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SaaS的前世、今生与未来

定下这个选题的时候,我们其实被问到过:

都2021年了,SaaS这种老生常谈的话题,还有什么可聊的呢?

但在SaaS行业摸爬滚打18年、服务数以百万级的客户、数次引领全球领先的SaaS产品开发之后,我反而认为:

从源起到未来的趋势;从本质到模式的优势……SaaS还有许多可讨论的有趣的点。

SaaS的前世、今生与未来 [上篇]

开始全文之前,先问个问题:

你心目中的SaaS元年是哪一年?

Salesforce成立的1999年吗?还是吴晓波老师笔下的2020年……

我的答案是:二者皆非。

这种在线软件+多租户的模式,其实早有萌芽……

前 SaaS 时代

云服务的雏形可以上溯到1960年代。

是的,没错,是1960年代。

熟悉计算机编年史的朋友可能知道「分时操作系统 / TimeSharing System」。

它由一台主机和其上连接的多个带有显示器+键盘的终端组成。分时系统将CPU的时间划分成若干个时间片。操作系统以时间片为单位,轮流为每个终端用户服务。

在上世纪60年代,个人计算机还未出现,而大型机的造价过于高昂。极其少数能用上计算机的团队,都是用分时的方式,共享着同一台主机中的资源,进行运算和工作。

这听起来就像今天我们说的「分时租赁」,其背后的逻辑与今天越来越多的企业选择“上云”,也有异曲同工之妙。任何一个时代,协作、共享,和对资源的合理统筹,都是企业生存发展的不二法门。

如今,云服务的范畴已远超过了存储、运算等IaaS层,向上丰富出了大量的PaaS平台和SaaS应用,为企业提供了更多选择。这其中SaaS应用的鼻祖,要追溯到1980s~1990s……

彼时正是Oracle与SAP两强争霸的年代。Oracle这个神奇的公司里,走出了两个后来改变了B2B软件服务格局的人:

全球首款CRM软件「Siebel Systems」的设计者:Thomas Siebel

Salesforce的创始人:Marc Benioff

让我们叫他们 Tom & Marc。

Tom在Oracle负责了多年销售业务后,于93年创办了自己的Siebel Systems,专注开发和销售这款当时领先的CRM软件。其对于CRM产品的理念与设计思路,极大地启发了后来包括Salesforce在内的许多厂商。

Tom离职后,Marc接替了他的位置,继续负责Oracle的软件业务,其中也包括了CRM产品。

次年,也就是1994年,网页浏览器被网景公司(Netscape)推向市场;同年,贝佐斯开始在网上卖书,日后的电商巨头亚马逊初现身影。

1995年,后来被SAP收购了的财务报销软件Concur,首次开售线上license,成为了第一家吃“电商”螃蟹的商业软件公司。

看着商业软件在短短数年间冲云破雾,时任Oracle副总裁的Marc提了一个问题:我能不能让客户像网购一样,在浏览器里直接购买并使用我们的CRM?

有没有什么办法,能抛弃冗长糟心的实施过程、削减高昂的软件成本,让每一家商业公司都能轻松、快捷地,用上早已成体系的商业软件呢?

他交出的答卷,就是1999年诞生的Salesforce。

No Software!

Marc给Salesforce定下了第一个slogan。从此,SaaS的时代终于到来……

难题与一些弯路 然而,SaaS的发展并未因为一个新概念的诞生就此一帆风顺……

事实上,在Salesforce创立之初,销售SaaS远要比今天吃力。众多问题中,首当其冲的是使用体验

2000年前后,人们还普遍在用拨号上网,CDN加速服务才刚刚发布……那时候传输一张50kb的图片,都需要数秒的时间。这就使得SaaS产品的界面设计,需要比传统软件更简单,甚至会显得很原始。即便如此,本地部署的软件因为是通过内部网络访问的,其速度相对而言会更快。

其次,就是数据的安全性。特别是当时有能力采购传统软件的大型企业,对“数据不在自己的数据中心”这件事,总是心有戚戚。好在小微企业对此顾虑较少,才给了SaaS得以发展的土壤。

有趣的是,伴随着Salesforce的不断壮大并于2004年上市,市场上出现了一种令人啼笑皆非的软件形态:SoSaaS

我们都知道SaaS就是 Software as a Service,那什么是SoSaaS呢?这个So可不是极致的意思,它是:Same old Software as a Service

说人话:挂羊头卖狗肉。披着SaaS「web应用+低年费」的外衣,背后却未实现「多租户」的架构。

对于Salesforce来说,即使他们今天拥有着巨大的客户体量,他们所有的线上客户,用的都是同一套系统完全一样的版本。

而那些被历史淘汰的那些SoSaaS们,在当时却沿用着传统软件的模式:其底层架构上依然是为每个客户独立开发软件、独立管理维护;但却无法收取足够的服务费。于是渐渐地,这种入不敷出的模式就不再能支撑公司的运营了。

好在这一段弯路并不长。一套系统服务多租户的标准SaaS模式,还是保持着其纯正的血统发展开来。

SaaS 的本质是什么?

