区块链技术如何变革医疗保健行业

“区块链是游戏规则的改变者,它的潜力不仅仅是影响一两个产业,而是影响整个商业世界的全部,”IBM的区块链博客在十月份如是说。

“在保健服务提供者之间共享更好的数据意味着概率更高的精准诊断,更有效的治疗,还有医疗保健机构提供更划算服务的综合能力的整体提升。”

当编辑们想方设法地为今年的医疗保健IT行业创作故事的时候,对他们来说在现有可测量影响的基础上挑选区块链作为例子可能会有些困难,但如果他们能够看到现在各种各样的宣传骗局和区块链未来的潜力,这样做却可以省却许多麻烦。

不管怎么说,这是区块链的许诺,尽管现在最出名的数据应用是比特币和数字支付系统。作为分布式账簿技术而广为人知的区块链简单地来说是一个持续扩张并记录受密码保护的块和记录的网络。

比特币一度曾被认为是毒品交易分子的匿名货币交易工具和电子数据的挟持者,而现在已经为微软,PayPal,和DISH网络所接受。

在医疗保健领域,区块链经常被想象成一种可以促进互用性的工具,这主要是因为它强大的安全性。作为Alphabet(Google的母公司)人工智能小组的DeepMind正在针对医疗保健开发一款叫Verifiable Data Audit的区块链类型的系统。

“像区块链一样,这个系统使用密码数学来保证对过去发生的事情的精准记录。每次使用一条数据就会产生一份新的代码,这份代码是建立在之前所有活动之上的。这意味着如果一个人后来想编辑修改之前的的记录——或者说想掩盖出于特殊目的使用数据记录的事实——这将会造成之后每一条记录发生混乱,并且很快会被揭露。”

区块链给医疗行业带来的启发

我们需要为区块链和类似的科技解决什么样的问题才能让它们更加广泛和自由地获得病人的数据呢?

谁会建设它?谁会来使用它呢?提倡者认为区块链最大的强项是没有中心化的管理和所有权。比特币通过给予一些货币来激励参与者,也就是矿工,来运行系统的基本功能。那么,医疗保健怎样才能成为值得投入的好项目呢?

也许可以通过提供接触信息的渠道来解决。在麻省理工,身为医生和医疗保健IT领导者的John Halamka正在领导一支创造了名叫MedRec的类似于区块链原型的团队。在MedRec中医学研究员和其他的医疗保健专家,他们想获得匿名的、总体的数据来推进流行病学的研究。

HIPPA是一个无法逾越的障碍吗?我们如何通过区块链管理纳入HIPPA的病人账单的权限?这些在医院、诊所、医疗保健IT公司和支付者等等之间的与商业相关的协议将会产生什么效果?医疗保健是一个接受高度监管的产业。比特币正处在狂野的西部。如何将同样的科技应用到不同的环境中仍然有待观察。

“我们已经听说区块链正在革新我们处理和储存数据的方式,”Joe Guagliardo这样说,他是Pepper Hamilton法律公司区块链技术组的主席。“但它不会明天就发生。由于监管的原因,可能数字化账簿技术替代现有的基础设施将永远不会发生。”

的确如此,如何控制谁可以获得病人的账簿以及是否通过姓名识别病人(这潜在地违背了HIPPA规定),或者是通过国家病人识别号码(现在这是不可以的)来识别,这些都还是未解决的问题。

悬而未决的问题

病人可以受到合理地激励吗?关于区块链由于无人拥有账簿而更加安全的争论在医疗保健领域正面临着巨大的挑战。缺少所有权让激励因素的存在——对比特币,流行病数据——都是必须的。在必要的时候,我们该如何让病人相信并参与管理他们自己的数据呢?

“人们不想自己持有自己的记录,如果你想到多年前个人健康记录可以轻而易举地得到,这一点就已经被一次又一次地证明了,”Chris Logan说,Chris Logan是VNware的高级医疗保健分析师。“有多少人事实上好好利用它了呢?”

即使我们不确定在医疗保健领域对分布式账簿的应用将会面临怎样的挑战,但关于解决方法从何而来我们有个好主意。将如此之多的医疗保健机构高水平地集中起来,波士顿或许将成为分布式账簿的学习案例。

“在波士顿有26个电子医疗记录系统投入使用,每一个都拥有专属的展示和分享数据的语言,”Mike Orcutt在《麻省理工科技评论》中这样写道。“关键信息经常通过多重设备发布,而且有时当对它的需要达到高峰时会出现短缺——这种情况每天都在美国上演,这花费了大量的金钱,有时甚至以生命为代价。”

未来可以期待

这些技术测试和应用的早期阶段经常是由巨大的热情和不切实际的期望所界定的。即使区块链不是所有医疗保健数据共享问题的答案,但它可能对一些问题来说是很有希望的,而且区块链可以发展那些在其他方面证明十分有效的分支。

技术的有效应用需要时间来理解技术究竟可以做些什么以及在哪里可以发挥效用。我们是否有耐心在这项技术天然就适合的领域去使用它,或是说我们是否会强制应用它并因此制造了新的问题?

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