最烦大包小包?机器人 Gita 解放你的双手

“这是 Gita。” Jeffrey Schnapp 在发“T”这个音时流露出一种清脆、意大利式风格——舌尖更靠近牙齿而不是软腭位置,这让我感觉我应该穿一双更贵的鞋子来参加这次会面。Gita 是一个大约两英尺高、近似球状的机器人,两侧边缘安装有橡胶轮胎,因此可以移动,或者说旋转。

Gita(发音接近“基塔”)在意大利语中意为短途旅行或出行。这个小巧的机器人可以跟上人类的行走速度,并且能够承载货物。要知道,外出购物时,有些货物太沉,人力无法携带,或者有些物品用背包或者自行车运送也不太方便,这些货物就可以交给 Gita 负责。通电之后,Gita 就会自动追随着主人的脚步,无论是逛超市还是在家院子里打理园艺,解放人类双手,他们可以自由地接听电话或者是抽支烟。Gita 可承载货物重量达 44 磅,电池续航时间为 8 小时,Schnapp 及其团队成员希望 Gita 能将一些开车出行转变为步行出行。

Gita 机器人顶部是一个用于存储货物的隔间,除了图中所看到的蓝色款之外,另有红色、黄色、绿色和灰色共五个颜色版本。运行过程中,两侧轮胎边缘会亮起同颜色的LED灯圈。

Gita 的设计概念乍听上似乎感觉没什么新奇:用传感器驱动的机器人来实现人类日常生活自动化的又一次尝试,但 Gita 也有一些独特之处。作为 Gita 研发企业 Piaggio Fast Forward(PFF)公司的CEO,Schnapp 曾负责重塑 Piaggio(比亚乔,意大利一家摩托车制造商,也包括小型商用设备、Aprilia 摩托赛车和 Vespa 踏板车)的移动出行产品和业务。你看的没错,这家能够拨动你关于浪漫、都市情节幻想的踏板车(置于欧洲城市背景中想象)生产企业现在正在生产球状、载货机器人。

Piaggio 集团现任 CEO Roberto Colaninno 的儿子 Michele Colaninno 是 PFF 的董事长,我曾问他,为什么会为 PFF 选择 Schnapp 这样一位非常规的领导人,他并没有正面回答我这个问题,而是说道:“他是中古历史学的教授,同时在包括新型数字人文学等跨学科领域方面也非常具有前瞻性,我们选择他可以说是没有丝毫犹豫。”

在提到公司设计团队最初对于载货重量和体积的想法时,Schnapp 说道:“我们希望它至少可以容纳一箱葡萄酒。”Gita 看上去似乎是一种奢侈的体验,但它强调地其实就是 PFF 所宣称的实现“人类自主权”的使命。具有自主权的人不应该将劳动外包给机器,从而将省下来的一小时献给别的工作。他们认为省下来的时间应该用来享受生活。这让我想到了一名同事,一位身材矮小、60 岁出头的意大利电影学者,她非常喜欢喝意大利葡萄酒 Prosecco。我都能想象到她与 Gita 一起运送葡萄酒回家的场景,“前进吧,Gita,万岁!”

有证据表明 PFF 团队的想法是对的。最近,硅谷地区初创企业开始进行送货机器人的相关实验,以跟上 Yelp 和 Eat24 等食品和产品交付初创公司日益增长的需求。理论上来看,这些机器人可以取代汽车,但它们也占据了一定的人行道空间,会影响到其他行人和骑自行车的人。并且,从外形上看很容易让人产生困惑,看上去更像是炸弹检测设备而不是午餐运送设备。去年年底,旧金山已经明确禁止送货机器人上路,因为它们堵塞了人行道。

Schnapp 心里其实并不喜欢我称 Gita 为“机器人”。在我访问期间,他一直试图用轻描淡写地态度去描述这项技术。诚然,这个双轮装置是一个工程学的奇迹,遍布传感器,另有摄像系统来观察路径,以及陀螺仪保持直立。但是,最近 Gita 设计团队决定卸载 LIDAR,转而采用更为普通的计算机视觉解决方案。成本可能是一个因素,但他们这样做也是出于功能方面考虑,Gita 并不需要 LIDAR 级别的准确性。

对于 Gita 的自主性目标,Schnapp 也闭口不谈。这台设备更像是星球大战中非常简单的 R2 机器人,而不是什么智能机器。现在,Gita 所需要做的就是追随主人的脚步。对于步行者来说,这台货物承载设备更像是一个宠物,而不是人工智能设备。

  • 发表于:
  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180306A0QPAZ00?refer=cp_1026
  • 腾讯「云+社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。
  • 如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券