分享数据亦是慈善之举

译者: HorseHour 原作者:Matt Stempeck

摘自:译言

企业慈善是企业社会责任感的一个重要体现。现实世界不乏企业借慈善知名,行税收减免之实,我们仍然为慈善之举鼓掌。如今,数据为王的时代,数据已然成为企业的一项重要资产,企业慈善也可以通过这种新型“硬通货”实现,分享数据亦是慈善之举。

自1999年空间和重大灾难国际宪章(注1)签署以来,许多卫星技术公司,如DMC国际成像公司(DMCii,注2),已经就关键时刻向公共机构提供重要影像信息,拟定一个明晰的草案。今年二月份仅一个礼拜,DMCii就调派多颗卫星收集英国的洪水、印度的火灾、津巴布韦的洪水和韩国的雪灾信息。官方危机应急部门和联合国相关部门可随时请求访问这些“天眼”所捕捉到的可视化信息,从而更好地评估灾害损失及协调救援工作。

虽然DMCii是一家私企,它却周期性地分享数据,给公共与社会部门提供了大量有价值的信息(下图是该企业向阿尔及利亚提供的卫星影响,帮助其跟踪蝗虫分布)。

回到地球,企业在日常业务中会创造、收集和挖掘数据,这些数据日渐成为本世纪最重要的资产。公共部门和社会福利机构可能根本接触不到相同数量、质量,或频度的数据。这种不平衡性促使一类新型企业的诞生,它就是1999年空间宪章预示到的“数据慈善企业”。

卫星影像的例子是一个带有明显社会价值的领域,然而数据慈善与家庭存在更紧密的潜在联系,很多私企都可通过一种有意义的方式回馈家庭,即向公共主体贡献数据。数据慈善至少可以帮助到两个有前景的领域:响应型城市与学术研究。

20世纪的机构中心化,使得至今为止最复杂的经济与城市规划成为可能。近几十年来,信息革命已经帮助私有部门在数据聚合,分析及应用迅速抢占先机。众所周知,在私有部门数据实时使用存在巨大价值,但应用实时数据缓解公共难题同样也可以让企业赚个盆满钵满。

如果分享经济型企业与政府或公共利益集团分享其实时家居、交通和经济数据,将会怎样?譬如,优步(Uber,注3)维持一个“上帝之眼”,可以监视一座城市内每名行途中的司机:

如果我们将这组数据集成到一个完整的实时信息集合,那该是什么样的景象。在该领域发展之初,处于领导地位的是芝加哥城城市数据仪表盘:风网(WindyGrid,注4)。它聚合日渐增多的各类公共数据集,以促进城市管理更加智能。

随着时间的推移,我们可以设计出能够回应这些数据的响应型城市(Responsive City,注5)。一座响应型城市,其服务、基础建设、甚至政策都可以根据居民的实时生活节奏灵活地进行调整。私人部门的数据贡献可以极大地促进这些目标的实现。

数据慈善同样利于学术界。数据仍然是横亘在许多研究人员面前一个不幸的障碍,结果就是唯独那些可接触到某些数据(如所有社交媒体流)的研究人员可以分析这些诱人的信息,并产生新的认知。比如,推特(Twitter)向市场出售访问广泛实时应用程序接口(API)的权限,然而其售价却常常超出研究人员的预算。为加速研究人员对知识的追求,推特已经开发出一款名为数据捐助(Data Grants)的程序,向筛选出的研究团体提供访问其部分实时全球数据的权限。使用这个程序,学术界人士和其他研究人员就可以下载大量的相关数据,如选举前后一段时间,或某个地方的数据。

人道主义行动、城市规划和学术研究,只是私企为改善公共环境捐出数据的三个领域,其实还有很多潜在应用,只是目前成功案例比较鲜见。如果有企业愿意承担更多的社会责任,分享数据应当成为对话的一部分。

