想说要脸不容易:封面和版式空谈

主流出版社的美术设计,都经过高强度的实战演练,就封面的实现能力上,水准已经很高。只要有一个大致方案,都能快速拿出吻合度很高的视觉方案,甚至经常会超出预期。而且,技术层面还可以不断提高,比如对印刷和工艺手段的不断追踪、理解、适配和驾驭。

而在这之上,就进入一个很难实质讨论的空间——境界。境界是虚的东西,一方面它基于较高层面的艺术敏感性,有灵光乍现的成分,是排斥所谓规律的;另一方面,它又基于个人经历和修养,难免存在局限性,比如性别带来的视角局限,以及情感和世界观等内化因素的限制。

简言之,可以说的无须再说,不能说的无从去说。

另外一个外部制约,来自于实践主题的分裂。由于产品跨度大,美编需要在各种艺术风格、受众层次间切换,从而现成彼此间的干扰和拉低。很难想象,一个昨天还在做《×××入门到精通》封面的设计师,今天能保持较敏锐的艺术感觉,设计出一个意境深沉高远的 ”大书“封面。而这一无法逾越的现状,直接导致综合出版机构的单品设计水准必然低于小批量出版作坊。(匹配足够多的美编或限定美编风格,在现行商业考量下并不现实。)。

一个解脱美编工作量困境的方法,就是系列化装帧设计。但国内出版社在这方面一直凡善可呈。与此类似,我朝图书的开本、用纸、工艺等诸方面长期繁乱善变,透着底气不足,也非常不环保。

原因主要来自两方面,这两方面表面看有些对立,其实则相辅相成。

其一,国外成功的系列书,封面设计定稿前投入很大,大量时间、资金和技术的先期投入,可以用持续多年的低成本或零成本来摊销,最终节省数百倍设计成本(时间和人力)。以Oreilly为例,其动物书有精确的尺寸、颜色、字体、布局要求,并可实现自动化,只须输入书名、选择动物,可自动生成标准封面,几乎不需要美编介入。而国内出版社由于种种原因,尤其是时间压力,妄想通过很低廉的投入,就能设计出久经不衰的系列封面,结果往往因早早遭遇审美疲劳而夭折。

其二是强制性坚持。系列封面不管设计得多高明,在个性化上一定不佳。因此如果由强调个性化的策划或作者选择,结果不言而喻。但从整体来看,局部牺牲是完全值得的。系列设计对品牌的树立和强化效果,非常明显,尤其是对于专业性强的图书方向。当一本书的封面挡上logo,很难分辨出是哪个出版社的书,就封面设计而言,对品牌几无贡献。相反,有的出版机构在系列化运作上不无建树,简化设计的同时形成专业化联想,使系列中的单品额外获益。 再简单说说内文版式。对于追求时间效率的综合出版单位而言,版式必然是一个很容易被忽视的因素。从经济角度衡量,这未见得不是个合理的选择。毕竟,版式对售前影响甚微。但任何取舍,总会有相应代价,只是代价的远近、明暗不同而已。极有可能支付的代价包括:

①对高端作者、读者群体造成负面的品牌暗示,在竞争这部分群体时变得被动。 ②标准缺失,有失控可能。最终让版式水准滑过读者敏感度底限(尤其全外包模式)。

目前对排版有所要求的出版单位,无非就是采用优质外包和内设岗位这两种方式来加以保障。二者各有利弊,适用于不同的产品线布局。 由以上分析不难看出,现状都有明确成因,解决起来并不容易。而最大顽症,且全球皆如此,就是以品种规模为主要驱动力的发展模式。也就是说,只要市场不遭遇更大的寒冬,从而因出版企业大量倒闭而压缩品种,这一状况不会得到根本性、大面积的改善。


诸如本文所涉的系统性问题,只能期待市场在发展过程中自我纠正。笔者旨在启发思考,恕不负责开方。

原文发布于微信公众号 - 前沿技墅(Edge-Book)

原文发表时间:2015-11-24

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