指数型组织形成的 9 大驱动因素

指数时代,是一个前所未有的激动人心的世界。

Airbnb, 谷歌, 亚马逊和GitHub这些知名的公司,都有一个让人称羡的共同点,那就是——他们都是非常成功的指数型组织(Exponential Organizations,ExO’s)。

“在当今的商业世界,一种被称为指数型组织的新型机构已迅速蔓延开来,如果你没能理解它、应对它,并最终变成它的话,那么你就会被颠覆。”

——彼得·戴曼迪斯(Peter H.Diamandis)

指数型组织是指在运用了高速发展的技术的新型组织方法的帮助下,让影响力(或产出)相比同行发生不成比例的大幅增长的组织(至少10倍)。在加速技术的推动下,指数型组织让我们能以新的方法管理自身,顺应这个信息化的世界。

指数型组织迫使我们去彻底地重新评估我们运营公司的方式。它有11个强大属性,如下表所示:

指数型组织的11个强大属性

最重要属性宏大变革目标(MTP),激励人们创造出自身的社区、群体和文化。

5 大外部属性(SCALE)有利于组织的快速扩张1)随需随聘的员工(S);2)组建社群,吸引大众(C);3)拥有自己独特的算法(A);4)用杠杆资产取代实体资产(L);5)用户的参与(E)。

5 大内部属性(IDEAS)保证良好的控制机制1)良好的用户界面(I);2)适应力强的实时仪表盘(D);3)通过实验实现快速迭代(E);4)员工的高度自治(A);5)借助社交工具(S)。

指数型组织不是哪个天才的凭空想象,而是在多种要素的共同作用下进化而来的。在深入剖析指数型组织生态系统的部分特性的同时,我们要着重指出在其中发挥重要作用的9 大驱动因素。另外,我们还将进一步讨论指数型组织在更广范围内的影响力,并且呈现给您一个美丽新世界。

因素1:信息让一切变得越来越快

放眼四周,由摩尔定律和其他诞生于数字世界的基本力量创造出来的全新信息范式正在加速产品、公司和产业的新陈代谢。在一个又一个行业里,产品和服务的开发周期正在不断缩短。

曾参与互联网浏览器的发明,如今已是硅谷最强有力的风投之一的安德森认为,在每一个行业的每一个层面上,软件都正在“自动化”这个世界、加速这个世界。云计算和应用商店的生态系统就是这种趋势的明证。开源运动进一步加快了信息加速这一趋势,在加入了网络效应的催化剂后,社群在整体上的学习速度得到了大幅提升。我们在GitHub 和Bitbucket 这样的网络托管开发者社群中,目睹了这样的现象。这种信息加速同样也发生在硬件世界里。

“数字化”正在从根本上改变许多领域的竞争格局,从意想不到的地方带来了新的玩家。在某些国家,银行正在涉足旅游业务。我们也看到不少旅游公司转向保险业,零售商转向媒体。其结果就是,无论你身处什么行业,都可能遇到前所未见的新竞争对手。

因素2:边际成本下降

互联网在过去10 年里最重要、却最不为人所知的一大成就就是,它将市场营销和销售的边际成本(每一单位新增生产的产品或者购买的产品带来的总成本的增量)降到了近乎为零的地步。

在指数型时代,运用信息技术不仅会给销售和市场营销带来指数型的成本节约,而且可以影响到所有的商业功能。即便是在传统高资本支出的行业里,指数型组织也能凭借接近100% 可变成本扩张自己的业务。

在谈及以信息为基础或运用信息的领域时,这一优势就一目了然了。不过,每一个行业都朝信息化的方向发展,不管是以数字化的形式,还是利用信息来寻找利用率不高的资产。例如,对Airbnb 来说,一间新的出租屋的边际成本基本为零。而这对于凯悦或希尔顿而言就不一样了。边际成本发生下滑的根本原因是供应相对充足。彼得· 戴曼迪斯和史蒂芬· 科特勒在《富足》中指出,随着技术的发展,我们将走进一个富足的世界,在那里,使用权将胜过所有权。

因素3:“颠覆”已成新常态

诚如史蒂夫· 福布斯所言:“你要么颠覆自己,要么等别人将你毁灭。”这句话适用于每一个市场、地区和产业。毋庸置疑的是:颠覆正在降临。想一想,太阳能在信息技术的推动下,性价比每三年就能翻一番。再过4 年,太阳能预计就能追平全美电网。届时,能源的格局将被永久打破。

与此同时,包括不动产和汽车在内的其他传统产业也已臣服在新的时代精神。有谁能预料到,在短短三年里,硅谷的一支软件工程师团队会创造出历史上最安全的汽车呢? 在硅谷,人们更多地将汽车描述成一台会移动的计算机,正是这些崭新的理念和大量的创意,才使得竞争的天平朝向他们的游戏规则倾斜。