数据慈善可以让企业达成传统企业通过社会慈善追求的很多目标:它允许企业在维持或扩大股权价值的同时,以一种可以产生富有意义的影响,体现企业核心竞争力的方式回馈社会。在《企业慈善的竞争优势》一书中,迈克尔·珀特(Michael Porter)和马克·克莱姆(Mark Kramer)谈论到“策略慈善”的实践问题,认为企业从承担社会责任的行为或活动中获得价值,功劳不在这些活动带动的积极公共关系,而在于此类慈善行为极大改善了业务运作所处的商业竞争环境。

珀特与克莱姆举了一个生态系统支撑型慈善的经典示例:如果一家企业努力改善当地教育质量,则其未来雇佣到的劳动力质量最终也会改善。网络的增长改变了我们对“商业环境”的定义,它还应当包括地理环境之外的生态系统。

风投机构Accel Partners(注6)的数据科学家希拉里·麦森(Hilary Mason)向科技创业公司灌输类似的理念,尝试与学术界分享数据。企业不仅可以赚取媒体曝光的机会和学术界贡献的免费劳力,还可能招聘到在此类合作中浮现出来的重要人才。除此之外,麦森呼吁企业着眼于改善企业全球商业环境,承担起企业的社会责任:

“对于一个创业公司,你正在创建的产品很可能使用的是最新技术,而其未来市场可能最具潜力。你在这个领域研究得越深入,公司未来的机遇就越多。此外,行业内对你的技术关注越多,市场份额就可能越大。你的公司只是复杂系统的一部分,系统越稳健,你的机会就越多。分享数据,你可以让世界顺着你感兴趣的方向迈进,变得更加精彩。”

塑造这个数据驱动型世界的企业可直接与公共机构和社会组织合作,利用他们的技术专长与信息资源对应共同的挑战,改善公共福利。正如珀特和克莱姆所言,这种非货币型协助反映出企业现有的技术专长,可能超出传统慈善活动达到的边际社会影响。

企业数据慈善可通过如下几个步骤展开:

  • 编制公司生产、收集和分析的信息详情目录。思考哪些数据易于分享,哪些数据需要长期努力。
  • 想想谁可以从这些信息中受益,业界还有谁无法获取这些信息?如果公开这些数据,可能会伤害到谁?如果数据集中涉及到个人信息,那么他们是否同意公开?(别学脸谱整啥子情绪操纵实验,注7)。
  • 开始和相关公共机构和非盈利组织谈判,了解这些信息于他们有无价值,以及对方是否有能力处理你最后可能提供的数据格式。
  • 如果你希望让更多的人对你的数据产生兴趣,那就开发一个应用程序,从而可以帮助你获得相对程序投入时间正面影响最大的合作机会。
  • 考虑一下,你将如何向合作各方分发数据。纵使你无力创建一个应用程序接口(API),定期发布原始数据对于那些依赖更新频率较低的政府指标进行工作的组织而言,仍然具有很有价值。
  • 你还要考虑好隐私和匿名处理方面的需求,通过远程操作从数据中剔除类似于个人可识别信息的任何内容(这里有一些指导意见)。
  • 如果你在向研究人员分享数据,应当允许研究人员可以畅通无阻地发布其研究成果。你可能还需要让他们在开放存取(Open Access,注8)协议下,向全球分享其研究发现。

在如今的商业环境下,数据是竞争优势的一个重要来源。然而,这并不是说在帮助社会机构和民间组织的同时,分享数据对企业没有什么好处。如果下次贵公司在想提高自身社会影响力的高招,不妨考虑考虑数据分享。


译注:

1、空间和重大灾害国际宪章(International Charter on Space and Major Disasters),由欧洲航天局和加拿大航天局发起建立的一种减灾合作机制,通过其成员机构提供的卫星资源,向遭受重大灾害的国家无偿提供相关数据信息,以协助受灾国对灾害进行监测和评估。2007年中国签署加入成为正式成员。目前,中国已经利用宪章机制,在汶川地震、玉树地震、舟曲泥石流等重大自然灾害发生后累计17次紧急启动宪章,获得大量卫星遥感数据与产品。2014年3月,中国还紧急启动宪章机制,协调多国卫星资源搜索马航失联客机。