过去数年间,SaaS行业风起云涌,相关讨论也此起彼伏,但很少有人去讨论SaaS产品,或者说云服务的本质。在笔者看来:

SaaS的本质,是商业软件的民主化。

民主化 (Democratization) 一词,在经济学和教育学的领域一直有着广泛的应用。

工业革命带来了消费的民主化:过去之后王公贵族才能享用的精致物件、昂贵电器,随着工业化进程,变为人人可用的日常消费品。

教育更是如此。义务教育的普及与推进,使得知识这种过去被精英阶层垄断的稀缺资源,成为了普惠百姓的赋能之源。

回到商业软件的发展,SaaS的出现,呈现了同样的趋势。从全套采购一个庞然大物,到按需租用一套相对标准化的系统,SaaS使得商业软件变得:低价、轻便、易得、人人可用。

概括来说,今天的SaaS产品相较传统软件,对企业客户呈现出6大显著优势

  1. 采购成本低、决策更容易
  2. 开箱即用
  3. 免升级、免补丁
  4. 弹性扩展,无后顾之忧
  5. 数据更安全
  6. 服务更贴心

SaaS的兴起,让每一家企业,无论规模大小、营收多少,都可以打开浏览器,就能以极低的价格、甚至是免费地,用上由众多行业专家们打造的专业软件服务。

这就是商业软件的民主化,更是会令所有企业客户受益的未来。

SaaS的前世、今生与未来 [下篇]

在上篇中,我们讲到了SaaS的源起及其在最初那些年曾走过的弯路,提到了SaaS产品相较于传统软件的6点优势,并进一步总结了SaaS的本质是商业软件的民主化。

在下篇,我们将详细阐述SaaS产品的6大优势、为何SaaS公司能获得更高的财务成长性,并基于此,探讨SaaS的未来形态。

优势6+1

1. 采购成本低、决策更容易

企业采购软件时,因为一次性费用较高,总要反复沟通;更要耗费大量人力和时间进行实施……启用成本便一直居高不下。

2. 免安装,开箱即用

本地部署一套ERP、OA、CRM等商业软件,需要适应不同的硬件设备、服务器环境等等;从部署到实施上线,耗费半年到一年的时间也是常态。

而今天,打开应用、完成注册,就能启用一款SaaS产品。即便需要个性化的自定义配置,通常几天的时间也足够。

3. 免升级,永不过时

版本更新也是传统软件厂商和客户的心头大患。

不更新、不打补丁,无法用上更好用的功能还是其次,如果软件有缺陷或重大安全漏洞,那就仿佛企业每天在一个定时炸弹上跑业务。但频繁地更新、修复,无疑给客户增加了新工作,进一步推高系统的整体使用成本。

而SaaS,实时在线更新。每位用户都可以第一时间用上最新最安全的产品功能。

4. 弹性扩展,无后顾之忧

对于企业来说,全年的业务流量并不会是一个稳定的数值,因此在购买时必须按使用峰值来考虑。

业务季节性波动较大的行业例如电商;大促的流量可能是平时的数百倍。但如果按大促期间的资源用量来采购私有化的IT服务,平时就会闲置大量资源。

以SaaS为代表的云服务,都可以按照企业的需要,选购功能、账号数量、资源规模……让企业不论峰时谷时,都可以「按需消费」,极大地削减了成本。

5. 数据更安全

与传统认知不同的是,SaaS产品可能要比本地部署更安全。

其一,SaaS的安全漏洞是即时在线修复的。避免了异步安装补丁,甚至客户忽视补丁,所导致的重大安全隐患。

其二,数据安全是SaaS公司的生命线。倘若一家SaaS厂商出现重大安全事故,那么可能整个公司就要凉……因此SaaS厂商会花费大量的精力和研发资源,去做安全性的设计与保障。反观企业内部信息部门,曾经出过不少运维人员泄密导致的纠纷,极端的甚至发生过“删库跑路”事件。

6. 服务更贴心

传统IT厂商的服务人员叫客服,而在SaaS公司,他们被称为「客户成功 Customer Success」。

与传统客服的出了问题解决问题不同,SaaS公司的客户成功团队,以客户最终达到成功为目标,在服务过程中及时跟进数据、规避潜在发生的问题,保证客户在使用过程中实现价值创造。他们会从客户的角度出发,更积极更主动地帮助客户一起解决疑难,尝试通过产品帮助客户实现商业成功。

SaaS的财务成长性

这时候你或许会问:这些SaaS的商业模式带来的优势,都是对客户而言的;

那SaaS厂商只是收取较低的年费,又如何从中获益呢?

