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14岁孩子开发App帮助阿尔茨海默症患者

“放牛班的秘密花园”原创出品

作者:ADELE PETERS 译者:Anyi

看到奶奶认不出自己的家庭成员,年轻的程序员艾玛·杨(Emma Yang)决定设法利用人工智能和面部识别技术来帮助她和其他深受这种疾病困扰的人。

Emma Yang

在艾玛•杨(Emma Yang)只有七八岁时,她的奶奶变得越来越健忘。在此后数年里,由早期阿尔茨海默症引起的记忆问题愈发严重。杨小时候就开始学习编程,她决定开发一款App应用来帮助自己的奶奶。

如今杨14岁了,她说:“这种疾病不仅影响病人,而且影响其家庭和朋友。当我11岁或12岁时,我对利用科学技术服务于社会公益相当感兴趣,这样我就能帮助世界各地的其他人。”

她的App叫做“Timeless”,目前还在开发中。在这个App里,阿尔茨海默症患者能滚动浏览朋友和家庭的照片,这个App采用面部识别技术告诉他们这个人是谁,与自己是什么关系。如果一个患者无法认出同一个房间里的某个人,他可以拍张照片,这项技术也会尝试自动认出他们来。

“关于人工智能和面部识别技术是如何演化的,我了解很多这方面的信息,也看到它们被应用到越来越多的领域中,尤其是医疗保健领域,”她说。她与科技公司Kairos的导师们合作,将后者开发的面部识别软件应用到这个App里。她还第一次学习了iPhone编程技术。

这个App还包括一个简单的提醒界面,列出一天的预约活动,以及一个简单的联系人列表,显示出家庭成员的照片及他们的名字。如果一位患者试图反复拨打一位联系人的电话——这种情况有时是由于发病引起的,这个App会闪出一个快速提醒:“您确定要拨打这个电话吗?您不到五分钟前刚刚打过哦。”“我”这个页面显示着病人的姓名、年龄、电话号码和住址。

该App其他部分的信息由一位看护者来维护,包括往每日日程表里添加事项,邀请朋友和家人发送一组初始照片,供面部识别算法学习识别他们的身份。

该App仍在开发中,杨还没有证据表明它会起作用。在一场筹资活动中,她试图筹集资金进入开发的下一个步骤,即接受患者试用。不过,她认为该App特别对那些阿尔茨海默症早期患者来说很有用,她对此非常乐观。

“市面上还没有一种App能为阿尔茨海默症患者的日常生活提供帮助。”她说。“有好多次人们都以为它也不会起什么作用,或以为老年人就是不会使用科技,但事实上,如果向他们介绍这个App的方法得当,它或许真有可能给他们的生活带来好处。”

未参与该项计划的加州大学旧金山分校“记忆与衰老中心”副教授Katherine Possin赞同杨的说法。“对某些存在大量认知受损或记忆问题的人来说,学会一项新技术和新软件或许很难,”Possin说。“但如果患者病情较轻,而这个App又足够简单,那么在看护人的支持下,他们还是有可能通过反复训练学会使用它的。”

Possin说,滚动浏览加标签的照片可以作为患者的某类社交活动,帮助其把家庭成员和朋友记在脑子里。它还能增强记忆。“我认为,它非常有助于患者反复排演对他们来说相当重要的记忆。排演能巩固并增强这些记忆,让他们在面对疾病时具有更强的恢复适应能力。”

本文编译自fastcompany.com网站2018年1月24日的一篇文章。

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180130A07JVR00?refer=cp_1026
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