这家以色列公司想在人脑中植入芯片,用以改善中风和脊髓损伤

人工智能的时代已经到来,机器智慧的发展已经有超越人类的趋势。减缓机器智慧的发展,是一个解决方法,但看起来像开倒车。所以,要不被人工智能取代,加速人类智慧的发展是最直接的方案。

如何加快呢?有一种方法就是在人脑中植入芯片——但不是让芯片控制人脑,而是让人脑控制芯片,从而获得更强的计算和处理能力。

目前在医疗领域,已经成功应用到这项技术。未来,很可能所有人都需要在大脑里植入芯片。

近日,一家公司希望通过非手术植入脑电图(EEG)机的方式,来帮助中风和脊髓损伤患者。

总部位于以色列的神经科技初创公司 BrainQ,正在采取一种更少侵入性的方法,将人脑与技术相结合。

BrainQ 没有使用植入物,而是利用非手术植入的脑电图机,它可以记录大脑的电子活动。BrainQ 希望他们的技术能改善中风和脊髓损伤患者的生活。

不过,这家神经科技公司还面临着相当大的障碍,需要在它们的技术被用于医疗方面之前清除。

首先,这项技术需要成功完成人体临床试验。其次,它需要获得食品和药物管理局(FDA)的批准才能在美国进行商业化使用。

最终,对于 BrainQ 来说最困难的挑战,将是与其他试图创建类似基于脑电图技术的其他公司持续竞争。

虽然像马斯克的 NeuroLutions 这样的公司将会在技术上成为 BrainQ 的竞争对手,但后者似乎是中风和脊髓损伤患者应用领域的领先力量。

该公司希望这项技术能于 2020 年在美国市场上投入使用。在那之后,他们将继续努力,通过开发更广泛的疾病治疗应用程序,将 BrainQ 与其他公司分离开来。

BrainQ 的发言人阿萨夫·利弗施茨(Assaf Lifshitz)表示,该公司希望将来利用这项技术来收集数据,改善老年痴呆症患者的症状,以及帮助治疗几种儿童疾病。

BrainQ 制定的时间表可能是合理的,因为它依靠的是侵入性较低的技术(相对大脑植入物来说),它在获得食品和药物管理局的批准方面可能比其他 BCI 技术容易得多。

随着这项技术的推出,BrainQ 希望它能够收集更深入、更广泛的关于人脑电子活动的数据。将来,这些数据可能会帮助对患者病情进行更精确评估,从而帮助他们得到更有效的治疗。

一直以来,通过在人脑中植入微芯片提升智力,都是科幻题材电影、小说中的常见桥段。现在,人脑-计算机接口,突然之间成为科技圈儿的热门话题。

但是脑机接口这种技术到底用了啥原理?虽然大脑非常复杂,我们已经能大致把大脑分为不同区域,并了解不同区域的作用。

为了方便理解,大脑被划分为两个主要部分——边缘系统和新皮质。边缘系统在大脑中相对简单,负责人类相对简单的冲动——吃食物、搏斗和性,这些都与生存有关;

新皮质是大脑中相对高级的部分,负责艺术、商业、技术、哲学和游戏。

新皮质让人大跌眼镜的是,真正负责思考的并非是其“主体”,而是顶部 2 毫米厚的物质层,下方的其余部分实际上相当于连线。

借助脑部扫描技术的发展,例如功能性磁共振成像,我们对新皮质有了更多了解。

这意味着,我们已经了解哪部分新皮质负责身体不同部位的活动,哪部分感觉皮质负责接收来自不同部位的感觉,有助于开发更有效的药物和其他设备。

通过在大脑中植入脑机接口,瘫痪患者只要“想”活动自己的四肢,就能指挥机械四肢活动。患者的神经信号被脑机接口接收,然后命令由机械四肢执行。

脑机接口不仅能处理大脑发出的信号,还可能用来向大脑输入信号。目前,被称作脑深部电刺激装置的脑机接口能直接向大脑发送电信号,但不能发送真正的神经信号。

对于帕金森氏综合症患者来说,脑深部电刺激是用来缓解症状的主要方式。

脑深部电刺激需要在大脑中植入许多微型电极,电极用连线连接到一个小型控制箱中。当开启时,电流通过电极流向大脑中负责减轻颤动严重程度的大脑区域。

虽然目前脑机接口还相当原始,但它发展很迅速,对其功能的预测相当震撼。

今年春季,埃隆·马斯克(Elon Musk)成立了一家名为 Neuralink 的公司,目标是在人脑中植入芯片。

在其 F8 开发者大会上,Facebook 播放了一段视频,一名肌萎缩侧索硬化症患者在利用大脑打字。

但是,涉足这一领域更早的是布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)。他 2013 年将旗下 Braintree 以 8 亿美元的价格出售给 Paypal,大赚了一笔。

16 年,他拿出 1 亿美元创办了 Kernel,目标是探索如何开发,并在帕金森和老年痴呆症患者大脑中植入芯片,对他们的神经网络重新编程,帮助他们恢复部分失去的能力。

他认为,人类目前是地球上的主宰,因为我们有最高级的智慧。因此我们可以决定自己吃什么、养什么样的宠物,决定让哪些物种灭绝、保留哪些物种,可以决定让哪些物种绝育、让哪些物种繁衍后代。

我们目前正在开发一种新形式的智能——人工智能,无论是否有意识,它都具备强大的能力。要想在未来数十年不被淘汰,人类别无选择,只有开发我们的大脑,干预我们的认知进化。如果想象一下未来30、40、50年后我们仍然能感受到快乐的世界,不能读取和重写神经代码的情形是不存在的。

随着数字医疗领域逐渐从基本的追踪应用,到受高度监管的医疗设备的成熟,我们看到了前沿技术的发展正在模糊计算机和生物学之间的界限,而且越来越多的创业公司开始把研究目标瞄准大脑。

总部位于瑞士的 G-Therapeutics 公司正在开发一种植入式神经刺激装置,它能提供电刺激的特定脉冲,以促进腿部肌肉的激活。

该装置最初是针对因脊椎受伤而导致不同程度的下肢瘫痪的病人。完整的治疗方法是将脊髓电刺激与重力辅助的物理训练结合起来,以促进对肢体活动所需的神经回路的重塑。

除此之外还有 Rythm 公司,这家成立于法国,现总部位于旧金山,研发了一款名为 Dreem 的头戴式眨眼监测设备。

该装置使用 EEG 电极来监测和分析睡眠过程中的大脑活动。然后,它使用“骨传导技术”来调节大脑活动,通过在精确的时刻发出细微的声音来提高深度睡眠的整体质量。

该设备与一款应用程序相连接,可根据用户的睡眠习惯显示睡眠指标和个性化提示。

总部位于旧金山的 Halo 神经科学公司开发了一种名为“Halo Sport” 的大脑刺激装置。该设备将微弱的电脉冲发送到消费者的大脑,以提高物理训练的效率。

此产品基于神经刺激等概念,即在运动开始前使用电刺激来增加大脑的可塑性。该公司称,当这一装置与体能训练结合时,会增进力量、耐力和肌肉记忆。

由此看来脑机接口离我们并不遥远。它已经在帮助失聪患者恢复听力,帮助帕金森氏综合症患者缓解症状,帮助瘫痪患者自己活动。马斯克认为未来 8 至 10 年,脑机接口技术就可以用于普通人。

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