暗中卫星发射会引起重力式太空碰撞的风险

太空灾难电影《地心引力》(Gravity)——不断升级的太空碎片会摧毁空间站和航天飞机——现在看起来似乎是一个更合理的场景。

美国联邦通信委员会(FCC)已经从硅谷的初创企业集群技术中获得许可,将四颗卫星送入太空。此前,该委员会称,这是在今年1月发生的“明显未经授权的发射”。

根据IEEE的数据,未经授权的发射由四颗实验卫星组成,联邦通信委员会已经决定在太空中太小而不能被注意到,因此造成了不可接受的碰撞风险——但无论如何,该公司可能已经发射了一枚基于印度的火箭。

联邦监管机构已经发出了一份措辞严厉的信[PDF],要求其在调查事件时撤回其发射四颗新的、更大版本的“太空蜜蜂”卫星的许可。

“对于STA 0026-EX-ST-2018的拨款已被搁置,目前正处于等待进一步审查的状态,”FCC的实验许可分部负责人Anthony Serafini向Swarm的所有者写道。“国际局要求拨款予以搁置,以便评估申请人明显未经授权发射和操作四颗卫星的影响,以及相关声明和陈述对其资格成为委员会被许可人的影响。”

这次发射受到了一系列卫星的监视,但印度航天局(ISRO)列出了所有这些卫星和它们的拥有者,这四种“双向卫星通信和数据传递”装置是匿名的。

然而,它们似乎确实与蜂群的卫星相匹配——包括该公司在其材料中概述的轨道路径。

不,太小了

早在去年12月,FCC就明确表示它不同意将这些卫星发射到太空。

“你被告知委员会不能批准你的申请,”来自塞拉菲尼的一封信(PDF)说。“申请人建议在其三维空间中部署和操作4个小于10厘米的航天器。”因此,这些航天器的大小低于标准,而空间监视网(SSN)的探测可以被认为是例行程序。

换句话说,它们太小,不容易被看到,因此避免了发生重力式事件的风险。

FCC还拒绝了该公司通过增加雷达反射器和GPS跟踪器来降低这种风险的努力:“建议在卫星上增加Ku波段雷达反射器将仅克服SSN的一小部分利用Ku波段频率,只有当卫星功能正常运行时,才能使用来自卫星的GPS数据。“

因此,Serafini总结道,“运行的航天器能够可靠地评估和计划有效的避碰动作的能力将被减少或消除。”

换句话说,这是一个定时炸弹。

“迷你卫星”的理念是在外层空间创建一个物联网网络,该公司自豪地称其为“世界上最小的双向通信卫星”。

Swarm设想许多更小,更便宜的卫星在地球上盘旋,并为地面上的数十亿设备提供跟踪。美国国家科学基金会甚至给予公司补助金以实施其计划。

让em变大一点

然而,当FCC拒绝批准如此小的卫星时,这些计划遭遇了障碍。于是公司又回到了画板上,创建了一个更大的版本来符合它的指导方针。然后FCC批准了新的、更大的版本。

不过,该公司似乎还是继续前进,并发射了非FCC认可的卫星。联邦监管机构对此并不满意。

Swarm迄今拒绝对此事发表评论,也不承认它是目前在太空的四颗卫星的幕后主使。

任何未经批准的情况下进入太空都是非常罕见。事实上,事实上,我们还没能找到一个这样的例子。那些发射火箭进入太空的公司,预计会因为一些显而易见的原因而把所有相关的文件和批准都封存起来。

有很多时候,“先行动,稍后请求宽恕”这句格言对于完成任务是一个有用的指导。但是说道太空,最好还是坚持规则手册。

  • 发表于:
  • 原文链接:http://www.theregister.co.uk/2018/03/09/so_the_spacedisaster_movie_gravity_may_just_have_become_real

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券