万众吹捧的区块链真的有那么美好吗?

根据维基百科的定义:“区块链,是一个不断增长的记录列表,称为块,它通过密码技术链接和保护。每个块通常包含前一个块的加密散列,一个时间戳和事务数据。从设计上看,区块链天生就对数据的修改有抵触。它是“一种开放的、分布式的分类帐,能够以可验证的、永久的方式记录双方之间的交易。”

简单来说,就是区块链中的每个“块”对整个区块链中的所有变化都进行即时记录,防止对数据的逆向修改,由此可以保证除非摧毁所有的“块“,否则整个区块链都将得以保存,这就是区块链热衷者津津乐道的不可修改、去中心化,目前区块链最典型的应用就是比特币,我们就已比特币为例对区块链进行一下探讨:

货币之所以有价格(或价值),是基于“信任”,信任的本质是所有使用者的都认同某一套协议,前提是这个协议不会因某个人的意志而变化。当初“中本聪”设计比特币的最大初衷就是对抗政府币制,因为比特币数量不会无限扩张,所以没有通货膨胀,因为不可修改,则可以保证“信任”,只要“信任”的人足够多,就可以用于现实物品的价值交换,一旦锚定了现实物品,比特币的价格就由此产生。因为匿名和不可修改,比特币天然具有作为非法交易中介的基因,因为它很好解决了非法交易者之间的信任问题,且不被追踪,所以目前很多比特币被用于不想被政府监控的洗钱、贩毒、勒索等非法交易领域,存在越来越大的使用需求。随着知名度越来越高,希望持有比特币投资的的人也越来越多,但比特币数量有限,价格自然能水涨船高,这是一个很简单的经济现象,而随着比特币的价格突破天际,各类人等就更加疯狂,吹捧愈烈,如此循环……

如此大的财富效应、以及谋利者们的背书,再加上更多对区块链一知半解的人疯狂加入,让除比特币以外的各类区块链项目如雨后春笋,让人目不暇接,可是区块链真的有那么美好吗?

作为区块链最核心的机制,“去中心化”被广为吹捧,但区块链最大问题也是“去中心化”,“去中心化”本身不是什么新概念,只是现在信息技术的发展给了实现大规模“去中心化”以可能,但人类社会的发展史告诉我们,“去中心化”本身是违反效率原则的。

很简单的道理,当一个比特币进行交易或者被挖出来的时候,全世界每个比特币的数据都要被重新改写一遍,当比特币越来越多,重新改写比特币数据所要求的算力也就越来越大,这就是为什么越到后来“挖矿”需要越来越高算力的原因,大家一直误以为“挖矿”就是算密码,其实这种理解是不准确的,比特币的协议机制设定了越到最后,算力被用于全球比特币读写的比例越高,挖矿单个比特币的消耗的用电成本也从最从最初的忽略不计到现在已达上万元。根据相关媒体报道,截至2017年11月20日,全球比特币挖矿的年耗电量约为29.05TWh。这相当于全球总耗电量的0.13%,使用的电量已经超过了159个国家的年度用电量。同时比特币交易的时间也越来越长,目前完成一个比特币的交易需要最少10分钟以上,一天能产生的交易最高也只有150枚,相对于20100万枚的总币量,这个交易效率是多么的低下,现在很多人为了交易比特币,开设了比特币交易所,又回到了“中心化”的路子上,与“去中心化”的思想背道而驰,不得不说这就是一种讽刺,一旦“中心化”的交易所被心怀不轨的人盯上,“去中心化”的比特币反而成了世界上最好的“盗取物”,因为匿名不可追溯,目前这种事情已经屡见不鲜了;

“去中心化”导致的效率低下会无限制的要求算力,就像一个求极限的游戏,比特币虽然只有2100万枚,但越到后面越难挖,也永远挖不完,正好保证了后面挖矿的人用庞大的算力支持整个区块链的运行,对于整个社会来说,比特币的成本也会越来越高,而且理论上随着时间的推经比特币的挖矿成本增长没有极限,一旦比特币的价格低于比特币挖矿的成本,挖矿者们就会停下机器停止挖矿,这样整个区块链就没有算力了(个人电脑的算力几乎可以忽略不计),区块链将无法运作,目前比特币交易网站在挖矿者支撑算力的情况下交易比特币都会收取不菲的交易费用,如果全球矿主停机,让交易中心自备算力进行比特币交易几乎不可能,就算可能,交易费用也会高到令比特币一文不值。

能维持比特币的区块链持续运行的前提条件就是,比特币的价格永远高于挖矿成本,一旦突破这个条件,比特币有可能在很短的时间内产生连锁反应,灰飞烟灭,以目前的科技发展速度来看,到达这个临界点只是时间问题。

再就是“信任”问题,区块链技术发展至今,真正成熟的应用目前来看还是电子货币,因为电子货币可以直接对接商品,只要保证电子货币本身的不可篡改即可,但基于区块链的其他应用,比如各类智能合约、资产区块链化等,就算能保证区块链本身的“块”的真实性,但如何防止对应着块的合约标的物及资产本身的造假?这依然回归到了基本现实,区块链解决的问题并没有更多,而且效率也不高;

同时当各类区块链的电子货币越发越多时单个区块链的数量限制已没有意义,一样会产生通货膨胀,只是政府通过发纸质货币来制造通胀,而区块链可以多开发几个区块链项目来实现“通货膨胀”,最近一年那么多另投资者血本无归的区块链项目“破发”不就是最好的证明吗?所以单就区块链的“信任”问题来讲,越早发出的项目越火,越往后面越没戏,而且项目越少越火,但谁又能控制人性的贪婪呢?

随着各国政府对区块链“电子货币”的限制,以及电子货币本身的产生和流通成本越来越高,“信任”会开始快速消耗。

目前现实社会中的“中心化”方式对解决“信任”问题效率更高,而且“信任”本身损失还在接受范围内,及“中心化”带来的收益是远远高于成本的。所以“区块链”技术作为一种新的机制甚至新的思维方式可以继续研究,但千万不能盲目跟风甚至吹捧,不要听别人说了“站在风口上,猪都能飞起来”,你就是那头“猪”,毕竟一个风口吹不起多少头“猪”。

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