没想到乔布斯走后,改变世界的竟然是他!

四月的一个晚上,在特斯拉汽车公司的加州霍桑设计中心,马斯克进行了一场别开生面的演讲。内容充实,分量够重且风格一如既往地略显顽皮。伴随着摇滚音乐强劲的节奏感,埃隆·马斯克出现在舞台中央,进行他今晚的演讲——关于这个世界运作方式的根本性转变。马斯克是特斯拉汽车、SpaceX的CEO,同时还兼任太阳能供应商SolarCity的董事长,是乔布斯的崇拜者,从精神层面上又被称为是硅谷巨人的继承人。

乔布斯的舞台演讲永远透露着严肃、庄重的气氛,让你不得不重视它,语言铿锵有力,思维有条不紊,还会有重点的停顿。而马斯克则不同,他会把重要的会议安排在工作日的早上,希望能够得到最大的媒体号召力,但是对于活动的安排却放在极不受媒体欢迎的早八点。且词不调理不顺,言语重复,满场笑话,显得极具极客范儿。

在演讲的一开始他就像所有的在座嘉宾展示了一幅图片:浓浓的黄色烟雾不断地从工业烟囱里涌出,图上还配有基林曲线,展示了这50多年来二氧化碳浓度正在急剧增长得形势,几乎已经快达到了一个恐怖的地步,甚至可以引发一系列的灾难。有图有数据,一切都在显示着这样的悲剧已经在真实地上演着,早就该引起社会的反思了。

接下来就是此次演讲的主要内容,即特斯拉公司制造出了一系列的新产品:一种为家庭存储电能的大容量电池;能给公共部门和商业场所提供更大容量的电池;专门为车库而准备的Powerwall,有五种颜色可供选择,售价3000美元起;以及专为能源产业提供的Powerpack,是一个看起来类似于公用变压器的钢盒子,长约8英尺,售价约为25000美元。最重要的是,这些产品的价格都只是同类产品的一半。

为什么会想起做电池产业呢?马斯克解释道:现在的电池不仅贵,而且不耐用,长得丑,还很臭,真是非常的糟心。他想让太阳能电池板运用到特拉斯的产品当中,这样就可以在白天充电,晚上使用,减少发电站带来的温室气体,为保护环境尽一份力。

如果这种电池成功做出,将大量减少温室气体的产生,也将成为一个解决全球性变暖的可行性措施。就好比说,拥有10.3万人口的科罗拉多州博尔德市仅仅只需要购买1万个Powerpack,将它们匹配到太阳能电池板上,那产生的电能就完全可以替代传统方式所生产出来的电量。扩大到整个美国,需要1.6亿个Powerpack;而整个地球则只要9亿个Powerpack,就可以全部取消传统的碳排放发电站;往更大了说,如果数量达到了20亿个,那么全球的汽油、民用燃料、厨房用气统统可以成为历史。

这看上去像是一个不可思议的数字,但是现在全球已经拥有了20亿辆车,按照每20年的替换速率,将Powerpack成功运用并不是一件不可能的事情这其实听起来更像是一个拯救地球的伟大梦想,一个让全球摆脱化石燃料的终极计划。但是这还只是一个预备向公众卖出50万亿美元的新颖却未能够被证实的产品,非常地“马斯克式”。

在朝着梦想前进的路上,马斯克已经成为了这20年来最成功的初创公司创始人。他还曾夸下海口,他的火箭公司Space X将制造出可以让人类在地球被毁灭时用于逃离的太空舱。即使他的所有言论和公司的营运听起来都是他的“海口”,Space X还是有在正儿八经地进行生产,目前已经接到了一个50亿的订单,负责将货物运向国际空间站,甚至未来也有可能负责宇航员的接送任务。

同时关于特斯拉,不可否认的是,它做得相当成功,已经成为了一个高档汽车生产商。今年上半年,该公司的Model S轿车销量已经赶超了奔驰S级轿车,下一个销量目标则是一年50000台,真是非常的有勇气啊!特斯拉的成功其实也是在否认中完成的。一开始的时候,人们听说它要生产一种比汽油车更便宜,性能还更好,速度更快的电动汽车时,所有人都认为这是妄想,其运营过程中一度差点破产。但是,时间证明了,特斯拉是对的,也是成功的。Model S汽车还获得了美国国家公路交通安全管理局安全系数最高的评分。

现在,马斯克又玩了一局更大的。不仅在进一步扩大汽车组装工厂的容量,同时还对外宣称,将在内华达州里诺郊外建造一座“将终结所有工厂的工厂”。该工厂将为汽车和家庭生产大容量的电池组。目前为止,据特斯拉宣称已经收到了8亿美元的Powerwall和Powerpack的订单,相当于该品牌汽车三个月的销售额。