我们在颠覆式创新当中发现了一些固定步骤,其中包括以下6 点。

● 领域(或技术)变成信息化的。

● 成本以指数速度降低,获取的难度也因去货币化而降低。

● 业余爱好者聚在一起组成开源社群。

● 带来新的技术组合和混合学科。

● 推出品质提高、价格降低好几个数量级的新产品和服务。

● 现状被颠覆(该领域朝信息化发展)。

我们在无人机、DNA 测序、3D 打印、传感器、机器人和比特币等领域看到了这样的变革。在这些行业里,都出现了开源的、联网的社群,这些社群带来了与以上步骤完全匹配的加速的创意洪流。

之所以说“颠覆是新的标准”,是因为如今大众化的、加速的技术在配上社群的力量后,可以将克里斯坦森的“创新者的窘境”延展成一股无人能挡的力量。

因素 4:“专家”不再值得信赖

历史告诉我们,最好的发明或解决方案几乎都不是出自专家之手;它们基本上来自那些并非业内专家,却有着新鲜观念的人。这里举一个形象的例子。

休利特基金会(HewlettFoundation)在 2012 年赞助了一场比赛,目标是开发一款算法,对学生的作文进行自动评分。最有趣的是,在胜利者当中,没有一人在此前有过任何自然语言处理的经验。尽管如此,他们还是击败了那些拥有数十年自然语言处理经验头衔的专家。

这自然对人们当前的观念产生了冲击。那么,如果专家值得质疑,那么我们该转而寻求谁的帮助呢?正如我们已提到的那样,一切事物都是可度量的,而进行此类度量工作的最新专业就是数据科学家。安德鲁 · 麦卡菲(AndrewMcAfee)将这批新的数据专家称为“极客”。

我们认为,对于指数型组织来说,极客和专家这两类人的角色会发生变化,并且这两种角色将会共存。他们都是解答问题和寻找关键挑战目标的最佳人选,极客将负责挖掘数据并提供应对挑战的解决方案。

因素5:“5 年计划”过时了

大型公司的一大特征就是都有战略部门,负责制订和发布5 年计划。在几十年前,制订这样长远的计划还是可行的(也是重要的)。然而,在指数型的世界里,5年计划不仅无法奏效,而且是极度反生产力的。

我们来看看TED 和各种TEDx 活动的举办吧。如果克里斯· 安德森在2009 年年初真的让TEDx品牌领路人劳拉· 斯坦恩(Lara Stein)为TEDx 制订5 年计划,那么斯坦恩可能会给出表6-1 这样一份野心勃勃的表格。

这个数字足够惊人了:在5 年内举办将近2 500 场活动。用线性思维方式的话,这个目标显然是有夸大的。但我们现在都知道,TED 完成的数字是它的三倍有余: 8 900 场TEDx 活动,这在一开始是完全无法想象的。安德森和斯坦恩没有事先定下活动的计划,他们只是说干就干,让社群来决定TEDx发展的脚步,谁都未曾料到如此狂热的发展态势。

未来的变化速度实在太快,超前思考很容易会产生错误的预期。在指数型组织的世界里,目标胜于战略,执行胜于计划。将5 年计划换成实时性较强的新元素可能会带来一些不安,但也同时令人振奋,这种勇于进取的心态会带来惊人的回报。这就是TED 的做法,这也是未来的赢家公司应该做的。

因素6:小公司的优势更大

1991 年诺贝尔经济学奖获得者罗纳德· 科斯认为,大型公司之所以做得更好,是因为它们将资产聚集在同一屋檐下,从而降低了交易成本。20 年后的今天,信息革命所带来的便利彻底否定了资产聚集的必要性。

里德· 霍夫曼在《至关重要的关系》中认为,交易成本已不再是一种优势,任何个人都能像管理公司一样管理自己。在眼下乃至不远的将来,公司的适应力和敏捷程度的重要性会逐渐超过大小和规模。

从MIT 媒体实验室主管伊藤穰一的研究中能清楚地看到这一点(见图6-1):小型创业公司的上升潜力很高,下降潜力很低;而大型组织恰恰与之相反。

我们经常听到这样一个基本问题:指数型组织能发展到多大。我们认为,更重要的问题应该是:指数型组织在扩大之后会发生什么。尽管这种新的范式依然处于萌芽阶段,但已有初步的迹象表明,成功的指数型组织会借助其外部因素所形成平台。它们会让自己融入到基础设施中,让其他指数型组织能够从这些平台中形成并发展。

谷歌就是这种平台模式最早的案例。借助于强劲的搜索业务,谷歌得以迅猛扩张,就产生了许多自给自足的广告平台。反过来谷歌又从这些增长中获取收益。Facebook,亚马逊也是形成平台的成功案例,此外还有苹果应用商店的生态系统。

因素7:“租赁”取代“拥有”

