地表最快的超级计算机,这次又是美国的了 | IBM x 英伟达

计算栗 发自 麦蒿寺 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

国内最快的超级计算机神威太湖之光,被来自美国的对手击败了。

在过去的5年时间,最快的超级计算机一直在中国。但从今天开始,又是新一轮的战斗。

为美国队拿下一城的计算机名叫Summit,是在政府两亿美元 (约合12.8亿人民币) 的滋养之下诞生的。

如何领取此番成就?

Summit的运算速度达到了200 petaFLOPS,即每秒执行2 x 1017次运算。

如果,一个人类每秒做一次运算,那他需要63亿年才能完成这项作业。不过,地球也才只有46亿岁,还是个年轻的妈妈。

这台运算能力与200万台普通笔记本相当的超级计算机,是IBM英伟达共同诞下的结晶。

Summit体内的9216枚中央处理芯片来自IBM,27648枚图像处理器来自英伟达。虽说是超级计算机,用到这样大量的图像处理芯片,也并不是常见的景象。

总体重340吨的超算,需要相对宽广的生长空间,它现在住的是859平米的房子,电线的总长度都有298公里了。

另外,Summit每分钟需要4000加仑 (约15吨) 的水,作冷却之用。

就是这样的一台机器,领取了200 petaFLOPS的成就,比去年11月时翻了一倍还多,也几乎有神威太湖之光的两倍速了。

不可能退出的比赛?

美国队的这场胜利得来不易,但看着运算速度的增长越来越快,这个纪录可能也不会保持太久。

目前,中国拥有的超级计算机数量,依然排名第一。除了中国和美国之外,欧盟和日本也在开发自己的E级计算机,就是计算速度达到1000 petaFLOPS的设备。

我国政府希望,2020年这个目标能够达成。

毕竟,超算可以带动计算机世界里前沿技术的发展,人工智能和大数据这些领域,都会因为数据处理能力的提升而日新月异。

中美之间的技术竞争,一天比一天激烈,其中一个核心就是超算。

刚刚落幕的中兴事件,也是这场战争的一个缩影。知识产权意识薄弱,我国国家队可能比较容易在这一点上遭受打击。

这场危机过后,中国的芯片企业也在受到前所未有的关注。在这样你追我赶的环境里,任何的错误,都可能影响整个局势。

如何关注这场赛事?

作为一场举世瞩目的长跑,超级计算机的发展,可以透过一张Top500排行榜来持续关注。

来自田纳西大学的Jack Dongarra教授,是这份榜单的一个爸爸。在他加入排行榜制作小组的1993年,团队发布了Top500的第一个测试版本,告诉世界最强大的计算设备都在哪里。

同年6月,正式版本开始发布。自那时起,这个榜单便是半年发布一次 (上图是2017年11月的榜单,下届排行即将发布) 。

而排名第一的计算速度,也以摩尔定律描述的节奏稳步增长,大约每14个月就会翻倍。

天河一号,是中国第一台登上榜首 (2010年11月) 的超级计算机。不过,转年6月宝座就归了日本富士通的“京”。

在那之后,美国选手拿到了两届的第一。IBM的“红杉” (2012.6) 以及隶属Oak Ridge国家实验室的“泰坦” (2012.11) 都去榜单顶部走了一遭。

从2013年6月开始,我国选手都不曾把榜首的位置让与他国,直至今天。天河二号和神威太湖之光一共坚挺了5年

现在,荣耀又回到了Oak Ridge身上,Summit便是为这间实验室而生的。今后的战况,大概还是会波澜起伏。

不只是榜上的一个代号?

不过,地球上最快的计算机有多快,和我等一般生物有什么关系?

一时半会儿很难感受到超级计算机的力量。

但还是举个栗子,Oak Ridge正在做的研究里,就包括新材料的探索——比如怎样能让道路更加坚固;还有储能设备的探索,这跟新能源车和供电网络,关系都很亲密。

许多行业的发展,都会需要更多数据支撑,也许终究会获得超级计算机的加持。

哪天,人类的大脑里真的植入了芯片,我们可能就要和超算零距离了。

本文分享自微信公众号 - 量子位(QbitAI)

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原始发表时间:2018-06-09

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