微软前副总裁谈人工智能:人类依然不可或缺

在近期结束的CVPR2016(2016年国际计算机视觉与模式识别会议)上,机器学习无疑是最大的主角,谷歌以及与其合作的斯坦福大学、爱丁堡大学、UCLA、牛津大学、约翰霍普金斯大学的论文都涉及到了深度学习(机器学习中一个非常接近AI的领域)。可见,在科技的不断进步中,机器学习与人工智能渐渐成为人们追逐的主要目标。

近日,风险投资集团Madrona在西雅图举办了一场机器学习与人工智能峰会,与会人员中包括了不少智能应用生态系统中的大公司和初创企业。

本次的议题来自对与会者的问卷调查。据调查显示,所有的受访者都曾表示,机器学习在其公司以及所在行业位于一个非常重要的地位。此外,超过半数的受访者也表示,由于其所在机构在机器学习上还不够专业,从而难以支持他们的研究等事项。

作为Madrona投资合伙人,微软开发者部门前副总裁S. Somasegar也参加了这次峰会。在会上,Somasegar在最后发表了自己的会议总结,在他看来,此次峰会的意义在于体现了机器学习与人工智能的5个发展趋势。

微智能(micro-intelligence)和中间件(middle-ware)服务

广义上讲,现在的公司分为两类:一类是研发机器学习和人工智能技术的;另一类则是在应用和服务中使用机器学习和人工智能的。在包括数据预服务和学习服务或Maas提供者的(数据存储)块服务(比如aka和中间件服务)中,现在正有大量的革新在发生。

随着微服务(microservices)的出现,并且通过REST API可以完美地连接这些微服务,现在有一种逐渐增强的趋势,即让学习服务和机器学习算法能够得到使用和再使用,而不是像以前那样必须从头开始重新设计。

举个例子,Algorithmia 公司提供了一个算法交易平台,任何智能的应用都能按需取用平台上的算法。这些算法和模型与特定数据集的结合(使用条件限于特殊的vertical),就是我们所说的微智能。这些微智能可以完美地融入应用中。

每一个应用都会变得智能

如果你的公司还没开始使用机器学习来监测异常、推荐产品或者预测客户流失,你很快就会用到了。由于新数据的快速迭代、大量计算能力变得可用以及新的机器学习平台门槛降低(不管是在大型的科技公司,比如亚马逊、谷歌和微软,或者初创企业),我们会看到越来越多的应用,它们能够产生实时的预测,并且不断变得更好。在过去六个月,我们所见到的所有100多个处于早期的初创企业中,超过90%都在计划使用机器学习来提供更好的用户体验。

谷歌使用AI技术的软件数量近年来大幅增加

黑箱不黑

在机器学习和人工智能的世界中,信任和透明绝对是至关重要的。

过去的一年间,有好几个高调的机器学习和人工智能项目走到了聚光灯下,包括微软的Tay,谷歌DeepMind的AlphaGo,Facebook的聊天应用M以及各种各样的聊天机器人。自然用户交互界面的发展(声音,对话和视觉)为我们提供了非常有意思的选择和机会,让人类可以与虚拟助手(比如苹果的Siri)互动。

在我们与人工智能产品的交互中,也有一些令人烦恼的例子。比如,在Georgia Tech的一门线上课程结束时,学生们才发现一位与他们互动了整个学期的助教Jill竟然是聊天机器人。

这一例子展现了技术和创新的神奇之处,同时,也引发了一些关于机器人、机器学习和人工智能的世界中信任和透明这方面规则的思考。

与人工智能相关的工作中,理解“是什么”背后的“为什么”通常是另一个比较关键的部分。对于医生和病人来说,只告诉他们“有75%的概率触发癌症,需要使用某种药物进行治疗”,这还不够,他们需要知道是什么信息让机器得到了这一预测或者答案。

我们百分之百地相信,对于机器学习,接下来我们可以做到完全透明,我们还应该想清楚,这一技术的进步在道德上会有什么启发,这会是我们生活中不可缺少的一部分,也是社会进步不可缺少的一部分。

人类依然不可或缺

关于我们该不该担心人工智能会代替人类,接管世界这一话题,现在有许多讨论。在自动化领域,机器学习和人工智能发挥着重要作用,并且获得了巨大的进步。但是,可以肯定的是,在智能应用的开发中,我们仍然需要人类,来创造正确的,端对端的用户体验。

房屋买卖网站Redfin做了一个尝试,把机器学习生成的推荐推送给用户。这些机器生成的推荐比起用户自行搜索和筛选的结果更能吸引用户。不过,匹配率真正大幅度地提升是在Redfin让中介对机器生成的推荐进行修正后再推送。Redfin能够把中介对机器的推荐的修正作为额外的训练数据,进而带动推荐房源点击量的大幅提升。

大数据平台Splunk也强调了这一点。如果仅靠机器,没有人的参与,消费者很难从Splunk获得最大的价值。

Spare5是一家搜集数据,以支持计算机视觉研究的公司,他们的例子也说明了人类在训练机器学习模型中的作用:人类可以对要输入模型中的数据进行修正和分类。

机器学习中另一个常见的格言是:garbage in, garbage out(输入的是垃圾,输出的也是垃圾)。也就是说,数据的质量和完整性对于建造高效的模型至关重要。

也不是从一开始就需要机器学习

在智能应用的开发中,机器学习是一个不可或缺的部分,也是至关重要的原料,但是,在智能应用的开发中,最关键的目标是建立能够与你的用户产生共鸣的应用和服务,创造一种简单的方法,让消费者可以使用你的服务,并且不断做得更好。

要有效地使用机器学习和人工智能,最基本的要求是拥有大型的数据集。这一领域的成功人士的建议是:立即开始开发程序,把自己想要提供的东西拿来试验,实验的过程中,思考机器学习可以如何改进你的应用,你需要搜集什么数据?来为客户创造最佳的体验。

在让每一个应用都变得智能的道路上,我们已经走了很远,但是要做的还很多。正如艾伦人工智能研究院(Allen Institute for AI)的CEO Oren Etzioni所说,在人工智能和机器学习上,我们获得了长足的进步,但是如果现在就宣布胜利,就好像“刚爬上树头便宣称登上了月球”一样。

在这段总结中,最为受到广大普通民众关注的一点应该就是第4条趋势总结:人类依然不可或缺。在人工智能机器人一次次的打破职业局限、渐渐承担起许多不同的职能时,人们开始慌了,一时间各种机器人威胁论甚嚣尘上,搞得每个人都人心惶惶的。

Somasegar发表的的这番言论无疑是给人们吃下了一颗定心丸。但不可否认的是,在未来的人工智能时代,即使人类还是不可或缺的,那也只是针对一部分职业而言,对于一些纯粹体力劳动及重复操作的工种来说,人工智能对其的职业威胁任然是不可避免的。因而,为了免除职业威胁,人类唯有不断提升自己的专业技能以及脑力这一条路可选!

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2016-07-08

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