并且,他还表示:在过去几十年里,电池一直没有太大的发展,性能和成本效率方面未能有大的突破。然而我们对锂电池的要求却是越来愈多。而放进Model S车壳里的电池包,里面含有上千个电池,重达1000磅,有汽车底盘那么长,能够正常工作很多年,且性能十分稳定,还能在极端温度下保持运作。

谈及到特斯拉的创建,更是一个曲折的过程。马斯克是一个忠于冒险的人,曾经他还尝试过机翼行走,并且成功了,有照片为证。同样的精神他也运用到了特斯拉的创建当中。一开始其原始创始人Martin Eberhard和Marc Tarpenning只是想把一个小型的硅谷研究所AC Propulsion 所研发的电动运动车进行商业化,做成低价又现成的零件以及廉价的笔记本电池,期望拥有大的市场空间。但是马斯克加入了这个团队以后,立马将目光投入到了电动汽车的制造当中,并称那辆汽车将是一辆是“没有妥协的电动车”。最开始,一辆Roadster跑车售价为89000美元,随后又将赚到的利润全部投入到制造更便宜的汽车当中去,并坚信锂电池会进一步改进,从而降低电动汽车的成本。

但是理想是丰满的,现实是骨感的。在制造前期根本无法盈利,一辆Roadster成本就将近200000美元。因此也导致他解雇了特斯拉的第一任CEO,并认为前期其所有的工作计划都是不正确的。后来又连续找了两任都不是特别理想,最终决定自己做CEO ,并且将从PayPal中获得的利润投入到特斯拉和Space X当中,才勉强度过了08年的金融危机,这是一段非常艰难的时期。

为了减少成本,马斯克重新设计了Roadster的发动机和传动装置,并且通过营销手段顺利提升了售价。还筹集到了戴姆勒和丰田5000万美元的投资,以及美国能源部 4.65 亿的贷款,且与2013年已顺利完成还贷。同时,马斯克不仅是特拉斯的CEO,还是公司的产品设计师。他的办公室落户在了洛杉矶,希望能够体现更加精致的细节,比如说灯光开关和门把手的设计处理。两年后,在2010年,特斯拉又一次登场,好评如潮。但是消费者对于新的品牌汽车的接受进度还是很慢的,于是特斯拉不得不又一次面临破产危机。

经过不断地摸索,新款Model S让马斯克从硅谷的怪人变成了美国最富有冒险精神的工业家。《埃隆·马斯克:特斯拉、SpaceX 和美好未来的追求者》一书的作者Ashlee Vance称马斯克是孤独的企业家,是一个想把硅谷的概念应用到汽车上,想让特斯拉变称汽车界iPhone的人。对此,马斯克回应说特斯拉的目标并不是汽车,而是为了加速可持续能源的普及,这是一个宏大且伟大的梦想。

他还兼任着太阳能面板安装商SolarCity的董事长,这是他和他的表兄弟一起创办的公司,并且与特斯拉也有合作关系,能够向需要太阳能充电的汽车用户提供太阳能面板。特斯拉的电池一旦成功产出,运用的领域绝非仅限于汽车领域,还可以将其应用到家庭的太阳能供电当中,扩大清洁能源的使用,减少环境污染。这将是特斯拉电池进军家电领域的一个不可避免的延伸,同时也是对美国可替代能源的一种很好的解决方案。毕竟美国的太阳能能源的应用不足1%。夜里是家用电器的用电高峰,空调、电灯、电视等各种用电设备齐装上阵,而这时太阳却管不了用,直接导致太阳能能源应用的普及率太低。但是若是特斯拉的电池用在了家电上,不就可以大大替代传统能源的使用了吗。白天充电,晚上使用,这是一件多么令人欣喜的事啊。

目前特斯拉正在新建一座巨大的电池加工厂Gigafactory,其位于北内华达的高地沙漠,那里的天气非常适合锂电池的制造。特斯拉已经购买了3000英亩的土地,用于建造新的电池加工厂,预计于2020年完全落成。现在才完成了14%,就已经将近190万平方英尺,高约71英尺,非常的长。同时为了防止地震将其撕裂,还采用了四段结构,筑建了四块地基。若是全部完成后将达到1360万平方英尺,仅比世界上最大的工厂建筑——波音的艾弗雷特工厂小了一点点,成为世界第二大工厂基地,但是未来也许会更大。

这绝对不是一件什么铺张浪费的事情,特斯拉同时也在进行低成本汽车的制造,最新的Model S的售价已将下降为35000美元,但是性能方面却是一点也不输给同等级的汽油型汽车。

