除了投重金制作内容 Netflix还在利用AI完善流媒体技术

腾讯科技讯 据外媒报道,对于大多数人来说,提到Netflix想到的当然就是内容。毕竟,这家流媒体巨头今年计划投资80亿美元的重金来打造其电影和电视节目资源库。《怪奇物语》)(Stranger Things)、《王冠》(The Crown)和《十三个原因》(13 Reasons Why)吸引了全球各地的观众,并帮助该公司赢得了1.17亿订阅用户。

然而,除了内容之外,Netflix成功的另一个最大因素是其先进的流媒体技术。这可能是该公司服务中最被低估的一个方面。虽然它不像该公司推出的热播剧《光灵》(Bright)或《GLOW》那样引人关注,但它很可能是Netflix体验中最重要的一个方面,除了内容本身之外。

现在,在人工智能的帮助下,Netflix领先的流媒体技术变得更优秀了。

数据上限和带宽

记住,Netflix是一个用来提供娱乐的技术平台。能够成功地为客户提供节目的能力可能会受到很多因素比如移动互联网供应商的低带宽或数据限制的束缚。

Netflix正在利用顶尖的人工智能技术来缓解这些问题。

利用工程师开发的人工智能工具,Netflix最近重新编写了它的整个内容库的编码。这个系统被称作“动态优化器”(Dynamic Optimizer),它可以使用最小的带宽来提供最佳的图像。Netflix首席执行官里德-哈斯廷斯(Reed Hastings)去年解释了这个过程。

他说:“我们对视频编码器codex进行了投资,所以在半兆位的时候,你就能在4英寸到5英寸的屏幕上获得好得难以置信的画质。现在,我们在某些情况下会下降到300千比特的画质,我们希望有一天能够在200千比特获得优质的图像。所以,我们在使用营运商的带宽上将变得越来越高效。”

这个编码过程利用机器学习技术来检查每个场景,并根据灯光、场景复杂程度和每个帧的运动水平来调整压缩率。

例如,时长为一小时的一集《杰西卡琼斯》(Jessica Jones)以750兆比特每秒的速度使用数据,这样的数据使用量会超出一般的数据计划的流量。利用Netflix的编码技术,就可以将这个数据使用量减少到750千比特每秒或者说把数据使用量减少1000倍。最近Netflix又改进了这项技术,数据使用量降低到270千比特每秒。

Netflix减少了数据使用量,同时也没牺牲电视剧集的图像质量。

这对用户们来说意味着一个4G的数据计划可以让你每月观看大约26个小时的Netflix节目,而使用旧系统的话,你每月只能观看10个小时的节目。这还为低带宽地区的用户提供了巨大的好处,因为它减少了数据缓存。需要注意的是,流率会调整到可用带宽,这样当你选择在4K电视机上观看节目时,就不会牺牲图像质量。

奏效了

Netflix表示,其订阅用户在2018年1月7日观看的电视节目和电影总时长达到创纪录的3.5亿小时。用户平均每天要传递1.4亿小时的节目。2月份,订阅用户利用4.5亿台设备访问过该平台。

这些订阅用户的数量还在不断增长。在最近的一个季度里,Netflix在全球范围新增加了830万新用户,同比增长18%,这也是该公司历史上最大的季度增长量。这些新增的用户远远超出了它预测的630万。该公司表示,这些更为强劲的订阅用户增长是由“我们的原创内容板块推动的”。

Netflix热播剧可能是推动这些订阅用户增长的重要原因,但是营造这种无缝体验的技术却是让这些观众回来观看更多剧集的重要因素。(编译/林靖东)

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