专栏首页量子位Zoox又融5亿美元!这家腾讯投资的无人车公司现在估值32亿美元

Zoox又融5亿美元!这家腾讯投资的无人车公司现在估值32亿美元

李根 假装发自 三藩 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

总部位于旧金山的无人车公司Zoox又融资了。

最新一轮,5亿美元,投后估值32亿美元。

领投方是办公协作公司Atlassian的联合创始人Michael Cannon-Brookes,以及中国VC春华资本。

Zoox最新进展

此轮完成后,Zoox的总融资额已达8亿美元,即便放眼全球,也算得上自动驾驶初创公司中的第一阵列玩家了。

但是,Zoox创始人Tim Kentley-Klay也表示:新一轮融资也将开启,会持续到明年年底。不过没透露新一轮要融多少钱,又用于何处。

对于Zoox来说,创立之初就喊出要从头重新设计无人车,而不是在现有汽车身上搭装各种传感器,所以源源不断吸金也不算奇怪——毕竟造车耗钱着呢。

Zoox无人驾驶概念车

还是在这次新融资宣布中,Zoox也对外披露了一些公司最新进展:

  • 首先,Zoox已是一家500人规模的公司,并且计划在2020年推出商用无人车。也就是说,这家2013年创立的公司,历经5年模拟后,还有2年大考。
  • 其次,Zoox不以出售无人车作为商业模式,它会直接部署自己的无人驾驶出租车队,就跟Waymo一样。
  • 第三,无人驾驶出租车的运营部署,首先会在固定有限场景,然后逐步推广开去,具体部署城市地区,旧金山算一个,更多的则暂时不透露。
  • 最后,目前的Zoox无人车水平,已经完全能从斯坦福大学开到旧金山市区办公室了,路程上大约65公里,其间有郊区、高速、市区等多个场景——而且旧金山算是全美交通场景最具挑战的城市之一了。

低调凶猛的Zoox

对于中国人民来说,Zoox不是熟悉面孔。

我们也是在去年8月,在一起苹果无人车工程师集体跳槽案中,才给大家介绍的这家公司。

当时苹果股价创下新高之际,17名苹果无人车工程师,却“逆流而动”离职加入一家自动驾驶的初创公司。

这家公司就是Zoox。

Zoox创立于2013年,其创始人是澳大利亚设计师Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson。

Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson

前者家族在澳大利亚非常知名,后者曾和Google无人车的开创者塞巴斯蒂安-特龙(Sebastian Thrun )在斯坦福共事过,并被Google无人车之父盛赞:我最聪明的学生,得过DARPA Urban比赛的第二名,还为大众写过自主导航的算法。

现在,Jesse Levinson是Zoox的CTO。

Zoox的想法是希望打造无人驾驶的出租车生态,即Google+Lyft合力想要做的事情,也是Uber和滴滴都在集中瞄准的航向。

在这一轮5亿美元融资之前,Zoox公开披露过2轮总额共计2.9亿美元的融资,估值超过10亿美元,除了2015年7月的400万美元种子轮,2016年10月又有2.5亿美元的A轮进账,其中最坚定且知名的投资机构是DFJ(德丰杰基金)。

DFJ在汽车领域的投资,有过特斯拉这样的明星项目。当然,在科技互联网领域,中国人民再熟悉不过的百度,也在创业阶段得到过DFJ的投资。

人才方面,除了大幅挖角苹果,也有前法拉利运营总监Lanzone、前美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)第十五任执行官Mark Rosekind、前Google机器视觉工程师James Philbi等加入。

其中,James Philbi在Zoox的身份是CV业务的副总裁,Mark Rosekind是首席安全创新官,Lanzone则是制造相关的副总裁。之前还有一位名为Brandon Pearce的火箭科学家被宣布加盟,不过具体任职并未对外透露。

当然,Zoox近两年还从苹果挖走了不少供应链方面的人才,所以业内一直玩笑说Zoox可能是一家迟早会被苹果“反购”的公司。

具体技术实现方案上,Zoox要走一条依靠激光雷达实现L4等级完全无人驾驶的道路,并且重新设计车本身,从之前曝光的车体图片来看,Zoox的无人车被设计成了4座,没有方向盘、油门和刹车,似乎也不分车头车尾——没有调头转向的顾虑。

最为突出传感器的是安装在前后左右四角上的Velody激光雷达,车顶还有一根GPS天线。还有不少雷达被设置在车轮位置,还有声纳传感器。

腾讯、IDG投资

值得一提的是,Zoox虽然在中国人民面前算不上熟悉,但在中国VC圈却是名声在外了。

除了早期投资者德丰杰基金,这次领投方春华资本,Zoox还获得了腾讯、IDG等中国资本的加持。

据说腾讯在试乘一众硅谷无人车公司后,最终就跟Zoox和Drive.ai比较对味,不过具体投资详情,一直没对外披露。

这次先酱~

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原始发表时间:2018-07-18

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