特斯拉需要更多的18650电池供给给汽车、Powerwall和Powerpack。一个这样的电池长2.6英寸,宽0.7英寸,呈短小的圆柱状,外面被拉丝金属包裹,很像是用在遥控器里的东西,但是他也可以用在笔记本的电池组装当中。如果买下全世界所有的电池,让小型工厂来承担特拉斯电池的制造,也仅能保证一年所产出的汽车用量,约10万辆,仅达到1%的生产目标。这还不如自己去建造一座大型的工厂,来满足特斯拉庞大的电池需求。同时也表示了马斯克想要保持该产品的独立性,而不是承包出去让别人来生产,这样就加大了产品质量的风险。无疑,这体现了马斯克是一个自信又是爱冒险的人。

2015年特斯拉公司的产量计划为5万辆,平均一个员工要生产5辆,相比较宝马的200万辆,每个员工17辆的产出目标还是很小的。目前又出了新款的特斯拉Model X,售价仅为13.2万美元,拥有奇特的上翻式“鹰翼”车门造型,并且设置了三排座位。特斯拉希望得到更多女性客户的关注,但是,真正愿意花这个价钱来购买一辆家用汽车的人并不多。

关于价格方面,电动汽车有个致命的缺点:要想使充电汽车变得便宜就得降低它的动力,减少电池,但同时也会大大降低速度和续航时间。就比如说日本的Leaf,虽然售价还不到3万美元,但是仅能行驶84英里,是Model S 的一半里程;若想达到60英里的时速,则需要近三倍的时间。可以说是不太实用的,或者说是不适合远程旅途的。而Model S的电池制作成本就已经是1.5万美元,是绝无可能放在一个价值仅为3.5万美元的电动汽车里的,所以要想做到价格优惠,就得想办法减少电池的成本。但是电池的突破是不能像要求计算机的性能一样的,每两年就有一次重大改进。电池的限制条件太多,保证了功率,同时就得牺牲性能。那么唯一能够降低成本的方法就是超大规模的批量生产,这也是为什么特斯拉要建造如此之巨大的电池制作工厂的原因了。

马斯克比乔布斯有更加有远大的抱负和理想,目前他已经做到了一些非常具有创新性的产业,比如说电动汽车、太空飞行等,但是他依旧不满足,而是有着更加长远的打算。他认为,现在人们对于空气污染的意识完全不够,因为更大的二氧化碳灾难性的事件也得等到2030年才会发生。到那时已经完全来不及了,我们现有的技术也完全不能够让我们很好地解决那些未知的灾难。因此,我们只有从现在做起,改变这种污染的现状。而目前我们唯一能做的就是找到可替代能源,特斯拉所生产的这种电池正是当下所需要的也是非常有用的清洁能源。

现在如果有了这种Powerwall和Powerpack廉价电池,那么将会在20年内逐渐取代地球上10%发电厂,也能够解决一些高峰用电期的大量需求而导致断电等问题。还比如:佛蒙特州的Green Mountain Power有一些较大件的引擎,但是每年只运作三个小时,却需要大量的建造和维护成本。当不能及时为消费者提供用电时,就只能从其他地区购买,花费上也将近多出十倍。而如果可以在需要的时候向客户提供 Powerwall,那么就可以在断电的时候派上大用场,在用电高峰期取代发电机,还可以把节省下来的钱提供给客户一定量的免费电池,真是一举多得。

意大利能源业巨头Enel Group创新和可持续部门主管Ernesto Ciorra也表示:一旦特斯拉电池与太阳能面板成功结合,那么在五年内,太阳能电板的储能量将可以增加3倍,而成本减少一半,达到更高效的储能。这一旦成功,一个颠覆性的时代就会到来,发达国家将更多地考虑太阳能的使用,减少传统消耗性能源;较为落后的国家也能彻底取消电网设施;从事这方面产品开发的公司将可以借着这次更迭,迎来发展的高峰;而传统型能源公司将会面临倒闭的威胁。

同时马斯克也表示:信息的营销,会将更多的可能带到非亚更偏远的地区,实现电力的进一步普及;而如果在一场自然灾害过后,特斯拉电池包也可以获得更多美国人的支持,因为那时他们会成为街道上唯一还开着灯的人家。特斯拉的员工还透露:马斯克会比较关注挡风玻璃和门把手等细节的造型,当然也希望Gigafactory 同样有可以任性的颜值,可以给产品一个精美的“成长”空间,当然工厂也要越来越多才好。希望未来有一天,有一个人能做到10、20个这样的规模,这将是他的梦想所在。

我们都期望马斯克的梦想可以实现,这会是整个地球的福音!

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2015-11-30

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