2、1985年,英国萨里大学组建成立一家卫星制造公司萨里卫星科技公司(Surrey Satellite Technology Limited)。它是全球首家通过先进的地面技术快速提供低成本小卫星的专业机构,是目前世界上最成功和最富有经验的小卫星制造商。灾难监测星座(Disaster Monitoring Constellation,DMC)由萨里卫星科技公司构造的多颗遥感卫星构成,参与DMC项目的国家目前包括阿尔及利亚、尼日利亚、土耳其、英国、中国和西班牙六个国家,每个成员国拥有一颗独立的小卫星,以满足各自国家需求。通过共享空间和地面资源,DMC集团成员国可享受到全球无缝监测服务。DMC国际成像公司(DMC International Imaging Ltd,DMCii)负责处理并传输DMC星座各卫星数据和影像信息,销售给第三方。

3、优步(Uber)是一家美国交通网络公司,它利用移动应用程序与乘客和司机连络,提供租车及实时拼车服务。乘客可以使用移动应用程序追踪车辆位置,还可以发送短信预约车辆。优步2009年成立于旧金山,现在业务范围已经覆盖全球37个国家,与300多个城市100多万司机建立合作关系。2014年2月中旬,优步在上海召开发布会,宣布正式进入中国市场,主要瞄准中高端商务约租市场。优步利用仅仅5年的时间,创造出170亿美元的价值。市场这么肥,国内的“快的”与“嘀嘀”这对冤家自然不愿放过,据信二者正摩拳擦掌,筹划换个地方再开战。

4、风网(WindyGrid)是芝加哥创新与技术部(Department of Innovation and Technology,DoIT)开发和管理的一款应用,维护芝加哥城的海量数据信息。芝加哥素有“风城”之美名,此款应用的名称即出于此。风网就是一个地理信息系统,记录芝加哥城几乎所有公共场所的时空数据,包括公共服务电话(如911)拨打情况、各地雨量、交通拥堵状况等实时信息,并成功协助实时监督大型公开活动状况,对于城市管理绝对是一个利器。风网是由首席数据官(Chief Data Officer, CDC)布莱特·戈尔茨坦(Brett Goldstein)在2012年初历时四个月开发完成的,使用的是开源的MongoDB数据库系统,提供实时事故检测、历史数据检索和高级数据分析功能。风网实际上是建立在DoIT开发的智能数据(SmartData)预测分析平台之上,基于其后台高级数据分析算法,风网本质上就是终端用户使用时看到的智能数据平台的脸面。芝加哥DoIT将智能数据与风网作为开源软件公开,其他城市同样可以使用它们搭建一个智能城市检测和管理平台。

5、响应型城市(Responsive City),芝加哥就是一个典型的响应型城市,应用风网回应城市实时信息,具体可以参考(http://datasmart.ash.harvard.edu/news/article/digital-transformations-wiring-the-responsive-city-488)。

6、Accel Partners是全球五大风险投资机构之一,成立于1984年,先后投资了200多家公司,包括沃尔玛、脸谱网等。目前,该机构管理的资本达到1,250亿美元。2013年6月19日,Accel Partners宣布成立资金高达1亿美元的“大数据2号基金”,主要用于投资从事数据开发的科学家、研发人员和初创大数据软件公司。

7、2012年1月,社交网络巨人脸谱(Facebook,也有译作“非死不可”)与美国两所大学合作,在未经用户同意条件下,通过改变近70万名用户贴文和照片动态消息上正反评论留言数量,研究用户情绪变化。这项研究的结果发表在PNAS,报告称改变用户看到的信息可制造“情绪感染”:如果减少用户好友发布的含正面情绪的信息数量,用户自己发布的正面信息数量也会减少;如果减少用户看到的含负面情绪的信息数量,用户发布的负面信息会随之减少。这项研究对用户隐私权的侵犯,引发大范围的批评,甚至让脸谱吃上官司。

8、开放存取(Open Access)是学术界提出的一种新型服务方式,有力推动了科研成果的全球性自由传播及学术交流。根据开放存取协议,用户可以不受限制地免费获取学术资源。

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2014-08-19

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