科幻小说成真?人工智能在大脑植入芯片!

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以色列新型创企BrainQ专注发展脑机接口技术——在我们的大脑里插入芯片,把我们与电脑连接。如果计划成功,可能会对人类记忆、智力、通信,以及其他能够推动人类前进的领域产生巨大影响。

总部位于以色列的BrainQ公司是一家新兴初创企业,希望成为成功的脑机接口技术(brain-computer interface,BCI)*公司,与Braintree创始人Bryan Johnson的Kernel,以及硅谷亿万富翁埃隆·马斯克的Neuralink相匹敌。

*脑机接口技术:在人或动物脑(或者脑细胞的培养物)与外部设备间建立的直接连接通路。在多年来动物实验的实践基础上,应用于人体的早期植入设备被设计及制造出来,用于恢复损伤的听觉、视觉和肢体运动能力。

目前还不清楚马斯克的创企打算如何处理电脑芯片,但Johnson的创业公司表示,它专注于开发“以激动人心的新方式来理解和治疗神经疾病的技术。”

无论这些公司的方向是什么,都计划在我们的大脑里插入芯片把我们与电脑连接——如果他们的计划成功,可能会对人类记忆、智力、通信,以及其他能够推动人类前进的领域产生巨大影响。

但是这个行业还处在发展初期,包括BrainQ在内,它计划使用非手术的嵌入式脑电图(Electroencephalogram,EEG)*仪器来收集数据并帮助改善中风和脊髓损伤患者的病情。

*脑电图:通过精密的电子仪器,从头皮上将脑部的自发性生物电位加以放大记录而获得的图形,是通过电极记录下来的脑细胞群的自发性、节律性电活动。

除了大脑植入选项之外,BrainQ在这个领域面临着相当大的竞争。脑电图仪不是什么新东西,甚至在脊髓损伤领域里也不是。密苏里大学的NeuroLutions正在研究类似的脑电图类型技术,以改进和恢复瘫患者的生理功能。NeuroPace,一家由Kleiner出资成立的初创公司,其重点在于癫痫发作而不是中风和脊髓损伤,而他们的想法是同样的。

BrainQ的仪器

BrainQ承认,要使他们的想法完全被投入运作,还需要几年时间。它还需要通过人体临床试验,以及获得食品和药品管理局(Food and Drug Administration,FDA)的批准,才能在美国销售其服务。

迄今为止,该公司正在为以色列中风患者进行两个人体临床试验,该公司发言人Assaf Lifshitz表示,BrainQ可能会在等待食品和药品管理局的认证过程中,率先进入其他市场。关于美国市场,BrainQ在希望能在2020年以前进入。

阿尔茨海默氏症研究,可能还有儿童综合症,是这家公司想要尽快进入的另两个领域。

这家公司可以将其脑机接口技术投入到很多不同领域使用。但在初期阶段,只在几个小范围领域下注可能是最安全的。因为美国在在这一块的竞争是十分激烈的。例如,NeuruLutions的“Ipsihand”装置已经将中风病人的大脑连接到一个可移动的支架上,他们可以通过思维控制支架,移动某些身体部位。

目前,BrainQ的机器学习技术已经获得了谷歌Launchpad工作室的认可,并在去年秋天与其合作。迄今为止,该公司还从以色列投资者和天使风投那里筹集到约350万美元,并向世界神经康复大会提出了先前的临床研究成果。

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