比特币虽然很好,但带来巨大的能源消耗,虚拟挖掘能解决问题吗?

证明比特币和其他加密货币所需要的巨大能量是非常有争议的,但替代方法的安全风险太大了。冰岛的比特币矿厂用电可能会超过该国家庭每年消耗的电量,这可能会导致潜在的能源短缺。但它展示了加密货币所需要的巨大的计算能力。

当前的加密货币开采过程是否像批评者所说的那样浪费和“无用”吗?它需要一个更高效、更清洁的系统吗?当前的采矿过程确实是资源密集型和浪费的,但并没有神奇的解决方法。许多人会争辩说,这正是加密货币开采的“无用”性质,使系统安全。

加密货币是基于在分散的网络中所有参与者之间共享的全球分布式分类账。该分类账通常以笨重的数据结构(区块链)的形式组织起来,区块链是由加密的事务块组成的。大多数加密货币使用一种特定的机制,称为工作验证,以确定哪个参与者有权向区块链添加新的事务块。

为了防止不诚实的参与者创造多重身份来操纵公众投票,工作验证要求参与者使用特殊的软件来解决一个极其困难的密码谜题。简单地说,解决这个谜题需要在零和无限大的数字之间猜测一个随机数。

它需要大量的计算能力,因为随着更多的机器被使用,矿工可以快速尝试不同的组合,增加解决难题的几率。但加密货币的开采是以定制硬件和电力消耗的形式出现的。仅比特币矿商就能产生数十次的“万亿次”猜测(以密码术语称之为“哈希”),这个庞大的数字与消耗的能量同步上升。争论的主要观点是,执行这些计算并不会在加密货币挖掘本身之外提供任何有用的或有意义的用途。

但是,试图解决比特币开采带来的看似浪费的计算能力的尝试,基本上已经失败了。

Primecoin是一种2013年推出的加密货币,它激励矿商寻找一种特定的质数序列。同年,Gridcoin公司开始向人们奖励科研项目,要求矿工在BOINC上进行科学计算,这是伯克利的网络计算开放基础设施。在最初的兴奋之后,所有这些项目都取得了有限的成功,只是在今天勉强使用。

最近,“虚拟挖掘”的概念也出现了,通过消除对计算的需求,来解决加密货币的高能源消耗问题。这种做法是通过将一名矿工的投票与他们的加密货币持有比例挂钩——这种方法被称为“股权证明”。

但是,根据之前的研究,目前还不清楚纯粹的这个系统是否能达到高安全标准,并且出现了一些事件来加重这种怀疑。2014年,有报道称,偷来的加密硬币可以用来攻击基于网络的网络。一名黑客在一个交易所控制了加密货币VeriCoin的30%的货币供应,促使该项目的开发人员实施了一项紧急措施,以防止黑客利用被盗的硬币攻击区块链网络。

因此,目前工作证明(PoW)仍然是保持和安全分散的加密货币系统的最佳机制。许多人认为,在能源消耗的情况下,采矿业应该保持资源密集型,以使任何单一实体对分散的系统获得持续控制的成本高得让人望而却步。考虑到计算技术的发展速度,也许会找到另一种方法。在那之前,我们似乎陷入了困境,都在消耗计算系统和能源资源,以确保比特币和其他加密货币网络的安全。

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