以低成本获取技术和工具,这是让世界各地的个人和小型团队获得发展动力的一项重要机制。

正如我们之前谈到的,TechShop 让过去只有政府机关和大型公司的实验室才负担得起的昂贵设备走入了寻常百姓家。全世界现在约有数百家这样的“制造实验室”,这也就意味着任何个人或小型团队都可以通过租借设备,从而获得与财大气粗的老牌公司一样的制造能力。

这种租赁而非拥有的哲学对眼下协作消费和共享经济的热潮起到了推波助澜的作用。选择租借这些资产,降低前置投资,并且借助软件和互联网所带来的各种控制方法,远程管理自己的使用权。例如苹果公司其实是在租借富士康的生产线来制造自己的产品,中国的电子商务巨头阿里巴巴更是将整个制造周期全部外包出去。

不管是设施、装备、计算能力还是人员,租赁而非拥有的哲学都是构成指数型组织的敏捷性和灵活性,并继而带来成功的主要因素。

在数十年来,生意人的商业观念已逐步转换成强调收益为先而非所有权。从这个角度来讲,指数型组织的崛起是从一万年前开始的专业分工趋势的深化:只专注于你真正有优势的领域。

因素 8:“信赖”胜于“控制”,“开放”胜于“封闭”

传统组织大多采用控制和封闭的框架,因为公司往往要在管理层和团队之间漫长的反馈回路上浪费大量资源,不得不进行监督和干涉。在过去的几年里,指数型组织正在采用开放式的信赖框架,通过实时跟踪数据来完成自我管理,并且产生了卓越的成效。

在变化速度越来越快的世界里,一切可预测的东西都已或即将被人工智能或机器人自动化所取代,而人类工作者只需处理异常情况。因此,工作的本质正在发生变化,这对每个团队成员主动性和创新性的要求也提高了。

Facebook能变得如此成功的原因之一就是利用了这种开放式的信赖框架。任何团队成员都能在未经审查的情况下将新的代码发布到在线平台上。这种管理风格看似不合常理,却使得Facebook 的团队更努力地工作。通过专注于解决特定的问题,这种信赖框架激发了员工的独立性和创新性。其结果就是,Facebook 能以硅谷史上无人能及的速度,发布复杂程度难以想象的代码。在这一过程中,它将行业标准提高了好几个档次。

因素 9:一切皆可测量和知晓

传感器革命是时下正在发生的最为重要却最不广为人知的技术革命之一。如今的一辆宝马汽车安装有超过 2000 个传感器,跟踪着从胎压到燃油量再到传动性能和急停状况的一切数据。飞机引擎的传感器更是多达 3000 个,每次飞行它们都会记录下数十亿个数据点。用由 64 个激光发射器组成的激光雷达扫描周围环境的谷歌汽车,每秒可以产生一个 GB 的数据。

人们借助全球在网的超过 70 亿部智能手机和其中配备的高清摄像头,可以将任何东西实时记录下来。无论你是否愿意,我们正在一头扎入一个彻底透明的世界,而记录着我们一举一动的万亿传感器也将隐私推到了悬崖边。以色列公司 BeyondVerbal 可以分析出 10 秒的语音片段中的音调变化规律,其对情绪和言外之意判断的准确率高达 85%。

指数型组织正在从两种角度利用这种趋势:从现有的数据流上建立新的商业模式,或者在旧的范式上添加新的数据流。我们正朝着一个“一些皆可度量,一切皆可知晓”的世界前进,只有为这新的现实做好准备的企业,才有可能获得长期成功。

正如彼得·戴曼迪斯所说,“你就需要某种前所未有的东西,对组织有某种全新的看法,使其能与所处的新世界一样,适应并拥抱智能技术,并最终实现转化。”

这种视野就是指数型组织。

当你读到“40%的500强公司将在十年内消失”的预测时,你可能会开始认为改变是必须的,改变也并不容易。

无论你所在的公司是规模成熟的“巨头”,还是处于起步阶段的“雏鹰”,无论是传统企业,还是新兴公司,我们都站在一个全新的起点,都能够应用指数型增长原则来增强自己的优势,不断地展望未来、迎接挑战和把握机遇。

我们的未来是指数型的,我们都需要进化才能生存。

本文素材来自于《指数型组织:打造独角兽公司的11个最强属性》。

作者:萨利姆·伊斯梅尔, 迈克尔·马隆 , 尤里·范吉斯特

湛庐文化出品,浙江人民出版社出版 2015.11.

《指数型组织》是一本指数级时代企业行动手册。作者奇点大学创始执行理事萨利姆·伊斯梅尔归纳了指数型组织的11个强大属性,并提出了建立指数型组织的12个关键步骤。通过自己创建的一套“指数商”测试题,伊斯梅尔还测量出了指数型组织世界100强。

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2016-01-31

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