奶奶患阿尔茨海默症,14岁女孩开发APP唤醒记忆,比尔·盖茨点赞

编者的话:最近,华裔女孩杨君熙(Emma Yang)在网络上走红。只有14岁的她为帮助患阿尔茨海默症的奶奶认清家人,开始走向了APP研发之路。自幼喜欢计算机的Emma在学习研究和专家帮助之下,开发出了应用程序Timeless。很多时候,我们关注的是如何掌握知识,却缺乏第二步追问,我们可以怎样用这些知识、技能去解决世界的实际问题?

十几岁出头的你在干什么?死啃书本应付考试?追韩剧追综艺抱着手机停不下来?14岁的华裔女孩杨君熙(Emma Yang)已经是世界上第一款阿尔茨海默症APP的研发者了。从实际生活中发现问题,用技术方式解决问题,平常人家女孩Emma的故事,给人“永恒”的温暖,也给人关于未来教育的启迪。

刮目相看!中学生研发APP为亲人解忧

杨君熙就读于纽约曼哈顿博莱利学校九年级,10岁时,她看到最爱的奶奶罹患阿尔茨海默症并且病情不断加剧,于是决定着手开发应用程序Timeless(永恒),希望通过人工智能技术,帮助阿尔茨海默症患者记起自己的亲人。

她发现患者最大的问题往往是无法识别亲友的面孔,于是在APP中导入了面部识别技术。用这个APP时,它会不断滚动亲友的照片,通过面部识别技术的显示结果,告诉患者屏幕上的人和自己是什么关系。

APP中有一个记录当日重要事项的日历,还包含一个家庭成员的快速呼叫页面。此外还有一页名为“我”,在这一页显示了病人自己的信息。

这款APP受到了比尔·盖茨的关注,他在社交网站上称赞道,“我喜欢这个故事,14岁的Emma正在开发的这款软件,可以给阿尔茨海默症患者和他们所爱的人之间搭建起一座桥梁。”

和阿尔茨海默症类似,抑郁症也是现代社会的一大病症。美国佐治亚州的高中生汉娜患了抑郁症,她和13岁的弟弟查理决定创建一个APP来帮助自己以及其他有精神疾病的青少年。

notOK就是这样诞生的。汉娜说她希望能有一个应用程序,当她需要生理或心理上的帮助时,可以用它来快速提醒她的家人和朋友。弟弟则用他暑期在佐治亚理工大学计算机夏令营中学到的编程技巧设计了这个应用程序。佐治亚理工大学的教授对兄妹的创意很感兴趣,并联系了一家软件开发公司帮助姐弟俩。用户通过APP的一个按钮,就可以给五个联系人发送短信,包含了用户当前GPS位置和消息“嘿,我感到有些不舒服,请尽快联系我。”

你有解决实际问题的能力吗?

顺应时代,2012年OECD的PISA测试新增了“创造性问题解决”这个项目标准。新加坡、韩国和日本的学生得分位列前三。

以问题为基础的学习在新加坡实践已久,在新加坡裕廊高中,学生们以“裕廊湖被人为影响”为出发点,在解决问题的过程中,他们学会如何在研究小组内互相配合、测量水质、改善热量散发、用平板电脑搜索信息并分享成果。新加坡教育部鼓励所有学校——无论是职业学校还是学术导向的学校,去帮助学生勇于用知识去解决实际问题。整个教育策略转向“少教学、多学习”(Teach Less, Learn More)。

成功地解决问题首先基于能从身边敏锐地发现问题,就如在Emma的这个例子中,她解决的问题正是她最爱的亲人遇到的病症。发现问题或是看到需求后,就要以此为基础进一步收集信息和学习。毋庸置疑,牢固的跨学科知识是成功解决问题的前提。就像Emma在确定问题后,开始阿尔茨海默症的研究并咨询专业人士,去了解患者最需要的是什么;而在寻找具体实施方法上,她又继续钻研自己热爱的编程语言。还有一点,在这个过程中,她得到了专业导师的帮助。美国心理学家一项研究成果显示,任何一个人是否能成功解决问题,更大程度地取决于其经历而不是天资聪明程度。因此有经验的导师的引导和鼓励,对问题解决能力的培养格外重要。

STEM学科之所以重要,是因为无论学生之后会从事什么职业,它都能给予孩子批判性思维和解决问题的能力,这正是当今教育所缺乏的。在计算机代替很多日常重复性工作的时代,仅仅是善于读写和计算是不够的,未来需要的是独立思考、独立分析和解决实际问题的能力。

2015年,Emma获得了科技创新挑战项目(Technovation Challenge)美国第一以及全球第二的成绩。科技创新挑战项目面向的是女孩,有来自60个国家的400多支队伍参加,主要致力于缩小计算机科学领域男女比例,培养更多的女性程序员和企业家。

Emma也是STEM学科的忠实倡导者,希望能在大学里更深入地了解计算机科学和人工智能技术。她相信,科技可以被用来解决问题、让世界更加美好。

本文由微信公众号“周成刚在路上”编整,图片来自网络,转载请注明出处并附二维码。

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