造血液和免疫系统,最终病患的血液细胞就可以对HIV病毒免疫。Cowan这么形容,“我们把HIV病毒侵入健康细胞的那道门拆掉了。”他们也已经和另一个研究团队合作,试验这项技术是否可以治疗被HIV感染的老鼠。

因为HIV病毒不能入侵健康细胞,这种技术可能最终治愈艾滋病。目前,科学家还只是在动物身上试验它的有效性,将来有一天这种技术也会应用在人身上。其实,已经有一批幸运儿已经有了这样的免疫力—一小部分欧洲人的后裔有两副变异的CCR5基因,因此他们天生有对HIV的免疫力。目前为止,对这一小部分人的充分研究发现,他们身上的CCR5变异与任何已知的健康问题并无关联。Cowan说,“我们能拥有充分研究这些对HIV免疫的人群的机会,并且他们的健康完全正常,这非常振奋人心。”

研究HIV病毒及治疗的临床医生对于CRISPR技术所带来的可能性都感到十分兴奋。如果这项技术能关上HIV病毒的潘多拉魔盒,现在开始讨论在不久的将来消灭艾滋病也并不是一件不切实际的事情。

素材来源|http://time.com

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2015-08-06

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