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智能电视的未来在哪儿

  最近一段时间,不少软件公司侵入硬件市场。从Google到戴尔,从阿里、360到早已登场的小米和乐视……一个新的蓝海正在浮现。如果说电脑早已日落西山,智能手机和平板刚过正午,那么,电视机旁边的争夺,则是八九点钟的太阳,充满朝气和想象。

  最受关注的自然是Google推出的电视棒Chromecast。甫一亮相,它就让科技界惊艳。首先,产品小巧可爱,跟U盘差不多;其次价格便宜,才35美元;另外操作简单,直接插入电视的HDMI接口,就可播放从手机和平板投射(cast)的流媒体视频。

  不过,在更多细节被挖出来后,赞叹声开始退潮。显然,Google在演示中有所护短,比如Chromecast还需另接电源,而视频内容也非常有限,除了Netflix,、Pandora以及Google Play商店的内容,无法推送电脑、手机或平板本地存储的内容。

  作为一家互联网和软件公司,Google已经做过硬件方面的诸多尝试,比如手机、平板、笔记本电脑,以及被寄予厚望的Google眼镜。电视棒显然是一个新玩具,日后是担当重任或是黯然消失,都有可能(请见我的博客:谷歌娱乐影音之路上的硬件产品)。

  几乎与此同时,国内的阿里巴巴集团也来凑热闹。阿里推出了一个智能TV操作系统,并和华数传媒一起推出“华数彩虹”机顶盒。据说阿里TV系统将内置支付宝,这意味着电视也可能成为一个便捷的购物终端(请见我的博客:智能电视前传——盒子)。

  电视棒、机顶盒、智能盒子,不论你用什么名称来描述,越来越多的业界巨头,开始在打电视机的主意。电脑、手机都曾经被垂直模式给控制,但最终却被互联网的开放浪潮冲刷得面目全非;这一次轮到电视了。而时间很可能比前两次更为短暂。

  其实,在Google的电视棒之前,国内早已涌现一大批类似产品。某种程度上,中国的电视盒子比美国的更有看头。在淘宝上搜索,你会发现一大堆“互联网电视机顶盒”等称谓的产品。它们和Chromecast有着类似特点:价格便宜、视频丰富、操作也越来越简单和傻瓜化。

  从原理上来说,我们可以用电脑来类比电视棒:电视机相当于显示器,给它接上主机不就可以打通互联网视频嘛。而现在的主机,不再是老式电脑的笨重黑箱 子,而是缩微成U盘大小的电视棒,或者手掌大小的盒子。用WIFI连接互联网,用手机或者遥控器来操控电视棒,电视机也就脱离了广电网络,一头扎进了互联网。现在的问题是,盒子的性价比仍需提高,操作体验仍需打磨

  当智能手机和平板的硝烟逐渐散尽,越来越多的中国厂家,开始参与电视机的搅局。这一次,免费而开放的绿色机器人——安卓,逐渐成为电视盒子的标配操作系统。今日中国互联网已经出现多个电视App市场。仿佛昨日重现,安卓智能手机的普及过程——刷机论坛、应用市场、海量应用……又在电视盒领域重演。

  和手机不同,电视是一个靠在沙发上看的屏幕,其最核心的应用仍然是视频。既然互联网上已有众多的视频,把它们搬到电视上,也就是当前最大的任务。聚合、推荐、方便查找各类视频,就是电视APP的核心需求。除了优酷、爱奇艺等视频巨头自己推出的智能电视App,还有VST全聚合、泰捷视频等多个聚合平台,都在跑马圈地,吸引用户。由于平板、手机与电视的屏幕(界面)有着巨大的差异,分辨率、清晰度、网速,都要进行转换,而盒子遥控器与手机触摸屏,也有 完全不同的操控体验。所以,界面更友好、操作更方便的App,会赢得更多用户的好感和认可。

  回顾安卓手机的普及过程,除了免费 + 广告,至今仍没有多方共赢的商业模式。和苹果相比,手机厂家、运营商、软件和内容提供方,仍然没有构建一个多赢的模式。新的电视盒子,也应及早考虑各环节的分工合作。

