换个角度说说区块链

什么是区块链?据说就是“去中心化”。接下来又是什么“重构”、“分布式”等一大堆让人似懂非懂的名词。当然,碰上不厚道的,往往最后都忽悠到“买什么币”的问题上。

那么,到底什么是“去中心化”呢?我们可以打个不是特别准确,但也能说明问题的比方,十字路口的交通问题。一个十字路口人来车往,最后往往交通秩序就乱了,挤作一团。因为交叉路口其实就是共享资源,这个资源应该由谁来占用,应该有分配规则,没有规则就会乱。

一般的办法是什么?找一个权威。交管部门安装红绿灯,红灯停,绿灯行,大家各行其道,这就是“中心化”。但有人不服管理闯红灯怎么办?车坏在了路口怎么办?……对这些问题来说,政府的解决办法就是不断加大投入,加大管理力度,这就是“中心化”发展的方向。

当然了,也有另外的解决方法,那就是修个环岛。把路口这个“中心”给它“去”了,这就是“去中心化”。这时候什么红绿灯就没必要了。每辆车进入环岛前只要看清楚应该让的方向有无来车即可。换句话说,把路口中心这个共享位置应该由谁使用这个问题分散为很多小问题,不是一个权威决定,而是分开大家商量。

那么,如果路口车太多,环岛外的车始终进不来怎么办?没办法。这和有了红绿灯北京一样堵车一个道理。这也就是环岛在欧美等地较常见,但在北京上海这样的大城市中心不仅少见,而且即便有的也都逐渐消失的原因。区块链也是一样的道理,记账数据同步到每个节点上是需要计算存储和网络资源的,而且规模越大,时间越长,需要的资源就越多,并不像某些人说的那样,边际成本不增加。

对于这个例子来说,用红绿灯也好,用环岛也好,路面本身并没有多出来,不同的解决办法区别其实的只是该谁先走的问题。也就是说,无论是“中心化”的解决办法,还是“去中心化”的解决办法,都是分配资源的机制,而非创造资源的机制。如果把相同的话套用到区块链上,我们也可以说,无论是“中心化”的解决办法,还是“去中心化”的解决办法,都是确认信用的机制,而非增加信用的机制。

如果一个新的东西的功能只是重新分配资源,那么它存在的价值要么依赖于效率的提高,要么依赖于从其他的地方抢夺来了资源。就拿比特币这个区块链最早最有名的应用来说,如果作为货币,它的效率非常之低,使用又特别麻烦。那么为什么比特币这么火?其实一点都不奇怪,它抢了赌场和地下钱庄的生意而已。这两块东西的市场规模之大,利润之高人所共知。而比特币规模又有限,价格暴涨也很正常,但任何一个正常的政府恐怕都不会对此长期容忍。

区块链的主要功能就是去中心化确认信用。而现有技术条件决定了使用范围和参与对象不可能很多,否则效率就会变得让人难以忍受。在新的技术出来之前,目前还看不到这种情况改变的可能。现在投入实用的供应链物流追溯,其实就是这个意义下的一个非常好的使用实例。而对于货币这种天然就要全民参与的应用来说,除洗钱赌博等非法目的以外的,参与者不是傻子,就是骗子。

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