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黑客的成功

大家都知道最近科技界发生的事,SpaceX公司成功发射了猎鹰火箭falcon heavy。火箭由三枚falcon9组成,成功把一辆特斯拉跑车送上太空,现在正在前往火星轨道的路上。

Falcon heavy是目前世界上最强的火箭,各项指标都超过同类。更厉害的是火箭可以返回,重复使用。看过视频的人都被两枚助推火箭同时返回、稳稳降落的镜头震惊了,完全是科幻电影的感觉。Falcon系列火箭是世界上唯一可以返回再发射的火箭。这一点不仅只是经济上的考虑,在未来火星殖民上有更重要的意义。今天,我们非常好奇,这一切背后那个叫Elon Musk的究竟是什么样的人?这一切有什么目的和意义呢?

在Google上输入elon,跳出的第一个推荐选项就是elon musk。Elon Musk 1971年出生于南非的一个工程师家庭。父亲是某公司的员工,母亲是加拿大人。上中学的时候,父母离婚了。Elon跟父亲在南非生活了两年,后来他说“不是个好主意”。他有一个弟弟和一个妹妹。Elon 12岁的时候自学编程,开发了一个游戏并卖给一家杂志社,赚了500美元。这是他首次创业。有一次他在学校里被人欺负,从楼梯上推倒,伤重住院。17岁的时候,他回到了加拿大和妈妈在一起,并被大学录取。这时候是1989年,Elon不太顺利的青少年时期过去了。

大学里Elon学的是物理和商业,1991年转学到美国,1995年申请了应用物理的PhD,但是马上就放弃了。他最终在1997年获得了学士学位。总之,他在大学里待的时间很长,收获学位不多。然而在获得学位之前,他已经开始创业了,精彩的人生从此开始。

1995年他和弟弟创办了一个网络软件公司zip2。期间Elon想当CEO,但是其他人不同意。可见领导力不是一次练成的。1999年Compaq收购了这家公司,Elon得到了2200万美元,这是他的第一桶金,用了四年时间,在硅谷这个地方并不是一件大事。

1999年他马上创办了另外一家从事网络支付的公司,这家公司与后来的PayPal合并。Elon当了一段时间的CEO就被赶下台,因为他坚持用Windows替换unix操作系统。在那个时候,这是一个正确的判断。幸运的是,2002年eBay收购了PayPal,他得到了1亿美元。Elon没有浪费时间,马上用这笔钱开创了SpaceX,并且自任CEO和CTO。其实在前一年,Elon已经启动了一个项目“火星绿洲”mars oasis。准备在火星上建造一个很小的实验舱,并种植农作物。为此他和几个朋友去了两次俄国,打算谈谈合作,购买能够使用的火箭。他们被俄国人嘲笑,合作失败了。谁会认真对待几个年轻人异想天开的计划呢?

SpaceX开始的时候非常小,包括Elon自己,员工不到二十个。至于为什么要去火星,Elon自己是这么说的。“小行星撞击或大型火山喷发都可以摧毁地球。我们还面临恐龙不用担心的新问题,比如生化病毒、意外制造出的微型黑洞、灾难性的全球变暖、核战争,这些都可以终结人类。迟早我们都要走出这颗蓝色的行星。”

除了SpaceX,Elon陆续参与创办了很多别的公司,比如特斯拉,制造太阳能系统的solarCity,人工智能公司openai和neuralink,提供高速运输的hyperloop和boring。这些公司和火星计划联系紧密,并非毫不相干的个体。

Elon的重点是火星计划,他计划未来100年内在火星上建立一百万人口的城市。世界最强火箭仅仅是个开始,正在开发的big falcon rocket(BFR)是计划的重点。BFR比历史上的最强火箭(登月的土星五号)推力大五倍,可以把满载的波音747同等重量的飞船送往火星,完全可重复使用。BFR很快就可以见到,不是三五年以后,而是2018年或者稍晚。他们计划十年内送人上火星,Elon说,“工程师们还有更aggressive 的计划”,也许不用等那么久。

通常我们谈论火星,常说这是单程旅行,去了就回不来。因为目前登陆舱靠降落伞降落,是没有能力返回的。这样的前景,给火星探索增加了几分悲壮气氛。Elon和他的团队对这样的“荒谬”计划说不。他们之前实验的返回重用技术,就是为了把人从火星再送回来。看,一下子就解决了最大的问题。不用担心回不来,普通人都可以去了。

到达火星之后是城市的建造工作。因为火星上没有氧气,没有化石能源,所有交通工具都必须是电力驱动,所有房屋都需要使用太阳能。特斯拉和solarCity的技术就派上了用场。火星上怎么制造返回用的火箭燃料呢?有水和二氧化碳,就可以制造甲烷,Elon的公司已经基于甲烷研发了新的发动机。所有我们认为过时的学科,在这一轮的行动中都将大有可为,比如物理、化学、植物学、农业、建筑、制造,在太空和外星的舞台上都重新焕发光彩,好好学习的同学们终将崭露头角,知识就是力量。

这样的未来该怎么解读呢?我只能说,这是新一轮的进化。人类经过长期的积累,在相当大的社会规模上摆脱了愚昧和野蛮,形成了高效的社会组织,推动科技开始从量变到质变。未来的外星人可能不是来自遥远世界的奇怪生物,而是来自进化后的人类自己。

现在,我们下一个期待就是BFR,以及随后的火星殖民计划。

Elon说过,“我希望在火星上死去。只是不要在登陆的时候…”。Elon希望人类成为一个星际物种,在黑客们的推动下,相信这一天并不遥远。

花絮1 Elon被问到是否信仰什么宗教,回答“not pray or worship any being”。问宗教是否可以和科学共存,回答是“probably not”。

花絮2 Elon和FacebookCEO扎克伯格就AI问题意见不合。Elon认为AI非常危险,需要控制。扎克伯格说Elon的发言不负责任,Elon回应说,“我和他讨论过AI的问题,发现他对这个问题不太了解 - only a limited understanding”。

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180307G18S3I00?refer=cp_1026
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