  从原理上说,视频 + 广告,已经可以构建一个强大的合作基础。但视频网站与聚合平台的关系,仍然暧昧不清,合作标准更是一片空白。

  兔子视频的开发者Wearebug曾在36kr写过一篇文章,提出标准的重要性。在他看来,互联网广告署 IAB制定的 VAST(Video Ad Serving Template) 协议可供参考。只要视频网站按照 VAST 格式发布广告,聚合平台实现 VAST 广告协议的解析执行,合作就好良性进展。VAST 最早是 Doubleclick 创建的,后者被 Google 收购后,VAST成了Youtube 的广告标准,也是事实上的行业标准。

  简单说来,在这个标准运作下,播放器(聚合平台)可以和视频源构建一种相互认可的沟通机制。播放器会在指定时间播放指定广告,并把用户的操作数据发回给视频源或者第三方统计机构。这样一来,视频网站得到了广告收益和统计数据,而聚合平台(播放器)也可以为用户提供更好的体验。

  长远来看,互联网电视市场,除了互联网玩家,还有传统电视机厂商。当阿里巴巴自称,其智能TV已有一个生态系统,创维、长虹、康佳、海尔等彩电厂应邀加入该系统时,创维品牌总监李从想却向媒体澄清说,创维没有加入阿里智能TV生态联盟。

  所以,合作标准与共赢理念,将左右中国智能电视的未来。如果电视盒子的多方博弈也走入一个各自为政、开放但却分裂的局面,那其实也就是在重蹈以往多个行业的覆辙。

电视未来在哪里?不是智能电视而在机顶盒

近年来各大电视厂商都推出了可联网的智能电视产品,但这些产品造价高昂且很难进行后期升级,用户体验也十分糟糕,因而很容易过时。相比之下,Apple TV、Roku等机顶盒产品简单易用、小巧且廉价,产品升级成本也较低。因此,机顶盒才是电视行业的未来。基于类似的原因,苹果未来推出的iTV可能也会采取模块化设计,包含高清显示屏和机顶盒等多个模块。

以下为文章概要:

    如今,电视行业在硬件、软件和内容等领域的发展都十分迅猛,因此许多消费者对于那些会很快过时的新技术都会抱有谨慎投资的心态。(大家还记得3D电视吗?)

    由于消费者对于名目繁多的技术升级感到害怕,电视机厂商纷纷向消费者保证自家的产品“经得起未来的考验”。在近日举行的CES消费电子展上,三星发布了一系列功能丰富的电视产品,这些产品均可联网,带有智能推荐等花哨的功能。三星还承诺,如果消费者购买了任何一款三星的高端电视产品,未来几年内都可以使用插入电视的“智能升级卡”实现升级。

    然而现实是,保证未来不过时的电子产品是不存在的。例如,屏幕质量可以说是电视机最重要的特征,这一点就无法进行升级,除非你再买一台全新的设备。而对于电视系统内部那些联网的应用,则有更简单的升级方法。三星的“智能升级卡”解决方案,凸显出如今的智能电视所面临的尴尬:尽管三星、松下和索尼等厂商都推出了拥有非常棒硬件的电视产品,但它们的软件却相当一般。

    即便是在那些早期购买智能电视的美国消费者中,也只有不到一半的人将电视接入了互联网。市场调研公司NPD上月发表的一份有关智能电视的报告甚至作出结论称,“智能电视用户使用得最多的功能还是看电视,仅此而已。

    最好的解决方案(至少对于消费者来说)是将智能电视一分为二。电视机厂商应该放弃它们的“傻瓜”智能电视,而是专注于更绚丽更生动的显示屏(比如最近大热的4K分辨率技术),以及足够多的允许其他设备插入的接口,软件和内容完全可以通过其他设备连接至电视而处理。事实上,这就是现在绝大多数人接收有线电视信号的方式,即通过机顶盒观看电视节目,而未来不可逆转的趋势则是,消费者将选择使用Netflix和Hulu等流媒体应用看电视。

    越来越多的媒体如今都可以通过流媒体的方式在线观看,从网络电视到HBO,或者是欧普拉的访谈节目等等。然而,关于如何将视频传输到电视上,电视行业尚未形成任何共识。最直接的办法是将电脑连接到电视屏幕上,但大多数人都会觉得那样很奇怪,或者没有空闲的电脑承担这项任务。还有一种就是三星和其他电视厂商提供的一体化智能电视,但这些产品用户界面大多非常糟糕,因而很少有人愿意使用,而且其内置的应用基本上都是由电视厂商决定的。

