区块链如何影响当今的医疗保健和生命科学

在区块链发展为比特币基础架构后不久,其概念被认为具有更广泛的价值,已经远远超越了去中心化替代货币形式。 例如,一些组织开始通过区块链在不损害个人隐私的情况下,应用来自分布式数据源的高级分析。

目前基于区块链技术的产品迅速扩张,尤其是在医疗保健和制药/生物科技领域。Forbes在2017年11月曾发布一篇名为《这就是区块链将改变医疗保健的原因》的文章,其中也提到了一些最新的进展。虽然目前还处于早期发展阶段,人们对此也兴趣浓厚,但大部分价值主张还只是一个原型。然而,进化的速度惊人地快,现在是时候审查一些新出现的用例并考虑事情的发展方向了。

首先,区块链是什么? 简而言之,它就是一个在多个去中心化地点复制和分布的事务日志:因此,它提供了一个安全,高度完整,“中立”的第三方机制,用于了解数据的位置以及变化的详情。 区块链并不是解决所有数据管理问题的灵丹妙药,但在医疗保健和制药/生物技科技领域,数据共享可以大大减少效率和安全性问题。

医疗保健中的区块链

医疗保健领域正在探索的使用案例有很多,让我们把目光集中在一些最具前途的领域上:

健康记录

创建与患者(即使他们通过不同的医疗保健系统)相关可使用的、高度完整的记录是医疗保健IT面临的重大挑战之一。但区块链却提供了一种可能性:即创建可靠位置跟踪跨系统变化,这种方式可以解决许多与专有系统之间数据整合有关的问题。 实际上这将区块链变成了一种统一的粘合剂,将高度分散的医疗记录结合在了一起。

但重要的是,这很快引发出了区块链最重要的非技术性含义之一:如果去中心化分类账是权力的来源,那么谁将拥有访问“您那”部分区块链的权利呢? 对于患者来说,拥有这种访问权是有意义的。如果是这样,那么区块链的兴起可能会使患者对其数据拥有更多的控制权限,因为他们将拥有密钥(从理论上来说)。

医疗保健区块链的概念被认为是从“技术乌托邦幻想”到“引人注目的近期使用案例”的转变。实现后半部分的方法是创建基于区块链的患者主索引(MPI)。 MPI是一个让大多数医疗保健机构很困扰的话题,因为他们很难可靠地追踪从不同来源消费医疗保健系统的个人信息。患者姓名拼写的不同,地址的改变,保险提供者的改变。跟踪和判断这些患者数据是一个持续的斗争。 当它出现问题时…呃,在医疗保健领域,你真的不希望它出错。

销售与收款,对账与欺诈

美国医疗保健过程中的最大成本负担之一是对服务和资金流动的持续追踪:我们卫生系统的巨大复杂性和分布式特征意味着每年要花费数十亿美元来了解患者从哪里接受了什么样的服务。纠纷不可避免地会发生,保险业和医疗保健提供者都需要花费大量额外的时间和金钱来裁决这些分歧。

但由于区块链的独立架构会形成一个高度完整的跟踪功能,并以近乎瞬时的方式进行更新。这将大大减少错误和诈欺的发生。这样的机会也将吸引大量的投资和解决这一复杂技术挑战所需的人才。

生命科学中的区块链

制药和生物科技研发的方向是跨组织合作:跨越公司,政府机构和研究机构的资源共享和洞察力是研究发展的核心。但由于担心被窃取信息,各组织间往往不愿分享数据。 而区块链恰巧提供了一种前所未有的将信任硬编码到合作研发过程中的方式。 更多的信任意味着更多的合作,进而提高生产力。

通过区块链探索个体产生的影响,个人基因组学的兴起意味着具有遗传密码序列的患者可以授权别人访问他们的基因组(获得现金或其他奖励),这在之前是不可能的。治疗研究越来越地集中于挖掘基因组信息。区块链有潜力作为许可访问个人匿名基因序列的主要技术,这可能会让治疗研究提早地进入中心阶段。

医院和制药公司的网络安全,供应管理,物联网数据管理和精准医疗等其他机遇也即将出现。

区块链的未来

在区块链可以被接受为主流技术之前还需克服许多障碍:缺乏标准,不同区块链之间的沟通挑战,开放系统接口的非连锁开发需求以及获得中介机构(目前通过控制数据获利)与区块链的接口都是该技术应用速度缓慢的原因。

由于医疗失误是美国人的第三大死亡原因,因此对健康数据的改进是一项至关重要的工作。虽然这些还处于早期阶段,但有了努力和经验,我们可以克服更多的区块链技术限制,利用更广泛的优势。我们还需要解决很过效率低下问题,改善患者护理过程,未来区块链在健康领域似乎充满了希望。

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