马斯克:伟大总需要一点时间

今天朋友圈的热点再度属于埃隆·马斯克 (Elon Musk),以及他的那辆樱桃红特斯拉跑车Roadster。不要忘了,陪伴Roadster的还有那首《Space Oddity》,来自歌手大卫·鲍伊(David Bowie)的《太空奇遇》。

1、人工智能的"悲观者"

在此之前,人工智能行业熟悉这位“钢铁侠”,更多是因为他的人工智能威胁论以及为“人工智能保卫战”而成立的Open AI。

2014年,他在麻省理工学院学生的面前将人工智能开发者比作“召唤恶魔的术士”

2017年七月,马斯克暗示,与其把人工智能世界想成一个乌托邦国度,真实的人工智能世界可能更趋向于一个失序的社会。“我身处于最前沿的人工智能,我认为人们应该要关心这个议题。我一直敲响警钟,但除非人们真的看见机器人到街上杀人,否则他们不知道如何回应我的言论,因为这看起来虚无飘渺。”

去年九月Elon Musk在Twitter上发布消息称:“所有国家都会专注于发展计算机科学,各国对人工智能统治权的争夺可能引发第三次世界大战。”他表示短期内,最直接的威胁是人工智能将取代人类工作。在未来20年,驾驶人员的工作将被人工智能所颠覆。之后,全球12%至15%的劳动力将因为人工智能而失业。

为了战胜这些担忧,马斯克与Open AI密切合作。马斯克和OpenAI联合创始人Sam Altman希望借由公司的研究资源,建立一个安全的人工智能环境,并确保这种普及的人工智能尽可能广泛而平均地分布,使得多数人一同受益。

虽然其视人工智能为巨大威胁,但是他创立的特斯拉推出的电动汽车,本身就有一定程度的自动/辅助驾驶功能;公司也有人工智能团队,研究机器学习技术应用到驾驶上;他还投资了钱给人工智能研究机构OpenAI……而今天,他旗下的SpaceX利用的火箭回收技术,也少不了人工智能技术的支撑,不得不说,马斯克对人工智能颇有些“师夷技长以制夷”的意思。

先看看今早马斯克的SpaceX究竟有哪些值得称道的地方吧。

2、重型猎鹰带着特斯拉跑车成功升空

2月7日凌晨,马斯克旗下太空探索技术公司Space X在美国肯尼迪航天中心首次发射了重型猎鹰(Falcon Heavy)运载火箭,并成功完成一级火箭的回收。

重型猎鹰(Falcon Heavy)是目前运力最强的火箭,根据Space X 的官方数据,重型猎鹰火箭高 70 米,宽 12.2 米,重量为 1420.8 吨。其中,第一级火箭由两枚九核心引擎的猎鹰九号和一枚芯级火箭并联组成, 27 个梅林引擎在开动后最大能产生 500 多万磅的推力(约2000吨),相当于18架波音747飞机的总和。随重型猎鹰升空的特斯拉跑车Roadster将会被送入地球-火星转移轨道,也是第一辆进入太空的汽车。

一级火箭回收技术是SpaceX在火箭行业第一个采用的,通过重复利用第一级火箭加速器而大大降低发射成本,此次发射火箭的3个助推器的其中2个回收于成功发射的猎鹰9号。

发射中的小插曲:由于高层风的影响,发射时间推迟了接近两个小时,濒临最终发射下沿,就在观众都以为发射即将取消的时候,重型猎鹰带着Roadster升空了。

3、火箭回收技术

重型猎鹰火箭和火箭回收,都是马斯克一直坚持的理念,马斯克最早在2013年TED的一次访谈中公开展示了火箭回收复用和芯级并联的设想,然而在当时甚至现在的航空行业,“回收使用”无疑是几乎“不可能完成的任务”。

在重型猎鹰成功发射之前,SpaceX曾经经历过ABS-2A和Eutelsat 117 West B一箭双星任务,回收失败;Jason-3任务后回收失败等多次失败。然而在这次是任务前,SpaceX就已多次完成美国宇航局(NASA)补给国际空间站及其他卫星发射任务,2017年更是创下18次完美发射,刷新一系列回收再利用的纪录。