    另一种方案,则是模块化的机顶盒,例如来自苹果Apple TV、微软Xbox、Roku、Boxee等。这些产品均有各自的缺点,但价格都较为低廉而且简单易用,同时很容易拔插(用户可以很方便地将机顶盒从一个显示屏转移到另一个显示屏)。

    有一点需要指出的是,发达国家的客厅娱乐市场近年来的发展极为迅速,已经远远超出了客厅的范围。如果是为了在电视上观看流媒体视频,花费1000美元甚至更多钱去购买一件大宗家电是非常不明智的,因为原本只需数百美元甚至更低就可以买到一款小巧的设备达到相同的目的,而且选择范围更广,体验更好。Roku最新的机顶盒产品定价仅为99美元,大小跟U盘差不多。

    甚至是备受期待的苹果电视,可能也将遵守模块化和可移动的原则。数字视频公司Brightcove首席执行官杰瑞米·阿莱勒(Jeremy Allaire)认为,“iTV”将包含多个模块,即由高分辨率显示屏和与现有Apple TV类似的机顶盒组合而成。模块化的概念符合苹果的战略,即允许消费者将媒体内容从一款设备中(如iPad)通过AirPlay无缝转移至另一台设备(Apple TV)中。微软也有类似的解决方案SmartGlass。

    以下是对机顶盒领域的4家最具活力的提供商进行的详细分析。这些机顶盒厂商未来将赢得那些希望在电视上观看流媒体视频的美国消费者。这份榜单将谷歌排除在外,因为该公司推出的电视产品Google TV市场表现十分糟糕。

    Apple TV

    作为全球最大的科技公司,苹果一直将Apple TV称为一项“爱好”。但在上一个财年中,Apple TV的销量高达500万部。这款99美元的机顶盒,是那些已经在iTunes中购买过媒体内容并拥有其他苹果设备的用户当之无愧的首选。如果用户已经拥有iOS设备,那么Apple TV的AirPlay功能堪称杀手级应用。Apple TV还拥有Netflix、Hulu和MLBtv等热门应用--但不包括亚马逊的流媒体服务Amazon Instant Video。

   Xbox

    你或许会认为微软Xbox是一款游戏主机,但如今,绝大多数Xbox用户都将该设备看作是一款播放流媒体视频的机顶盒。Xbox是美国最为流行的视频播放设备,甚至超过了iPad。Xbox Live服务如今几乎拥有所有常见的娱乐应用,如Netflix和Hulu,以及部分Apple TV没有的服务,如亚马逊和HBO Go等。Xbox主要的缺点是价格,平均零售价在200美元左右。

  Roku

    Roku机顶盒问世至今已有十年之久,凭借灵活性方面的有点,该产品曾经深受早期用户的喜爱。在去年笔者放弃有线电视之后,就选择了Roku作为流媒体解决方案。Roku机顶盒是同类产品中价格最低的,起价仅为49美元,而且提供了比几乎所有竞争对手都更多的应用,从Netflix和亚马逊等主流应用,到NASA和Weather Underground等小众电视节目,Roku都应有尽有。最新加入Roku平台的则是时代华纳有线。时代华纳有线周一宣布,包含旗下数百个有线电视频道的流媒体应用将很快登陆Roku。

  Boxee

    在过去几年间,最早来源于以色列的Boxee机顶盒经历了多次更新。如今该产品不仅包括与竞争对手一样的流媒体播放功能,而且还额外带有电视调谐器,可以观看免费的网络电视,同时拥有DVR录制功能。Boxee基础款售价99美元,录制电视节目则需要每月再额外缴纳10美元。Boxee以其友好的用户界面而闻名。不过,该公司未来可能会再一次改变策略:Boxee最近正在研发能够与联网智能电视整合的软件系统,以覆盖整个机顶盒应用的上下游。

转载声明:

本文转自 跳出盒子看智能电视的未来(中广互联)

本文转自 电视未来在哪里?不是智能电视而在机顶盒(腾讯科技)

参考推荐: 

智能电视来袭

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