规模效应 + 收入质量 = 更高的成长性

规模效应很好理解。对于传统软件厂商来说,需要耗费大量的资源来分别维护不同的版本和定制开发。即使简单的产品,也需要配备大量的工程师和销售,才能服务更多客户。

但SaaS厂商只需要维护一套应用来服务所有租户,就能以非常低的边际成本,适应不断增长的客户量。

更高的收入质量体现在复购上。SaaS 年费+客户成功的方式对于客户主动复购贡献巨大。

在传统软件中,今年1元的收入对第二年的贡献是0,在SaaS中对第二年的贡献是1元×续费率,而续费率在优质公司可以高达140%~150%。

以较低的边际成本获得更高质量的收入,这自然使得SaaS厂商拥有了更多的成长可能性。

SaaS的未来趋势

我们观察到SaaS产品的发展日渐呈现出五大新趋势:

1. 更细分、更专业

近年来涌现一个新的趋势 Micro-SaaS,即细分场景极为专业的SaaS产品,它只有1个或几个功能,甚至依附于别的SaaS产品,但解决了细分场景的客户痛点。

今天在美国的科技行业,人均使用的SaaS产品个数已经达到44个,而随着各行各业数字化进程的深入,必将有更多的细分SaaS产品来服务用户。

2. 计费模式创新

SaaS在诞生之初,采用了按用户数和服务时长的收费模式。但在以 Snowflake 为代表的新生代SaaS厂商看来,这种按人头和时间周期付费的逻辑,对用户并不公平。因此Snowflake就采用了按照用户的实际用量,浮动计费。

真正以客户为中心的计费逻辑,应该以给客户创造的价值作为参考。这一点,IaaS、PaaS已经做到了,相信SaaS厂商也将会逐渐跟进。

3. 垂直类SaaS

和通用类SaaS不同,垂直类SaaS针对特定行业。它们为清晰的细分行业而设计,从而获客成本极低,也能够更容易地适应客户的需求。在房地产,供应链,保险,医疗等很多行业都有优秀的垂直类SaaS产品出现。

4. aPaaS与连通器

前面我们讲到,SaaS的核心商业优势就是:以一套应用,服务所有租户。

然而,企业的诉求千差万别,他们希望拥有一套更灵活、更适应自身需求的产品的。这时候以实现“二次开发的高度自定义”而存在的aPaaS便应运而生。

早在传统软件年代,Siebel Systems就发现了这个问题,并且提供了Siebel Tools,作为一个独立的配置工具,让客户可以快速实现灵活的自定义配置。后来,Salesforce也碰到了类似的问题,于是他们搭建了Force.com平台,来解决企业的个性化诉求。

除了个性化配置,企业在使用SaaS时还有个痛点:同时在用太多不同的云服务,数据难打通、业务难关联。这个时候,“应用连通器”的概念也出现了。在海外市场,已经有类似Zapier、IFTTT等头部玩家,做出了卓越的探索。

总得来看,在接下来的数年中,SaaS厂商必须要解决两个问题:如何提供强大的aPaaS平台,以适应企业灵活多变的需求;如何通过openAPI支持企业完成多平台联通。毫无疑问,这是巨大的挑战。

5. 自动化、智能化

在我们提到IFTTT之类的连通工具时,我们其实已经触及了自动化的概念。就像它的名字 If this then that,这类工具实现了不同产品间的自动动作触发。

于SaaS而言,在产品内提供自动化、智能化的功能,也已经是大势所趋。

就在半个月前,RPA(机器人流程自动化)第一股UiPath正式登陆纽交所。这家致力于通过软件机器人模拟和执行重复流程,进而帮助客户解放创造力的新兴SaaS公司,为整个行业展示了全新的可能性。这也给整个商业软件行业带来了新的思考:

人工智能技术,会改变未来的工作形态吗?

SaaS 从过去到未来

在写这篇文章的时候,我回顾着90年代中期那个风起云涌的时代,时常觉得那时的创业者何其有幸,生逢其时,有无数新领域、新产品,等着被他们发现与创造。

但当我写到关于未来的畅想,又不禁心潮澎湃。我们为自动驾驶技术欢呼, 我们在购物、美食、新闻等生活领域享受了个性化的推荐;却好像并没有深入地想过:当智能时代已在眼前,AI,将如何深切地改变我们的工作方式?就像蒸汽机、内燃机和计算机曾经做过的那样,或许AI将在进一步解放生产力和创造力的同时,重塑工作的形态。

灵活、开放、智能,打破单一系统的局限、打破数据壁垒、打破机械事务对创造力的禁锢……

这是今天SaaS产品的趋势,也是亟待我们发挥最大想象力去探索的方向。

本文分享自微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文出处及转载信息见文内详细说明,如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

原始发表时间:2021-06-01

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