2016年4月份,SpaceX猎鹰9号火箭执行CRS-8任务,随后成为SpaceX在海上无人船上成功回收的首枚火箭。之后在2017年猎鹰9号再次进入太空,在大西洋的无人船上成功回收,再次创造历史。

而今天升空的重型猎鹰的三个第一级助推器中,有两个是之前在猎鹰9号上使用过的。SpaceX公司目前回收了重型猎鹰的全部一级助推器:其中两个旧助推器已在卡纳维拉尔角并排垂直着陆,而另一个新助推器已经在海上无人船上着陆。然而令人稍感遗憾的是,计划与第一级助推器共同回收的重型猎鹰火箭中级核心回收失败了。

知乎上有个问题“SpaceX 成功回收一级火箭的技术真的可以降低 99% 的发射成本?(https://www.zhihu.com/question/28144637)”里边的高赞答案回答道:“所以总体看来,能不能节省99%成本不是最核心的,其验证的技术都很高大上,属于性价比特别高的一个项目。”或许正如这位答主所说,在经历了三次回收使用验证的SpaceX一级火箭助推器,或许是后续类似超高动态飞行器的复杂控制的开门鼻祖。

4、第一辆进入太空的汽车

随着重型猎鹰将特斯拉Roadster带入地球-火星转移轨道,这台樱红色特斯拉首款跑车,正式成为“宇宙中第一跑车”。

这辆跑车还用SpaceX为未来宇航员定做的服装打造了一个“虚拟乘客”,并且被摆成了像在郊外兜风一样的造型。车上同时还将不间断播放一首歌——来自David Bowie的《SpaceOddity》。

哦,还有个小彩蛋:“DON’T PANIC!”

根据SpaceX的计算,这辆Roadster在进入“地球-火星”转移轨道之后,将在太阳系内长时间飞行,如果没有任何意外的话(其他物体在轨道上撞击),这辆车将会在宇宙中飞行超过10亿年。

5、现已运载能力最强的重型猎鹰

虽然将自己另外一家公司生产的跑车送上太空,颇有些“地主家就有各种余量”的土豪劲,但是更重要的是展示了重型猎鹰的强大运载能力。

对比于其他运载火箭,重型猎鹰是目前全球现役运载能力最强的火箭,到底有多强?

| 近地轨道(LEO)运载能力:63.8吨,基本等于10头成年的非洲大象;

| 地球同步轨道(GTO)运载能力:26.7吨,运得更远了,但运个4头大象还是没问题的;

| 火星轨道运载能力:16.8吨,如果火星降落问题不考虑,分分钟丢两头大象到火星上;

| 冥王星运载能力:3.5吨,这可是最近都有43亿公里(绕地球10000圈)的一颗星球,“重型猎鹰”还是能够运两台小轿车过去。

| 第二大运载能力记录:虽然达不到人类上世纪70年代所打造的“土星5号”依旧保持着最大运载记录,但近地轨道(LEO)运载能力140吨,结合之前的火箭回收技术,这或许是人类历史上,火箭的低造价高能力时代的开始。

6、太空旅行的开始?

SpaceX公司创建于2002年,致力于降低太空运输成本,建造“火星殖民地”。SpaceX首次宣布推出猎鹰重型火箭计划是在2011年,目标是在2013年或2014年发射。但是,不断遭遇推迟,再加上两次猎鹰9号(Falcon 9)可回收火箭的发射失败,更使得猎鹰重型火箭的发射超出计划。

然而今天随着重型猎鹰升空,SpaceX的太空野心终于踏出了重重的一步。

值得注意的是,SpaceX早在去年年初就宣布,计划于2018年用新猎鹰重型火箭发射“龙飞船”送2名私人旅客绕月飞行,而本次Roadster上正是载了一位身穿宇航服的虚拟乘客,似乎这两位绕月飞行的旅客,即将今年正式成行?

目前的太空漫游历史中,共有7名游客于2001年至2009年间乘坐俄罗斯载人飞船抵达距离地球约400公里的国际空间站进行地球轨道的太空飞行。

或许太空旅行乃至太空移民的步伐正式开始了,“我们的征途是星辰大海”,这句话也正在变成现实。

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